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Nous avons traversé cette semaine: le coronavirus amasse la cruauté contre la cruauté | Brigid Delaney | Opinion

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Lundi a marqué le tournant. Il est apparu une ligne que nous avons tous enjambée ensemble dans cette terre crépusculaire étrange et instable dans laquelle nous nous trouvons maintenant.

Vendredi, des milliers de personnes se rassemblaient encore sur la plage de Bondi. Mais un ami qui était là a dit que l’ambiance, qui ne pouvait pas être capturée par les images (elles-mêmes maintenant virales), était plus complexe. « Il y avait cet instinct de se réunir une dernière fois, pour saisir l’instant qui s’amenuisait », m’a-t-il dit. C’était une cécité moins volontaire, a-t-il dit, et plus paradoxalement une impulsion vitale face au terrible inconnu connu qui allait suivre.

Dimanche, le bref moment de la république de Weimer de Bondi était terminé. Les plages étaient clôturées. Nous savions tous maintenant, si nous ne le savions pas alors, que nos vies entreraient dans une nouvelle phase beaucoup plus sombre, contrairement à tout ce que la plupart d’entre nous ont connu.

Lundi, environ 88 000 personnes ont perdu leur emploi dans le seul secteur de l’hôtellerie et ont tenté de déposer une demande de chômage. Le système s’est écrasé sous la demande.

Le lundi noir a acheté des vagues sur des vagues de nouvelles effrayantes (pertes d’emplois record, saison de la LNR terminée, les Jeux olympiques ne se poursuivront pas, Queensland pour fermer les frontières, 3000 Australiens bloqués sur des navires de croisière, des pubs, des cafés, des locaux autorisés, des gymnases, etc. tous fermés à midi ). Il y avait des vues déchirantes; les rues de tout le pays sont vides, à l’exception de milliers et de milliers de personnes faisant la queue à une distance sociale obligatoire pour Centrelink. Le lendemain, les gens ont commencé à faire la queue à 4h30 du matin.

Le virus est invisible – mais la dévastation économique est une tragédie que vous pourriez voir. Chaque perte d’emploi représente une explosion sismique dans le monde d’un individu. À la fin de lundi, au moins 15% des personnes que je connais avaient perdu une partie substantielle de leurs revenus ou de leurs emplois ou entreprises qu’ils avaient mis des décennies à développer.

Et dans tout cela – quand vous en avez le plus besoin, vous ne pouvez pas vous faire un câlin par vos amis

Soudain, des chômeurs dans mon entourage étaient des professeurs de yoga, des barmen, des baristas, des propriétaires de café, un travailleur de soutien universitaire, un nettoyeur universitaire, des entraîneurs personnels, des roadies, deux organisateurs de voyages pour des groupes, des journalistes indépendants, des amis des relations publiques et du journalisme régional, des dramaturges, des propriétaires de chariots à café. , ingénieurs du son, propriétaires de vignobles, chefs, exploitants de cinéma, employés de cuisine, équipe de production de films, huissiers de théâtre, aides de scène, moniteurs de conduite, ceux qui travaillent à contrat pour les services financiers, organisateurs d’événements, fleuristes et MC professionnels.

Quand j’ai parlé à ces amis, les conversations étaient inondées de peur.

En tant que société, l’Australie blanche n’a pas connu ce niveau de peur en masse et collectivement auparavant.

La peur est partout cette semaine. Vous pouvez le voir dans les yeux des gens et l’entendre dans leur voix. Il sort même des messages texte – comme si le virus avait le pouvoir de déformer même la forme de communication la plus désincarnée.

Mais surtout, la peur est dans l’air – épaisse et lourde tout autour de nous comme une soupe aux pois invisible, portant une odeur presque chimique. Cette souillure ressemble à une hormone dans ses éléments, une sorte d’anti-phéromone, qui repousse plutôt qu’elle n’attire. En passant rapidement dans les rues, la peur est dense et difficile à déplacer et quand à la maison, en sécurité dans nos maisons, nous la transportons avec nous sur nos vêtements et autour de notre corps.

Il y a de la cruauté sur la cruauté avec cette pandémie. La peur n’est pas seulement la peur mortelle de contracter ce qui pourrait être un virus mortel, la peur de perdre son emploi et de ne pas avoir d’argent, la peur est expulsée et sans abri, la peur est la forclusion, la peur est séparée de votre famille – que ce soit entre les États ou à l’étranger (ou dans mon cas, une ville à deux heures de route), la peur est la faillite et le limogeage de votre personnel, la peur est votre dette, la peur est pour l’éducation et l’anxiété de vos enfants, la peur est pour le pour la santé de vos parents âgés, la peur est pour vos amis immunodéprimés. Ça continue.

La peur inclut également le calcul personnel unique de chaque personne. En ce moment, nous rencontrons tous nos propres peurs et limites. Le personnage est rapidement révélé. Le faisceau de peur de chaque personne est différent: vous êtes dans une relation imparfaite ou dysfonctionnelle, ou vous êtes isolé seul dans une énorme tour de la ville dans un appartement de 50 m², ou vous êtes célibataire et solitaire et manquez vos amis, ou vous êtes à l’abri avec un partenaire violent ou imprévisible, ou vous êtes submergé par vos enfants, ou vous êtes dans un logement insalubre ou peu sûr, ou vous êtes avec des étrangers proches dans votre maison au hasard, ou avec votre petit ami de trois semaines, que vous n’avez vraiment pas le sais bien – encore.

Et dans tout cela – lorsque vous en avez le plus besoin, vous ne pouvez pas vous faire un câlin par vos amis.

Quelles parties de nous-mêmes allons-nous rencontrer là-bas – dans nos maisons de quarantaine et nos appartements, pendant nos insomnies à 4 heures du matin et douloureuses de solitude et de chagrin d’amour pour le beau monde lumineux et brillant perdu devant nos portes?

*

Lundi, dans le centre de Victoria, c’était le dernier jour de commerce pour de nombreuses petites entreprises indépendantes dans ma ville. La rue principale avait changé du jour au lendemain. Un homme (sécurité? Direction?) Se tenait à la porte de la boucherie avec des gants, essuyant les portes, surveillant les distanciations sociales. Les acheteurs portaient des masques faciaux, les gens s’écartaient les uns des autres lorsqu’ils passaient dans la rue. Tout semblait familier et tout à fait étrange. Le temps était frais et ensoleillé et les feuilles d’or n’avaient pas encore tourné.

J’ai pris mon dernier café dans mon café préféré et je me tenais dans une tache chauffante de soleil d’automne.

De l’autre côté de la rue, il y avait un salon funéraire et un service sortait. Il y avait des chaises en plastique espacées très loin dans le parvis et de grandes bouteilles de désinfectant pour les mains sur des tables à chevalets.

Les gens sont sortis en se dispersant dans la rue. J’ai regardé et attendu – puis je l’ai vu – les gens hésitaient, puis s’étreignaient rapidement sur la route.

Regarder cela m’a brisé le cœur. C’était un peu l’ancien monde du toucher et du confort et un peu du nouveau monde de la peur et de la distance. C’est la semaine que nous traversons.

Le café ferma – indéfiniment maintenant, les tables étaient rangées. Je suis resté longtemps immobile sous le soleil, pleurant devant les funérailles d’un étranger, puis je suis rentré chez moi pour m’isoler.

• Brigid Delaney est chroniqueuse au Guardian Australia

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