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Les dirigeants européens s’opposent sur la réponse au coronavirus

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Les États membres de l’UE se sont affrontés sur la mesure dans laquelle ils devraient mettre leurs ressources en commun dans la lutte contre les retombées économiques du coronavirus, l’Allemagne et d’autres États du Nord ayant rejeté les appels à l’introduction d’obligations conjointes.

Lors d’une téléconférence de cinq heures et demie, les dirigeants ont eu du mal à s’unir autour d’une stratégie collective pour gérer la profonde récession déclenchée par l’épidémie de virus. Une déclaration post-réunion a mandaté l’Eurogroupe pour faire rapport dans deux semaines avec des propositions pour une réponse commune, mais les dirigeants n’ont pas défini d’options préférées.

S’exprimant après le sommet, Angela Merkel, la chancelière allemande, a déclaré que la préférence de Berlin était de s’appuyer sur le mécanisme européen de stabilité, le fonds de sauvetage de 500 milliards d’euros de la zone euro, pour aider à gérer les retombées économiques. Alors que certains États examinaient les coronabonds, elle a déclaré que «ce n’est pas l’avis de tous les États membres».

Le résultat peu concluant souligne la profonde fracture au sein de la zone euro quant à la mesure dans laquelle le bloc devrait consacrer des ressources communes à la lutte contre les dommages économiques causés par la pandémie. Lundi, l’eurogroupe des ministres des finances a discuté d’un plan d’adaptation de la boîte à outils du MES pour faire face à la crise, mettant en place la ligne de crédit des conditions améliorées du MES. Cela nécessitera cependant un travail détaillé et politiquement controversé avant de pouvoir être réalisé.

Entre-temps, un certain nombre d’États membres de l’UE souhaitent que le bloc aille beaucoup plus loin. À la veille du sommet, une alliance de neuf États membres a écrit à Charles Michel, président du Conseil européen, pour demander la création d’un instrument de dette commun.

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Les signataires, dont la France, l’Italie et l’Espagne, souhaitaient que les nouvelles obligations soient de «taille suffisante» et de «longue maturité» pour financer les dépenses de santé et de reconstruction économique post-corona. La Belgique, l’Irlande et le Portugal ont été parmi les autres pays à soutenir la poussée.

L’idée a toutefois été rapidement rejetée par les États membres du Nord, qui ont longtemps résisté à l’idée d’une émission conjointe de la dette. Après le sommet de jeudi, le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré qu’il n’y avait « aucune circonstance » dans laquelle les Pays-Bas accepteraient des euro-obligations.
Il a déclaré que de telles idées allaient «à l’encontre de la conception de l’Union économique et monétaire ».

Les dirigeants ont déclaré dans leur déclaration post-réunion que l’eurogroupe devrait présenter des propositions dans deux semaines, mais ils n’ont pas précisé à quoi elles devraient ressembler et n’ont pas explicitement mentionné le MES.

«Ces propositions devraient tenir compte de la nature sans précédent du choc COVID-19 affectant tous nos pays et notre réponse sera intensifiée, si nécessaire, par de nouvelles actions de manière inclusive, à la lumière des développements, afin de fournir un réponse », indique le communiqué.

Mme Merkel a précisé plus tard que l’Allemagne préférait fortement concentrer l’attention sur le MES plutôt que sur les coronabonds. « Avec le MES, nous avons un instrument de crise qui nous offre de nombreuses possibilités qui ne remettent pas en cause les principes de base de nos actions conjointes et responsables », a-t-elle déclaré.

Malgré leurs difficultés à convenir d’une réponse économique collective, les dirigeants de l’UE ont fait des progrès dans d’autres domaines. Ils ont soutenu la création d’un «système de gestion de crise plus ambitieux et plus large» au sein de l’UE, affirmant que le bloc doit «tirer toutes les leçons de la crise actuelle».

Ils ont également chargé Bruxelles de commencer à travailler sur une stratégie de sortie coordonnée des mesures d’urgence mises en place pour lutter contre la crise, estimant que cela devrait être fait en consultation avec la Banque centrale européenne.

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Les diplomates ont déclaré que le bloc voulait s’assurer que la fin des blocages et autres restrictions était mieux coordonnée que la manière fragmentée dont ils étaient déployés par les différents gouvernements. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a déclaré que les décisions sur le moment et le lieu où les différentes mesures devraient être annulées seraient guidées par la science.

Elle a également explicitement lié le «redémarrage» de l’économie européenne à un accord sur un nouveau budget pluriannuel de l’UE, affirmant que la question ne pouvait pas être différée beaucoup plus longtemps. Le budget actuel de sept ans expirera fin 2020.

« Le signe le plus fort de la solidarité européenne est un budget européen fort », a-t-elle déclaré. «Cela devra être discuté au cours des prochaines semaines; nous devrons trouver une solution. »

Les dirigeants européens se sont également engagés à « contrer résolument » la vague de désinformation qui a pollué les médias sociaux depuis le début de la crise.

Reportage de Sam Fleming, Jim Brunsden et Mehreen Khan à Bruxelles, et Guy Chazan et Tobias Buck à Berlin

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