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Lettre: Ne perdons pas cette chance de passer à un avenir écologiquement durable

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Avec des dizaines de milliers de victimes de Covid-19 et une grave crise économique, de nombreux politiciens sont littéralement dépassés. Pourtant, nous écrivons sur une troisième crise: le climat.

Les dépenses nécessaires pour résoudre la crise économique à court terme représenteront une décennie de dépenses discrétionnaires ordinaires ou de réformes budgétaires ordinaires. Il est essentiel que cet argent soit dépensé de manière efficace, équitable, non corrompue et de valeur durable. Si tout est dépensé pour sauver les compagnies aériennes, les compagnies pétrolières et les constructeurs automobiles, nous aurons gaspillé une occasion de passer à un avenir écologiquement durable.

Au moment où nous écrivons, des millions de professeurs et d’étudiants suivent un cours intensif d’enseignement à distance. Les universités du monde entier fonctionnent assez bien malgré des salles de classe vides. Si tout va bien, les salles de conférence regorgeront bientôt de vie mais il y aura un effet permanent. Les plateformes d’apprentissage numérique et l’apprentissage centré sur l’élève sont là pour rester.

De même, les voyages rebondiront quelque peu mais pas au même niveau. Nous avons appris que les réunions – même les conférences – peuvent être virtuelles et toujours enrichissantes. Les grandes compagnies aériennes sont en difficulté depuis longtemps et une restructuration est inévitable. C’est la destruction créatrice que les crises entraînent, que Schumpeter a décrite comme la force fondamentale du progrès.

Les gouvernements du monde entier dépenseront des sommes colossales pour éviter la récession. Au lieu de les dépenser pour les intérêts acquis et leurs actifs bloqués, ils devraient regarder vers l’avenir et commencer à reconstruire nos économies pour qu’elles soient économes en énergie et alimentées par des énergies renouvelables durables.

Les politiques ont entraîné des courbes d’apprentissage industriel faisant de l’électricité solaire et éolienne la production la moins chère dans la plupart des régions du monde. Les dépenses publiques destinées à dynamiser l’économie pourraient désormais faire baisser le coût des technologies substituant les combustibles fossiles à l’électricité renouvelable dans d’autres secteurs, et même produisant des combustibles à partir de l’électricité.

L’occasion de gérer conjointement plusieurs crises ne se reproduira pas. L’année à venir peut être un tournant mondial marquant le début d’une nouvelle ère dans les futurs livres d’histoire.

Tomas Kåberger
Professeur d’énergie renouvelable et professeur affilié de politique énergétique industrielle,
Université de technologie de Chalmers,
Göteborg, Suède

Thomas Sterner
Professeur d’économie de l’environnement,
Université de Göteborg, Suède

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