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«Frampton» montre à Peter Frampton la voie du succès

Sorti en mars 1975, le quatrième album solo de Peter Frampton, Frampton, a donné à l’ancien guitariste de Humble Pie les outils dont il avait besoin pour sa percée un an plus tard.

Après trois agréables albums pop-rock qui n’avaient pas réussi à ébranler la moitié supérieure du palmarès des 200 albums de Billboard – et qui ne se sont pas du tout inscrits dans sa Grande-Bretagne natale – sa carrière, qui a commencé en tant que jeune prodige de la guitare dans le troupeau, était à la croisée des chemins. Cela n’a pas aidé le guitariste et claviériste rythmique Andy Brown à quitter le groupe de Frampton après seulement un an, tout comme le bassiste Rick Wills, qui avait joué sur les précédents efforts de Frampton en solo.

Au lieu de se replier, Frampton a recruté un nouveau bassiste, Andy Bown, et eux, ainsi que le batteur de longue date John Siomos, sont entrés dans le château de Clearwell du Gloucestershire en octobre 1974 avec le Mobile Studio de Ronnie Lane garé à l’extérieur. Le leader du groupe a également relevé le défi en composant son plus bel ensemble de chansons à ce jour et en les agrémentant d’arrangements inventifs et de certaines des meilleures pièces qu’il ait jamais engagées dans le vinyle.

Frampton montre l’étendue des influences de son homonyme, désormais englobé dans un mélange homogène de textures de guitare acoustique et électrique, y compris une dose libérale d’une nouvelle arme dans l’arsenal de Frampton, la talkbox. Les guitares à double piste sur le rocker accrocheur de l’arène « Nowhere’s Too Far (For My Baby) » sont plus grincheuses qu’ailleurs sur l’album, et les riffs et les accords clangorants peuvent tracer une ligne directe avec Hank Marvin, le guitariste des Shadows qui était une influence majeure sur de nombreux héros de la guitare rock britannique.

Les triplets descendants et les harmoniques sonnantes de Frampton sur le shuffle country-rock funky « Fanfare » montrent combien il a absorbé du maître du jazz manouche Django Reinhardt, qu’il a découvert grâce à la collection de disques de son père.

« Il avait mis Django Reinhardt et le Hot Club de France », a déclaré Frampton à cet auteur en 2014. « Chaque fois qu’il mettait cet album, il me fallait plus de temps pour quitter la pièce, jusqu’à ce que je ne parte jamais. .. J’ai appris différents passages de Django, puis il va dans ma bibliothèque de licks et de notes. Cela ne ressemble pas à Django, mais il est totalement inspiré par son âme gitane. J’aimerais penser que j’en ai une part quelque part de toute l’écoute que j’ai faite. »

Pourtant, les points forts de Frampton sont les quatre morceaux qui ont connu une plus grande renommée un an plus tard sur Frampton Comes Alive! « Penny for Your Thoughts » est peut-être la plus petite de ces chansons, mais elle n’en est pas moins agréable. C’est une séance d’entraînement tourbillonnant en spirale pour guitare acoustique, avec des harmoniques bluegrass bucoliques qui partagent une sensation similaire avec « Embryonic Journey » du guitariste de Jefferson Airplane, Jorma Kaukonen.

« Nous étions à la fin du mixage du disque, et j’ai dit que j’avais ce petit morceau qui serait cool à coller », a déclaré Frampton à Joe Bosso de MusicRadar en 2011. L’air est devenu un incontournable acoustique de l’ensemble de Frampton à partir de 1975. .

Sur Frampton et en concert, « Penny for Your Thoughts » s’inscrit dans « (Je vous donnerai) de l’argent ». Le rocker à mi-tempo qui frappe est le morceau le plus percutant du disque, avec des riffs crasseux et des remplissages grinçants qui rappellent l’époque du Humble Pie du guitariste. À la fin de la chanson, les guitares à double piste de Frampton sont devenues des riffs en spirale sur un motif de tambour tonitruant qui rappelle «Quand la levée se brise» de Led Zeppelin. Lors d’une vérification sonore à la patinoire Wollman Skating Rink dans Central Park à New York, Frampton a proposé le riff principal de la chanson, a-t-il déclaré à Bosso. «J’ai commencé à jouer et les gens étaient vraiment époustouflés, alors je savais que j’avais quelque chose.»

Mais les deux meilleures chansons de Frampton deviendraient bientôt plus célèbres. Sur « Show Me the Way », la talkbox de Frampton semble éloignée du reste de la chanson, sa voix se sent plus forcée et la production est plus encombrée avec la talkbox surgissant et inattendue. Rien de tout cela ne porte atteinte à la puissance de la mélodie. Les textures de guitare acoustique se fondent dans des riffs électriques et des essais de talkbox. C’est une chaîne de plaisirs en cascade, où chaque section de la chanson est un crochet.

«Montrez-moi le chemin» a été dépassé dans le cachet culturel par «Bébé, j’aime votre chemin». La guitare franglante et se pavanant de Frampton interpole des grattements de vent plangents tandis qu’un couplet accrocheur tombe dans un chœur encore plus accrocheur. Des notes harmonisées et soutenues se faufilent à travers la mélodie tandis que la chanson culmine dans un solo doucement tournoyant. Il est facile d’entendre pourquoi cette chanson, par-dessus toutes les autres de Frampton, est devenue la norme du recueil de chansons.

Bien que « Montrez-moi le chemin », « Bébé, j’aime votre chemin » et « (je vais vous donner) de l’argent » a continué son manque de succès sur le graphique des singles, Frampton a réussi à atteindre le n ° 32 sur le graphique de l’album, facilement son meilleur placement à ce jour.

Pour une tournée pour le nouvel album, Frampton et Siomos ont pris la route avec le guitariste-claviériste Bob Mayo et le bassiste Stanley Sheldon. C’est le groupe qui a enregistré Frampton Comes Alive! à une série de spectacles d’été et d’automne 1975 à Winterland à San Francisco, au Long Island Arena de Commack, N.Y.et sur le campus SUNY Plattsburgh à Plattsburgh, N.Y.

Ce record a finalement battu Frampton, vendant 8 millions d’exemplaires et livrant trois singles du Top 20, dont « Show Me the Way » et « Baby, I Love Your Way ». Mais à cause de certaines mauvaises décisions, telles que jouer dans l’adaptation cinématographique erronée du Sgt des Beatles. Le Peon’s Lonely Hearts Club Band, Frampton ne pouvait pas soutenir le succès engendré par son monstre à double disque en direct.

Frampton a plaisanté en disant que lorsque son temps sera venu, les nécrologies mèneront avec Frampton Comes Alive !, avec une variation sur le titre « Frampton Drops Dead !, » il est clair que le guitariste a fait la paix en capturant sa marque distincte de foudre dans une bouteille – l’un des albums live les plus vendus de tous les temps, et l’album studio qui a ouvert la voie à son succès fulgurant.

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