Les dirigeants européens en désaccord sur la réponse unifiée aux coronavirus

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    Émis le: 27/03/2020 – 01: 03Modifié: 27/03/2020 – 01:03

    Les dirigeants de l’Union européenne ont eu du mal à construire une réponse unifiée à l’épidémie de coronavirus jeudi, alors que l’Italie et l’Espagne les plus durement touchées objectaient qu’un projet de plan économique était trop faible.

    Les 27 dirigeants participaient à une vidéoconférence organisée par le président du Conseil de l’UE, Charles Michel, pour convenir d’un cadre général, mais Madrid et Rome bloquent un projet de déclaration commune, ont déclaré des diplomates.

    Selon le bureau du Premier ministre Giuseppe Conte, le dirigeant italien souhaite une réponse financière « forte et suffisante » qui déploie « des instruments financiers innovants vraiment adaptés à une guerre ».

    Avec le soutien de l’Espagne, l’Italie veut que les «cinq présidents» – les chefs du Conseil européen, de la Commission, du Parlement, de la Banque centrale et de l’Eurogroupe – mettent 10 jours pour élaborer un plan plus vaste.

    Mais les pays du Nord, dirigés par l’Allemagne et les Pays-Bas, résistent à ce qu’ils considèrent comme les efforts de leurs voisins du Sud pour pousser les demandes de longue date des membres de la zone euro à mettre en commun la dette publique.

    «Là l’un pour l’autre»

    Trois heures après une première conférence de presse prévue pour marquer la fin du vidéo-sommet, les dirigeants discutaient toujours en ligne, ont déclaré des responsables.

    Pendant ce temps, des centaines de millions de citoyens du bloc sont enfermés chez eux, lors des blocages imposés pour aider à ralentir la pandémie qui a tué plus de 15 000 Européens et paralysé la vie des affaires.

    Au début de l’épidémie mondiale, les États membres ont privilégié les réponses nationales en fermant les frontières, en amassant des fournitures médicales et en passant par les principaux plans de dépenses indépendamment des règles de l’UE.

    « Lorsque l’Europe avait vraiment besoin d’être là les uns pour les autres, trop de gens se sont d’abord fait des affaires », a déclaré la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, avant les pourparlers.

    « Lorsque l’Europe avait vraiment besoin d’un esprit » tout pour un « , trop de personnes ont initialement donné une réponse » uniquement pour moi «  », a-t-elle ajouté, s’exprimant lors d’une session du Parlement européen peu fréquentée.

    L’ancien ministre allemand de la Défense a déclaré que Bruxelles essayait maintenant de construire une approche plus unifiée et que les dirigeants utiliseraient des conversations vidéo pour mettre cela en pratique.

    Selon un projet de déclaration, les mesures devraient inclure la constitution d’un stock d’urgence de matériel médical et l’assouplissement des fermetures de frontières inter-UE.

    Ils approuveront également la suspension des règles de l’UE sur le déficit qui permettront aux pays de dépenser librement pour lutter contre le virus, malgré, dans certains cas, des déficits budgétaires déjà en train de bailler.

    Les 27 dirigeants chargeront les responsables européens de travailler sur une « stratégie de sortie » et un plan de relance pour aider à reconstruire l’économie après les ravages provoqués par COVID-19 et les mesures drastiques prises pour la combattre.

    Mais certains veulent aller plus loin.

    Lors d’une visioconférence la semaine dernière, Conte a suggéré la création de «corona bonds» qui mutualiseraient la dette des 19 pays de la zone euro.

    «Indécemment idéologique»

    Dans un autre appel à la solidarité avant les pourparlers, neuf dirigeants de l’UE avaient déclaré que tout plan économique devrait inclure le lancement d’emprunts conjoints par les membres de la monnaie unique en euros.

    Mais cette proposition a été rejetée dans les coulisses par l’Allemagne, les Pays-Bas et d’autres riches membres du Nord, qui l’ont qualifiée d’indécemment «idéologique» lors d’une crise sanitaire.

    La France, l’Espagne et l’Italie réclament depuis longtemps une sorte d’euro-obligation qui autoriserait en effet l’emprunt conjoint des 19 membres de la monnaie unique en euros.

    Ils disent qu’il pourrait servir de fondement à une économie européenne plus sûre et plus unifiée et qu’il deviendrait un actif mondialement respecté au même titre que les bons du Trésor américain.

    Mais les membres les plus riches voient l’euro-obligation comme une tentative des sudistes dépensant trop pour profiter des taux d’emprunt bon marché dont bénéficie l’Allemagne et d’autres parangons de budgets équilibrés.

    « Il est toujours agréable que neuf dirigeants écrivent des lettres. Mais neuf, ce n’est pas 27, ce n’est même pas une majorité », a déclaré un diplomate.

    « Ce soir, les dirigeants voudront faire preuve d’unité et se concentreront sur les domaines où ils peuvent trouver un consensus et non sur des questions conflictuelles comme les euro-obligations ».

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