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Les personnes atteintes du syndrome de Down pourraient mourir du coronavirus pour «économiser» les fournitures

Les militants pour les droits des personnes handicapées ont demandé des éclaircissements sur les lignes directrices qui, selon eux, accordent une priorité inférieure aux victimes de coronavirus handicapées comme Emily Wallace, à gauche, qui a été tuée par Covid-19 la semaine dernière (Photos: Mathews Funeral Home / EPA)

Les personnes handicapées, y compris le syndrome de Down, la paralysie cérébrale et l’autisme, pourraient être laissées pour mort par un coronavirus sous de nouvelles directives sur les médecins à prioriser pour le traitement.

Les défenseurs américains du handicap disent qu’ils ont été dérangés par les directives publiées par l’État de l’Alabama sur la façon de rationner les ventilateurs si la pandémie surchargeait leurs ressources.

De nouveaux conseils publiés par des responsables de l’Alabama indiquent que «les personnes souffrant d’un retard mental sévère, d’une démence avancée ou d’une lésion cérébrale traumatique grave peuvent être de mauvais candidats pour un soutien respiratoire».

Il ajoute que «les personnes souffrant d’un retard mental sévère ou profond, d’une démence modérée à sévère ou de complications neurologiques catastrophiques telles qu’un état végétatif persistant sont des candidats peu probables pour un soutien respiratoire».

Des directives similaires ont été publiées à Washington et en Arizona, les médecins de ce dernier État étant chargés d’allouer des ressources aux patients dont les besoins sont plus importants ou dont le pronostic est plus susceptible d’aboutir à un résultat positif avec des ressources limitées. »

Des camions réfrigérés ont également été conçus pour servir de morgues mobiles à l’hôpital Bellevue de New York, alors que les craintes croissantes des personnes handicapées seront considérées comme moins prioritaires pour le traitement des coronavirus qui sauvent des vies (Photo: EPA)

Des groupes de défense des personnes handicapées ont déposé des plaintes contre le ministère américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) pour obtenir des éclaircissements sur les orientations souvent vagues, et cherchent à garantir que les personnes handicapées ne seront pas victimes de discrimination en matière de soins d’urgence.

Ces mêmes groupes disent que bon nombre des sept millions d’Américains qui vivent avec une déficience intellectuelle sont déjà plus à risque de Covid-19 parce qu’ils vivent souvent dans des foyers de groupe – un point chaud connu pour les épidémies mortelles du virus.

Ils ont également averti que les personnes handicapées pourraient avoir plus de mal à se conformer aux directives sur l’éloignement social, le lavage des mains et le port de masques qui visent à se protéger et à protéger leurs proches contre le coronavirus.

Le porte-parole du HHS, Roger Severino, a insisté sur le fait que les lois américaines sur les droits civils « protègent la dignité égale de chaque être humain contre l’utilitarisme impitoyable », mais les experts se sont demandé si ces lois seraient toujours appliquées pendant une crise médicale à l’échelle nationale.

Des responsables gouvernementaux affirment que les lois sur les droits civils protègent les personnes handicapées de toute discrimination – mais certains avocats préviennent que celles-ci pourraient passer par la fenêtre si un hôpital, comme celui ci-dessus en France, est submergé de patients Covid-19 (Photo: .)

Ari Ne’erman, chercheur au Lurie Institute for Disability Policy de l’Université Brandeis à Waltham, Massachusetts, a expliqué: «Ce que nous voyons ici est un conflit entre la loi sur les droits des personnes handicapées et une logique utilitariste impitoyable.

«En fin de compte, il s’agit vraiment de savoir si nos lois sur les droits civils s’appliquent toujours en cas de pandémie. Je pense que c’est une question fondamentale pour savoir qui nous sommes en tant que pays. »

Tuscon.com a également souligné la mort tragique d’Emily Wallace, une femme de 67 ans atteinte du syndrome de Down qui a été infectée par Covid-19 dans son foyer de soins en Géorgie, et qui est décédée plus tard.

Wallace avait déjà fait la une des journaux après qu’elle et son mari Richard soient devenus le premier couple trisomique de Géorgie à se marier, le couple vivant heureux jusqu’à la mort de Richard en 2018. Elle a ensuite emménagé dans une maison de soins, où elle a été infectée par un soignant qui avait précédemment attrapé le virus.

Wallace avait déjà mis en place un ordre de «  ne pas réanimer  », ce qui signifie que les médecins n’ont pas tenté de la sauver – mais les défenseurs s’inquiètent maintenant que les autres sans un tel ordre ne reçoivent peut-être pas de ligne de vie dans les semaines à venir, avec une demande de ventilateurs fixée à loin dépasser l’offre.

Le professeur Michael Berube, dont le fils Jamie, 28 ans, est atteint de trisomie 21, a déclaré: «Ce serait une personne très rare qui voit une personne trisomique comme aussi précieuse et capable de contribuer à la société que quiconque.

« Dans deux semaines, lorsque les ressources seront vraiment épuisées, nous verrons combien de ces trucs draconiens seront mis en pratique. »

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