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«Je ne survivrai pas»: un scientifique iranien détenu aux États-Unis a déclaré que Ice laisserait Covid-19 en tuer beaucoup | Nouvelles du monde

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Un scientifique iranien qui a été disculpé lors d’un procès aux États-Unis mais reste emprisonné par les autorités de l’immigration a déclaré que les conditions de détention étaient sales et surpeuplées – et que les autorités faisaient peu pour empêcher une épidémie mortelle de coronavirus.

Le Dr Sirous Asgari, professeur de science des matériaux et d’ingénierie, a été acquitté en novembre des accusations fédérales de vol de secrets commerciaux liés à son travail universitaire dans une université de l’Ohio. Bien que le gouvernement américain ait perdu sa cause pour toutes les accusations, l’Immigration and Customs Enforcement (Ice) l’a maintenu en détention indéfiniment depuis le procès. Maintenant, il parle du traitement «inhumain» qui pourrait lui coûter la vie.

Asgari, 59 ans, a déclaré au Guardian que son installation de rétention de glace à Alexandrie, en Louisiane, n’avait pas de pratiques de nettoyage de base en place et a continué à faire entrer de nouveaux détenus de tout le pays sans stratégie pour minimiser la menace de Covid-19.

Lors d’un appel téléphonique de l’Alexandria Staging Facility (ASF), il a déclaré qu’il pensait que la seule option sûre serait de fermer l’installation en raison des conditions déplorables. ASF est un site de 400 lits où les gens ne devraient pas être détenus pendant plus de 72 heures, généralement un dernier arrêt avant d’être expulsés. Mais avec les restrictions de voyage de Covid-19 et les annulations de vols, Ice a retenu des personnes pendant des jours dans des lits superposés exigus aux côtés de nouveaux arrivants qui pourraient avoir été exposés au virus.

Asgari est arrivé à ASF le 10 mars et a cherché à se «déporter» volontairement en Iran. Ice a refusé de le laisser rentrer chez lui ou d’être libéré temporairement avec sa famille aux États-Unis. Il a allégué:

Les détenus n’ont pas de désinfectant pour les mains et l’établissement ne nettoie pas régulièrement les salles de bains ou les chambres à coucher. Asgari et quelques autres détenus ont élaboré un calendrier pour essayer de nettoyer eux-mêmes les surfaces avec le minimum de savon disponible.

Les détenus n’ont pas accès aux masques. Pendant deux semaines, ASF a également refusé de laisser Asgari porter son propre masque de protection, qu’il a amené avec lui dans l’établissement, et elle a refusé d’en fournir un, malgré ses antécédents de graves problèmes respiratoires.

Les détenus ont du mal à rester propres et l’établissement a une puanteur affreuse. Parce que l’établissement est censé être temporaire, il n’y a pas de blanchisserie disponible et les détenus sont coincés avec les vêtements qu’ils portaient à leur arrivée, parfois après de longs voyages.

Il n’y a pas de lignes directrices sur la distance physique dans l’installation. Il semble qu’aucune procédure ou pratique n’ait changé en réponse à Covid-19 depuis l’arrivée d’Asgari, alors même que l’État de Louisiane et les autorités fédérales ont exhorté les gens à s’isoler.

« La façon dont Ice regarde ces personnes n’est pas comme si elles étaient des êtres humains, mais comme des objets dont il faut se débarrasser », a déclaré Asgari, professeur à l’Université de technologie de Sharif, une université publique de Téhéran. «La façon dont ils nous traitent est absolument terrifiante. Je ne pense pas que beaucoup de gens aux États-Unis sachent ce qui se passe à l’intérieur de cette boîte noire. « 

Le Dr Sirous Asgari, vu ici sur une photo de famille, a été acquitté pour avoir volé des secrets commerciaux mais reste en détention. Photographie: avec l’aimable autorisation de la famille Asgari

La situation est particulièrement préoccupante pour Asgari, qui risque de contracter une pneumonie si une infection comme Covid-19 atteint ses poumons. Étant donné les conditions de vie à ASF et le traitement réservé aux détenus, s’il devait y attraper un coronavirus, « je ne pense pas que je survivrais », a-t-il déclaré.

Les avocats ont déclaré que le cas d’Asgari était particulièrement troublant étant donné qu’il n’y avait aucune justification légale ou logique à son maintien en détention. Il est arrivé aux États-Unis en 2017 avec sa femme et avec des passeports et des visas valides, mais à son arrivée, il a découvert qu’il était poursuivi par le gouvernement américain pour violations présumées de la loi sur les sanctions.

Asgari, père de trois enfants, a des liens étroits avec les États-Unis. Il a terminé son doctorat en génie des matériaux à l’Université Drexel en Pennsylvanie, et deux de ses enfants vivent aux États-Unis. Mais le FBI l’a surveillé et, finalement, il a été accusé de fraude et de vol de secret commercial lié à son travail dans une université de l’Ohio.

Au cours d’un long procès, Asgari a gagné son procès et a été acquitté en novembre 2019, un juge jugeant les preuves du gouvernement insuffisantes. Mais parce que les États-Unis avaient révoqué son visa d’origine, il a ensuite été placé en garde à vue et est resté emprisonné depuis. Il a demandé à Ice de le laisser acheter son propre billet pour l’Iran, mais il n’a pas pu se présenter devant un juge de l’immigration et n’a pas obtenu de caution pour au moins attendre aux États-Unis avec sa fille.

«C’est tellement flagrant. Il n’a rien fait de mal », a déclaré Mehrnoush Yazdanyar, un avocat et expert en droit des sanctions qui aide la famille d’Asgari et a facilité l’interview du Guardian derrière les barreaux. «Il s’agit d’une personne détenue illégalement. Maintenant, s’il obtient la couronne, ses chances de survie sont minces. »

L’enjeu de son cas a considérablement augmenté après son transfert à ASF le 10 mars, au moment où le coronavirus a été officiellement déclaré pandémie mondiale. Le professeur a déclaré que les conditions dans l’établissement étaient insupportables pour les séjours de longue durée. De nouveaux détenus sont amenés à toute heure, ce qui signifie qu’il est impossible de dormir dans sa nacelle, où il peut y avoir jusqu’à 100 personnes dans des lits superposés dans une seule chambre. Il met du papier toilette dans ses oreilles mais a du mal à se reposer et a maintenant un trouble du sommeil.

Asgari a dit qu’il n’y avait pas assez de nourriture. Il n’y a qu’un seul repas chaud à 17h et deux petits repas au petit déjeuner et au déjeuner, et aucun moyen d’acheter d’autres aliments. Il y a six douches pour son pod, et les gens ont du mal à se nettoyer et n’ont pas accès à des vêtements propres.

Les détenus ont eu du mal à rester propres dans l’installation de glace, a déclaré Asgari. Photographie: Gregory Bull / AP

Dans d’autres centres de détention et prisons, les détenus ont souvent des emplois officiels rémunérés et des équipes de nettoyage des locaux. Mais à ASF, a déclaré Asgari, il n’y avait pas de système en place: « Ils disent que le nettoyage est la responsabilité de tous … Ils font de la désinfection de temps en temps. »

Il a dit qu’il avait essayé d’encourager les autres à l’aider à nettoyer selon un horaire, et que parfois ils avaient Clorox dans la salle de bain, mais qu’à d’autres moments, ils devaient simplement utiliser le savon mousse des douches.

Cependant, l’une de ses plus grandes préoccupations est que tant de personnes continuent d’être amenées et mélangées avec les détenus déjà là, violant les normes les plus élémentaires de distanciation sociale. « Ils minimisent dans cette installation, que c’est sûr … Mais la circulation des personnes sous cette épidémie de coronavirus est absolument absurde … Le coronavirus est une bombe virale qui attend de exploser ici. »

Pour des raisons qui ne sont pas claires, Ice a transféré Asgari d’ASF lundi, l’a sorti de l’État, puis l’a ramené au centre de Louisiane deux jours plus tard. A son retour, ASF l’a finalement laissé utiliser son propre masque pour la première fois, a expliqué Yazdanyar.

Un porte-parole d’Ice n’a pas répondu à des questions spécifiques sur le cas d’Asgari ni sur ses allégations, mais a déclaré dans un e-mail que personne en détention en Louisiane n’avait été testé positif pour Covid-19 et que les détenus avaient « reçu du savon et des produits de nettoyage appropriés ».

Il a déclaré qu’Ice effectuait des tests dans les installations de Ice et fournissait un équipement de protection individuelle conformément aux directives des Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, et que toutes les personnes avaient été examinées à leur arrivée.

Asgari a déclaré qu’il faisait de son mieux pour aider les autres détenus quand il le pouvait: « J’essaie de réconforter les autres. »

Si les responsables de Ice étaient obligés de passer quelques nuits à essayer de dormir dans l’établissement, « ils comprendraient quelle situation inhumaine ils ont créée », a-t-il ajouté.

ASF doit fermer pour sauver des vies, a-t-il déclaré: «Au lieu de fermer, ils font comme d’habitude… Le processus prévaut sur les droits humains»

Asgari a déclaré qu’il avait du mal à comprendre le fait qu’il était resté incarcéré des mois après la fin de son procès. «Je suis profondément blessé par la façon dont j’ai été traité après avoir été disculpé. Ice ne se soucie pas de la justice. Ice ne se soucie pas de la constitution. »

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