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La Syrie détenue par les rebelles se prépare au tsunami du coronavirus – sans savon, eau courante ni perspective de distanciation sociale

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« Nous essayons avec nos capacités limitées de rester propres. Tous ces désinfectants, les produits de nettoyage dont vous parlez, nous ne pouvons pas les obtenir », a déclaré Um Ali à CNN.

La famille a évité la mort à plusieurs reprises au cours du conflit de neuf ans en Syrie. Ils ont fui un assaut du régime dans la province de Hama lorsque la guerre a commencé en 2011, passant d’une ville à l’autre au fur et à mesure que les combats s’éternisaient.

Mais ils ne peuvent pas fuir la pandémie mondiale. COVID-19 se dirige vers la province ravagée par la guerre comme un «tsunami lent», selon l’Organisation mondiale de la santé, et pourrait faire des dizaines de milliers de morts.

La population d’Idlib de 3 millions d’habitants, déjà déformée par une pénurie extrême de médicaments, est considérée comme l’une des plus sans défense au monde contre le virus.

Les installations médicales à Idlib ont été décimées au cours des frappes aériennes ciblées au fil des ans. Les médecins sont déjà surchargés et les lits d’hôpital sont rares. Une offensive brutale du gouvernement syrien – soutenue par la Russie et l’Iran – qui a été lancée en décembre a ajouté plus de pression sur les établissements de santé en difficulté. La dernière série d’attaques a également déplacé près d’un million de personnes, entassant l’afflux croissant de familles dans des camps tentaculaires sans infrastructure et dans des conditions de plus en plus insalubres.

La crise humanitaire pourrait culminer en une crise sanitaire sans précédent lorsque COVID-19 atteindra le nord-ouest de la Syrie, a déclaré le Dr Munther Khalil de la Direction de la santé d’Idlib (IHD), contrôlée par l’opposition.

« Nous ne savons pas encore si nous avons le coronavirus, mais nous nous attendons à un tsunami avec un nombre de morts élevé en raison du manque d’infrastructures médicales », dit-il.

Les médecins sensibilisent aux exigences en matière d’hygiène, mais c’est difficile à vendre pour une population ébranlée par les effets de la guerre. « Ils ont subi des bombes, gelés à mort, des attaques chimiques, ils sont donc déjà résignés à mort », a déclaré Khalil.

Idlib ne compte que 1,4 médecin pour 10 000 habitants, selon l’IHD. Les hôpitaux fonctionnent déjà à pleine capacité, avec un taux d’occupation moyen de 150%, selon l’IHD. Il n’y a qu’une centaine de ventilateurs pour adultes dans les régions tenues par l’opposition en Syrie, qui comprend Idlib et des parties de la campagne des provinces voisines, et moins de 200 lits en soins intensifs.

Selon Khalil, lorsque COVID-19 se propagerait à travers l’enclave rebelle, plus de 100 000 personnes pourraient mourir.

Le Réseau d’alerte précoce et de réaction aux alertes (EWARN), le seul groupe de surveillance des maladies opérant dans cette partie de la Syrie, affirme qu’entre 40 et 70% de la population pourrait être infectée, sur la base des taux de transmission mondiaux.

Selon ces estimations, au moins 1,2 million de personnes à Idlib pourraient contracter COVID19, explique le Dr Naser Mhawish, le coordinateur de la surveillance de l’EWARN.

Le dépistage du coronavirus, un autre élément clé de la lutte contre la propagation de la pandémie, a été lent à démarrer.

Dans toute la Syrie contrôlée par l’opposition, un seul médecin et un seul appareil peuvent effectuer des tests de dépistage du virus. Après des semaines d’attente, 300 tests achetés en privé par EWARN auprès d’un fabricant turc sont arrivés mercredi au laboratoire de l’hôpital central d’Idlib. Jusqu’à présent, ils ont testé quatre cas suspects – tous se sont révélés négatifs.

L’Organisation mondiale de la santé a annoncé qu’elle fournirait également des kits de test à la Syrie, tenue par l’opposition. Jusqu’à présent, ceux-ci ne sont pas arrivés, selon les professionnels de la santé de l’enclave.

L’organisation a été critiquée pour sa lenteur face à la possibilité que la pandémie frappe les zones tenues par l’opposition, tout en livrant les tests à Damas.

« Corona (virus) et après corona (virus) – les souffrances dans ce domaine continueront et personne ne fera ce qu’il faut pour arrêter cette catastrophe », a déclaré Khalil. « En général, nous pensons que l’OMS et certains donateurs ne se soucient pas beaucoup de ce domaine. »

La guerre civile en cours dans le pays a compliqué la réponse sanitaire d’urgence, selon le directeur régional par intérim des urgences de l’OMS, Rick Brennan.

« Le retard dans la fourniture de kits de test au nord-ouest de la Syrie n’implique pas de favoriser un côté du conflit par rapport à l’autre, car certains peuvent choisir de l’interpréter », a déclaré Brennan.

« Nous nous démêlons pour nous assurer que tout est prêt », dit-il.

Même dans les régions contrôlées par le gouvernement de la Syrie, la capacité de test reste faible. Le pays n’a signalé que cinq cas confirmés, mais les experts s’attendent à une propagation plus importante.

Damas a reçu 1 200 kits de test de l’OMS. Selon le représentant de l’organisation à Damas, le Dr Nima Saeed Abid, 300 d’entre eux ont été utilisés.

L’OMS considère l’ensemble de la Syrie comme un pays à très haut risque en cas d’épidémie. Elle compte la plus grande population de personnes déplacées à l’intérieur du monde et sa guerre a porté un coup dur à son secteur de la santé.

Le groupe de sauvetage des Casques blancs, officiellement connu sous le nom de Défense civile syrienne, est à nouveau en première ligne. Habitués à tirer les gens des décombres alors que les frappes aériennes frappent les villes, les sauveteurs essaient maintenant des combinaisons de matières dangereuses.

« Cette pandémie me préoccupe tout le temps, notre travail a changé maintenant et c’est quelque chose que nous n’avons pas l’habitude de faire », explique Laith Abdullah, une volontaire des Casques blancs.

Le groupe a recyclé ses volontaires pour combattre un nouvel assaillant invisible. Des volontaires des Casques blancs ont désinfecté des écoles, des abris pour personnes déplacées et des camps à titre préventif contre la propagation du virus. Ils ont également aidé à mettre en place des installations de quarantaine avec des ressources limitées.

« Je suis inquiet et angoissé à cause de la possibilité que nos capacités soient divisées alors que nous sommes confrontés au coronavirus et à une éventuelle opération du régime syrien en même temps », explique Ahmad Abu al-Nour, un autre volontaire.

Un des principaux efforts humanitaires à Idlib est de sensibiliser aux mesures préventives visant à contenir la propagation du virus. L’organisation d’aide turque IHH est allée de tente en tente pour expliquer les mesures de confinement du coronavirus. D’autres ONG locales ont également effectué un travail similaire. Mais sans infrastructure de base, il n’y a pas grand-chose que les brochures vantant l’importance du lavage des mains peuvent faire.

De retour au camp de fortune, Fatima Um Ali sort de sa tente et montre un tonneau en plastique bleu vide. C’est l’allocation d’eau de sa famille. Un camion-citerne est censé venir au camp une fois par jour pour distribuer de l’eau. Mais aujourd’hui, le bateau-citerne n’est pas arrivé et le baril est vide.

« Quand quelqu’un a traversé tout ce que nous avons traversé, du déplacement aux bombardements, pensez-vous qu’un virus ferait une telle différence? » Dit Um Ali.

Résignée à son sort, elle a décidé de s’accrocher à sa foi.

« Je crains que nous ne tombions malades comme tout le monde dans le monde », dit-elle.

« Mais je n’ai pas peur non plus car en Dieu je fais confiance. »

Gul Tuysuz a rapporté et écrit à Istanbul, Turquie. Arwa Damon, Zaher Jaber et Eyad Kourdi ont contribué aux reportages de Turquie et de Syrie.

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