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Critique de l’album Childish Gambino ‘3.15.20’: il contourne son chemin de superstard pop

Donald Glover est le multihyphénate préféré des Américains depuis une décennie consécutive (à moins que vous ne comptiez Kanye West), mais ce n’est qu’en 2018 que son single «This is America» a frappé le numéro 1 que son alias musical Childish Gambino est monté au statut de superstar pop de bonne foi. À en juger par les réglages et le calendrier de sortie de son nouvel album 3.15.20, il n’est pas intéressé par le rôle. Après avoir téléchargé l’album sur son site Web sans avertissement, il l’a retiré le lendemain et l’a correctement mis une semaine plus tard, avec une couverture blanche vierge et des chansons nommées pour leurs codes temporels. C’était un déploiement impénétrable pour un album sur lequel Gambino prend de grandes oscillations, porte ses influences sur sa pochette, repense les structures de chansons pop standard et fait des sauts massifs à travers les genres à l’intérieur et entre les chansons, souvent à son propre détriment.

3.15.20 hérite de certains traits des deux derniers albums de Gambino: l’ambition et la portée de l’album de Gambino en 2013 Parce qu’Internet et l’abandon du rap et certaines des qualités dérivées de «Awaken! Mon amour. » La principale différence est que ces LP étaient à la fois conceptuels, et les libertés que Gambino prend pour son nouvel album – l’intro faux-spirituelle, les bruits d’animaux, même le saut de genre déterminé – suggèrent l’absence de toute sorte de vision unificatrice. 3.15.20 est dispersé, avec quelques bas ainsi qu’une poignée de moments enrichissants, qui ont tendance à se matérialiser lorsque Gambino et ses producteurs, Ludwig Gorannson et DJ Dahi, se penchent sur les souches de funk vigoureux et langoureux des années 70 et 80. âme endettée qu’il a lentement cultivée au cours de la dernière décennie.

Avec 3.15.20, Gambino a trouvé son équilibre optimal entre le chant et le rap. Comme un acteur de personnage ou un vétéran rusé de la NBA qui adapte son jeu aux besoins de son équipe, Rapping Gambino apparaît dans le devoir, soulageant Singing Gambino lorsque la situation exige un changement de rythme ou de style. Pourtant, le meilleur couplet rap de l’album appartient à 21 Savage, qui injecte l’album avec une énergie subversive bien nécessaire. La voix chantée de Gambino est une épée à double tranchant. C’est vraiment un merveilleux instrument, mais il l’utilise parfois comme une béquille qui lui permet de gratter la surface de la production et de construire son écriture autour de platitudes de qualité Disney sur des choses comme l’amour familial, l’estime de soi et l’innocence de l’enfance. Outre une brève description de son expérimentation avec les champignons, il garde les choses PG, comme si ses deux jeunes fils étaient son public. « 35:31 » sonne comme dans une publicité de Kia, et le refrain « Time » réutilise un numéro sirupeux du film Guover Island de Glover en 2019 dans lequel il se demande sincèrement si « toutes les étoiles de la nuit sont vraiment des rêves. »

Gambino « Réveillez-vous, mon amour! » a rendu hommage à des titans du funk comme Parliament-Funkadelic et Sly & The Family Stone. Les influences de 3.15.20 sont plus partout. Sur « 12.38 », il canalise « Vibrate » d’Andre 3000 en utilisant la râpe espiègle d’Anderson .Paak. Le «24.19», il essaie le ténor et le phrasé de Frank Ocean, ainsi que l’effet nasillard de «Nikes». L’album atteint son point bas sur « 32.22 », qui souffre de ne pas être à la hauteur de ses inspirations évidentes: la voix de Travis Scott et les rythmes de l’ère Yeezus.

Alors que des chansons comme «32.22» mettent un frein à l’esprit aventureux de 3.15.20, d’autres offrent la preuve que Gambino est un revivaliste soul-funk convaincant (et écoute un tot de Prince). Pendant ce temps, « 42.26 » (précédemment publié sous le titre « Feels Like Summer ») évoque Kool and the Gang’s « Summer Madness » et « 47.48 », une méditation lente sur ce qui se passe lorsque les jeunes enfants sont exposés pour la première fois à de graves violences, fait écho à Donny. «Lil Ghetto Boy» de Hathaway Ces deux chansons sont le centre nerveux émotionnel de l’album; ils portent tous deux une nuance menaçante, une colère endormie qui mijote et remonte à la surface en présence d’une chaleur étouffante.

3.15.20 représente le type de sur-extension endémique aux types créatifs hyper-réussis à tout faire. (Il suffit de regarder le tableau DONDA de Kanye). D’un autre côté, son anti-déploiement, sa couverture vierge, ses titres de chansons difficiles à retenir et ses modestes projections de ventes la première semaine indiquent l’indifférence apparente de Gambino envers la promotion, et peut-être aussi l’immense capital culturel qu’il détient. Il semble avoir intentionnellement esquivé le chemin de la superstar pop qu’il avait parcouru ces dernières années. 3.15.20 montre également comment son identité musicale est toujours ancrée dans ses plus grandes influences. Il est révélateur que l’une de ses meilleures chansons reste sa couverture radio en direct de 2015 de «So Into You» de Tamia, où son doux fausset se mêle parfaitement à un piano électrique plaintif et à des claquements de doigts. Childish Gambino n’est pas un avant-garde de l’avant-garde de la pop, et il n’a pas à l’être.

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