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Unorthodox: derrière la nouvelle série Netflix du co-créateur Deutschland 83 | Télévision & radio

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Cela commence comme n’importe quelle autre mission d’évasion audacieuse: un sac emballé, un plan méthodique qui a légèrement mal tourné, des pinceaux d’une fraction de seconde avec un danger, une exposition étroitement évitée. Mais Esther Shapiro, incarnée par Shira Haas dans le rôle principal de la nouvelle mini-série Unorthodox de Netflix, n’est ni un agent secret ni un jailbird. Elle est juive hassidique dans le quartier de Brooklyn à Williamsburg, et elle fait une pause pour Berlin. Si elle fuit une prison, elle ne le fait que dans le sens le plus métaphorique. Au cours de la dernière année, Esther a suffoqué dans un mariage arrangé sans amour et, à 19 ans, elle veut une deuxième chance pendant qu’elle a encore sa jeunesse.

Cela ressemble à un drame humain prêt à l’emploi, mais Deborah Feldman l’a vraiment vécu. Elle a détaillé son séjour à New York, son départ risqué du derech (un mot hébreu signifiant «chemin») et sa réinvention personnelle en Allemagne avec les mémoires Unorthodox: Le rejet scandaleux de mes racines hassidiques en 2012. Une mère adolescente, elle rompu les liens avec son mari ainsi que le patriarcat répressif qu’il est venu représenter, et a finalement profité de la citoyenneté allemande accordée par son arrière-grand-père pour s’installer à Berlin. Elle a inscrit son fils dans le système scolaire local, et c’est ainsi qu’elle est venue rencontrer Anna Winger.

Comme elle, Winger élevait un enfant après être venue à Berlin de lieux lointains. Winger avait passé sa jeunesse à faire des sauts entre le Massachusetts, le Mexique et le Kenya avec ses parents anthropologues, trouvant finalement une maison aux mêmes conditions que Feldman.

«Nous avons beaucoup parlé de l’expérience d’être juive en Allemagne et de la façon dont il y a des thèmes communs partout», explique Winger au Guardian par téléphone depuis sa maison à Berlin, alors qu’une voix de jeune attend avec impatience les bagels de l’après-midi en arrière-plan. «La dislocation, une raison de venir, aux prises avec l’histoire, la métropole new-yorkaise de Berlin. Il y avait beaucoup de points communs que nous avions trouvés dans une conversation normale. Le spectacle, d’une manière amusante, est devenu notre façon de construire à partir de ces discussions. »

Winger avait créé Deutschland 83, une série télévisée à succès retraçant les mouvements d’un espion est-allemand sur le côté ouest du mur pendant la guerre froide, et elle a reconnu le potentiel d’un nouveau projet dans le voyage extraordinaire de Feldman. « En tant que personne étrangère, tout mon travail à la télévision parle de l’histoire et de l’identité de Berlin d’une manière ou d’une autre », explique Winger. «Je vis ici depuis maintenant 17 ans, et je pense que l’une des choses qui rendent la ville vraiment frappante est la façon dont les couches de l’histoire existent simultanément. Mon autre spectacle se déroule dans un Berlin divisé, avec un espion allant d’est en ouest. Nous avons également deux mondes dans Unorthodox, avec une vision spécifique de Berlin et de New York. »

Une distance considérablement plus grande sépare l’enclave juive de Brooklyn du refuge d’Esther de l’autre côté de l’Atlantique, et Winger avait besoin d’une licence artistique pour la traverser. Le vrai Feldman est resté à New York pendant un certain temps après être allé à l’OTD – c’est « hors des sentiers battus » – tandis que son avatar Esther le raconte directement hors d’Amérique. Dans le but d’un récit basé sur l’arc, Esther gagne une motivation musicale, poursuivant l’acceptation d’un programme orchestral et choral d’élite. « Il existe une véritable académie de musique appelée Barenboim-Said Akademie, où juifs et musulmans jouent de la musique classique ensemble, comme une utopie », explique Winger. « Nous avons été inspirés par cette idée, comme le genre d’institution qui ne pouvait commencer qu’à Berlin. »

L’histoire de Feldman avait tout sauf un méchant, alors Winger a déplacé une partie de la perspective des quatre épisodes vers le mari d’Esther, Yanky (Amit Rahav). Parce qu’il est un vrai schlemiel (un terme yiddish se référant approximativement au type de gars qui répand toujours sa soupe) et sympathique par intermittence, Winger a inventé le plus dur Moishe (Jeff Wilbusch) comme partenaire lors du voyage pour récupérer Esther. Sa présence ajoute implicitement «par la force, si nécessaire» à la phrase précédente. « Deborah nous a donné beaucoup de liberté créative », dit Winger, « mais elle était également excitée à l’idée de trouver quelque chose qui parle à Berlin d’aujourd’hui, qui n’apparaît pas dans le livre. »

Shira Haas joue le rôle d’Esther Shapiro dans Unorthodox. Photographie: Anika Molnar / Netflix

La ville, point de rencontre du passé et de l’avenir de la communauté juive moderne, est apparue comme la cheville ouvrière de la perspective conflictuelle de l’émission sur l’identité religieuse. La mémoire de l’Holocauste y est plus présente que dans n’importe quelle ville américaine, mais le groupe multiculturel de nouveaux amis d’Esther s’intéresse davantage au clubbing qu’à la visite de monuments commémoratifs du génocide. Elle est également tiraillée entre l’indépendance et la révérence, rejetant les restrictions de sa secte Satmar alors qu’elle entretient une relation plus profonde et plus large avec la foi juive. Sa connexion avec le judaïsme fait partie intégrante de sa notion de soi, et elle est défensive de quelque chose que la plupart des étrangers ne peuvent pas comprendre. Pour Winger, il était indispensable de mieux comprendre le monde insulaire et exclusif des hassidim.

«La première personne que nous avons embauchée était ce gars incroyable, Eli Rosen, qui était notre traductrice yiddish et consultante culturelle», se souvient Winger. «Il était chantre avant de quitter la communauté, et nous l’avions tous les jours sur le plateau pour travailler avec les acteurs et la langue. Ce n’est pas seulement que c’est du yiddish – c’est qu’il y a 13 ou 14 types différents de yiddish, et nous avions besoin que tout le monde parle le bon dialecte, qui est un yiddish hongrois mélangé avec un peu d’anglais. C’est un patois très particulier qu’ils parlent à Brooklyn, parfois juste de quartier en quartier. Vous pourriez dire quelque chose d’un peu différemment à Borough Park qu’à Williamsburg. Hyper-localisé. « 

Elle a également fait appel à des acteurs de New Yiddish Rep, une compagnie de théâtre new-yorkaise avec une adhésion saine à la vingtaine et la trentaine. «Nous avons rencontré des gens, sommes rentrés chez nous et avons appris leur parcours individuel», poursuit Winger. «La culture juive est presque comme un spectre allant de l’observance orthodoxe à la laïcité, mais il y a toujours plus de nous unir que de nous diviser. Si quoi que ce soit, cela devrait être le message de l’émission. « 

Ces collaborateurs ont ouvert la voie à la langue yiddish; comme beaucoup de juifs actuels dans l’ouest, Winger a entendu ses grands-parents utiliser l’argot occasionnel mais ne l’a jamais appris elle-même. (La maîtrise de l’allemand, de l’anglais et de l’espagnol l’a beaucoup occupée.) La langue est maintenant un lien avec une riche veine d’héritage qui doit être consciemment entretenue pour survivre.

Esther Shapiro échappe à son mariage sans amour pour Berlin dans la série Netflix Unorthodox. Photographie: Anika Molnar / Netflix

«Faire cela en yiddish faisait partie du projet depuis le début», explique Winger. C’était la langue de la littérature et du théâtre. Il a été préservé par la communauté religieuse, et les hassidim sont les seuls à le parler quotidiennement. Il y avait environ 10 personnes différentes impliquées dans ce projet qui venaient de la communauté, d’une manière ou d’une autre… Nous pensions qu’il était important que tout le monde jouant les personnages hassidiques soit juif, parce que nous voulions que le public ait une familiarité avec la langue en le moment où ils ont vu les épisodes, même si ce n’est qu’une familiarité émotionnelle. « 

Unorthodox rejoint la série israélienne Shtisel dans la bibliothèque limitée de programmation en langue yiddish de Netflix, mais ils s’inscrivent tous deux dans une tendance plus large de programmation juive vers l’avant sur petit écran au cours des dernières années. La bataille difficile d’Esther pour obtenir un divorce reflète celle de l’héroïne de Merveilleuse Mme Maisel Midge lorsqu’elle se sépare de son mari, tandis qu’ailleurs, les tueurs nazis de Hunters se vengent casher. The Plot Against America aborde l’antisémitisme de front tous les dimanches soirs à HBO, et en 2017, le studio branché A24 a amené le yiddish au grand écran avec Menashe, un drame entièrement situé dans Borough Park.

« Je dois dire que pendant que nous travaillions sur cette émission, nous ne nous considérions pas comme s’intégrant à quelque chose de plus grand que nous », confesse Winger. «J’aurais aimé avoir une meilleure réponse. Je me sens étrangement réconforté de penser que d’autres personnes abordaient également ces mêmes problèmes de manière créative. »

Profondément anodin dans les particularités de la vie et de la culture juives, Winger considère le pèlerinage jumelé d’Esther et Feldman à la liberté comme un acte plus primitif. Tout comme la religion juive était fondée sur des valeurs humaines fondamentales telles que la résilience, l’unité et le respect, un récit d’une femme revendiquant le libre arbitre dans sa propre vie peut également fonctionner sur une fréquence universelle. Winger et Feldman se sont réunis en tant qu’expatriés, et ils croient que le public pourra forger ce lien tout aussi naturellement.

« C’est une histoire édifiante », dit Winger. « Si vous le suivez jusqu’à la fin, il s’agit de personnes qui trouvent leur chemin dans le monde, définissent leur propre dérech, et cela concerne tout le monde. C’est une circonstance spécifique, mais dans cette spécificité, cela devient étrangement accessible… Quiconque ressent le besoin de lutter pour l’individualité contre sa communauté, il en trouvera quelques-uns dans la série. J’espère que c’est un peu cathartique, et laisse les gens qui aimeraient commencer quelque chose ailleurs avec espoir. Tout est question de renouvellement. « 

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