Les États-Unis accusent Nicolás Maduro du Venezuela de narco-terrorisme

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    Les États-Unis ont accusé Nicolás Maduro et d’autres responsables vénézuéliens d’avoir participé à un présumé stratagème de narco-terrorisme, dans une escalade majeure de la campagne de l’administration Trump pour évincer le dirigeant latino-américain alors que le pays fait face à une crise humanitaire croissante.

    William Barr, le procureur général américain, a déclaré jeudi que M. Maduro, 57 ans, et ses associés ont comploté avec une faction dissidente de l’ancien groupe de guérilla colombien de gauche, les Farc, pour utiliser le Venezuela comme un refuge sûr et «inonder» les États-Unis avec cocaïne.

    Le département d’État américain a également offert jeudi une récompense de 15 millions de dollars pour des informations ayant conduit à l’arrestation ou à la condamnation du dirigeant vénézuélien.

    Geoffrey Berman, l’avocat américain du district sud de New York, a déclaré que le régime vénézuélien avait « délibérément utilisé la cocaïne comme arme » pour nuire à la santé aux États-Unis.

    M. Maduro risque une peine de prison à perpétuité s’il est reconnu coupable d’accusations de participation à un complot de narco-terrorisme et de complot en vue d’importer de la cocaïne aux États-Unis. Plus d’une douzaine d’autres fonctionnaires vénézuéliens et anciens fonctionnaires ont également été inculpés de narco-terrorisme, de corruption, de trafic de drogue et d’autres charges criminelles à New York, Washington et Miami.

    « L’ampleur et l’ampleur du trafic de drogue allégué n’ont été rendues possibles que parce que Maduro et d’autres ont corrompu les institutions du Venezuela et fourni une protection politique et militaire aux crimes de narco-terrorisme rampants décrits dans nos accusations », a déclaré M. Berman.

    Les accusations interviennent alors que le Venezuela fait face à une crise humanitaire qui pourrait être exacerbée par une épidémie de coronavirus. Le gouvernement a déclaré qu’il y avait moins de 100 cas et aucun décès jusqu’à présent, mais les responsables de la santé dans le pays à court d’argent préviennent que les chiffres pourraient être beaucoup plus élevés.

    Une étude récente a conclu que le pays était le moins bien préparé des Amériques pour faire face à une pandémie, derrière Haïti et le Honduras. La plupart des cliniques manquent d’équipement de base comme des gants, du savon et des masques et blouses chirurgicaux – ou même de l’eau propre.

    M. Maduro a blâmé cela sur les sanctions américaines, mais ses détracteurs disent que le système de santé a connu une forte baisse avant même que Washington n’impose ses premières mesures sectorielles en 2017. Ils ont également déclaré que les sanctions n’empêchaient pas le gouvernement d’autoriser l’aide humanitaire dans le pays. .

    Dans une allocution télévisée jeudi soir, M. Maduro a qualifié les accusations américaines de « vulgaires, misérables et fausses » et a accusé le président américain Donald Trump d’agir comme « un cow-boy raciste du 19e siècle » – une référence au style Far West  » voulait des affiches »que le ministère américain de la Justice a publié jeudi pour M. Maduro et les membres de son entourage.

    L’administration Trump a promis à plusieurs reprises de mener une campagne extraordinaire de pression maximale contre M. Maduro, au pouvoir depuis 2013, afin de le forcer à quitter la présidence et de provoquer de nouvelles élections.

    Les États-Unis et plus de 50 autres pays considèrent le chef de l’opposition Juan Guaidó comme le président intérimaire légitime du Venezuela. M. Guaidó a tenté d’affirmer son autorité pendant l’épidémie de coronavirus, mais n’a aucun pouvoir réel d’importer de la nourriture et des médicaments, de prendre des mesures pour protéger l’économie ou de tenir de grands rassemblements au milieu des efforts de distanciation sociale.

    Pour l’instant, les accusations américaines semblent avoir éteint tout espoir que la crise des coronavirus ait persuadé le gouvernement vénézuélien et l’opposition dirigée par Guaidó d’enterrer leurs divergences et de conclure une trêve, permettant au pays de lutter contre l’épidémie.

    Ces dernières semaines, un tel accord semblait vaguement possible. Des membres modérés de l’opposition vénézuélienne ont estimé que cela était nécessaire et M. Maduro a insisté sur son ouverture au dialogue. Certains diplomates, dont Michelle Bachelet, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, ont exhorté les États-Unis à lever les sanctions pour permettre au Venezuela de faire face à la pandémie, mais cela semble désormais une possibilité lointaine.

    Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les accusations étaient descellées maintenant, M. Barr a déclaré aux journalistes: « La meilleure façon de soutenir le peuple vénézuélien pendant cette période est de faire tout notre possible pour débarrasser le pays de cette cabale corrompue. »

    Moises Rendon, expert vénézuélien au Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion bipartite à Washington, a déclaré que M. Maduro n’envisagerait probablement de quitter le pouvoir que si son entourage, y compris les hauts gradés militaires, l’abandonnait.

    «La pression monte sur Maduro et il y a des divisions dans l’armée, mais elles ne sont pas au plus haut niveau. L’essentiel, c’est s’il convainc son entourage de rester, alors il est en sécurité pour le moment », a déclaré M. Rendon.

    Les organisations de défense des droits humains mettent en garde contre le récit du trafic de drogue
    être surestimé. Un de ces groupes, le Bureau de Washington sur l’Amérique latine, a déclaré dans un rapport ce mois-ci que les données du gouvernement américain montraient que 90% de la cocaïne à destination des États-Unis était trafiquée par les routes des Caraïbes occidentales et du Pacifique oriental, et non par les mers des Caraïbes orientales du Venezuela.

    Alors que 210 tonnes de cocaïne ont transité par le Venezuela en
    2018, le département d’État américain a rapporté que plus de six fois plus
    la cocaïne – 1 400 tonnes métriques – a transité par le Guatemala la même année.

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