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Jesse Eisenberg sur Vivarium, la résistance et la lecture d’un type Lex Luthor

Le suspense à suspense Vivarium raconte l’histoire troublante de ce qui se passe lorsqu’un jeune couple, Tom (Jesse Eisenberg) et Gemma (Imogen Poots), décide de partir à la recherche de la maison de leurs rêves. Leur recherche les place directement au centre d’un cauchemar terrifiant auquel ils ne peuvent échapper, pris au piège dans de mystérieuses rangées de maisons identiques. Eisenberg prend également la tête du drame historique Resistance, où il joue une version plus jeune du célèbre acteur de théâtre Marcel Marceau. Le film suit Marceau vivant dans la France occupée par les nazis, où il n’a aucune intention de s’impliquer dans la Seconde Guerre mondiale jusqu’à ce qu’il décide de rejoindre la Résistance française pour sauver les enfants rendus orphelins par les nazis.

Au cours d’une interview téléphonique individuelle avec Collider, Eisenberg a parlé de ses deux dernières sorties, de la façon dont Vivarium semblait être un rêve de fièvre accompagné d’engagement, de la sensation de faire une scène particulièrement claustrophobe, du travail de mime qu’il a fait pour Résistance, pourquoi il aime jouer des personnages plus méchants, et bien plus encore.

Collider: Félicitations pour la sortie de Vivarium et Resistance, le même jour. Ça doit être cool d’avoir deux histoires et personnages différents en même temps.

Image via Saban Films

JESSE EISENBERG: Oui, c’est génial quand ça marche comme ça. J’ai fait ces films, dos à dos, et seulement maintenant, rétrospectivement, ils ont une sorte de similitude pour moi, surtout compte tenu du contexte actuel, qui est que nous sommes tous en train d’isoler. J’ai un enfant de trois ans, donc je passe mon temps à essayer de divertir et de distraire. Dans Vivarium, ces personnages sont littéralement coincés dans ce paysage d’enfer et deviennent fous. Et dans Resistance, les personnages se cachent évidemment aux nazis, ce qui est une menace beaucoup plus immédiate, et mon personnage doit utiliser son imagination pour divertir ces enfants.

Avec Vivarium, il y a quelque chose d’effrayant à arriver à l’endroit à l’âge adulte, où il est temps d’avoir une maison, surtout pour ce couple qui cherche apparemment la maison parfaite pour fonder une famille, puis ce rêve se transforme en cauchemar . Lorsque vous regardez ce film, vous ressentez un sentiment de terreur indéniable. Est-ce que tout cela était là, la première fois que vous avez lu le script?

EISENBERG: Ouais. C’était comme le rêve de fièvre que vous auriez la nuit avant de vous marier ou d’avoir un bébé ou d’acheter une maison. C’est comme les craintes inconscientes que nous avons tous de prendre des engagements dans nos vies, même si c’est un engagement que vous avez choisi, le partenaire que vous avez choisi, ou la maison dans laquelle vous vouliez acheter ou vivre. Ce n’est qu’un pas de plus vers le vôtre mortalité. Donc, je pensais juste que c’était ce cauchemar brillant de cela, comme les brillants films surréalistes qui évoquent certains sentiments pour nous, juste à travers des symboles plutôt qu’à travers une représentation plus littérale de l’effrayant, ou une représentation littérale d’un commentaire sur la vie moderne.

Il semble que cela aurait également été un film très épuisant sur le plan émotionnel à tourner. Etait-ce le cas? Et quand vous faites quelque chose comme ça, devez-vous vous cadencer personnellement, afin de pouvoir traverser le tournage?

Image via Saban Films

EISENBERG: Oui, surtout avec un film comme celui-ci, où les personnages deviennent de plus en plus fous. Vous voulez vous assurer qu’il y a une trajectoire. Parce que le style d’acteur est naturaliste, en quelque sorte, vous essayez d’amener ce naturalisme dans un contexte totalement contre nature. Il y a quelque chose de coïncident parce que vous filmez ces films sur des scènes sonores similaires, où il n’y a pas de fenêtres ou de bruit extérieur, et vous êtes coincé à la même heure pendant 14 heures, et c’est exactement ce que vivent les personnages. Ils vivons dans ce paysage d’enfer en plastique totalement contre nature. D’une certaine manière, cela reflète l’expérience de tournage d’un film sur une scène sonore, mais avec des conséquences plus désastreuses.

Ce film est également encore plus effrayant, car il semble qu’il n’y ait aucune raison spécifique pour laquelle ces deux personnes doivent traverser tout cela. Il semble que c’était juste aléatoire, et qu’ils étaient au mauvais endroit, au mauvais moment. Pensez-vous que cela permet à l’histoire d’être encore plus percutante et effrayante?

EISENBERG: Oui, exactement. L’idée que le pire crime des personnages était simplement de vouloir une vie normale, il est si étrange d’y penser, dans le contexte d’aujourd’hui, en ce sens que vouloir la normalité, en ce moment, courtise la punition, littéralement. Et dans le film, les personnages veulent la normalité dans un monde autrement stable. Mon personnage passe le film à creuser un trou, avec une futilité croissante, puis seulement après, se rend compte qu’il a creusé sa propre tombe. Cela témoigne de la futilité de notre comportement. Quel est le jeu final, pour beaucoup de nos comportements? Travaillons-nous avec un grand objectif qui nous tue?

Il s’agit essentiellement de vous et d’Imogen Poots pour la plupart de cela, avec le jeune acteur jouant The Boy. À cause de cela, cela ressemblait-il plus à un partenariat, avec tout le monde travaillant ensemble et travaillant avec le réalisateur?

Image via Saban Films

EISENBERG: Ouais. Et aussi, chaque plan de ce film devait être conçu de manière si spécifique parce que le film se déroule dans cet univers fictif, donc c’était un peu ahurissant. Mais le réalisateur est génial. Il a travaillé sur de nombreuses productions, essayant de créer des scènes de cauchemar, de manière créative. Quand je dis des façons créatives, je veux dire sans avoir un budget de 100 millions de dollars pour construire la chose littérale, en utilisant non seulement des effets générés par ordinateur, mais des peintures, appelées canevas, qui sont des rideaux avec des images dessus. Ce fut une expérience d’acteur intéressante, en soi. L’équipe d’effets numériques de Lars von Trier était venue du Danemark et ils me montraient en temps réel à quoi cela pourrait ressembler. Nous étions essentiellement sur une scène, où il n’y avait personne d’autre, à part l’équipe, qui vous faisait face comme un public. C’était un sentiment très inhabituel.

Vous êtes également zippé dans un sac mortuaire, ce qui semble être mon pire cauchemar. Avez-vous vraiment dû vous y atteler et avez-vous pu le faire sans problèmes de claustrophobie?

EISENBERG: Oui, parce que toutes les peurs que j’ai dans ma vie disparaissent quand je suis sur un plateau de tournage. Je ne sais pas si ça me fait me sentir invincible parce que je suis sur un plateau de tournage. Les craintes de hauteurs, ou dans ce cas, d’être zippées dans un sac et la claustrophobie, disparaissent immédiatement. Je fais des cascades dans des films que je ne ferais jamais, dans la vraie vie. Je pense qu’il y a un sentiment que vous êtes invincible sur un plateau de cinéma parce qu’ils prennent tant de précautions, ou parce que vous ne prévoyez pas de vous blesser au travail. Mais j’aime les trucs de ce film. C’était bien. J’ai demandé à mon enfant, qui avait un an, de sortir et de regarder la scène et ma femme a dit: «Vous plaisantez? Absolument pas. »

L’une des choses que j’ai vraiment adorées de votre travail dans Resistance était le travail de mime que vous avez à faire dans le film. Comment était-ce d’apprendre à le faire et de le faire, et pendant combien de temps avez-vous travaillé là-dessus?

Image via IFC Films

EISENBERG: Eh bien, ce n’est que rétrospectivement que je me rends compte que j’y ai pensé toute ma vie. Ma mère était un clown de fête d’anniversaire, quand je grandissais. Elle peindrait son visage comme [Marcel] Marceau, et elle a joué pour les enfants, les anniversaires et les hôpitaux, et tout ça. Donc, je regarde le clown depuis ma naissance. Et puis, pour ce film, j’ai passé environ neuf mois avec ce gars vraiment brillant, Lorin Eric Salm, qui est juste ce professeur incroyable qui a non seulement étudié avec Marceau pendant des années, mais qui a presque fait la chronique de la vie de Marceau. Et donc, j’ai eu cette éducation à deux volets – apprendre sur Marceau et le mime, mais aussi apprendre ces routines, apprendre à jouer et apprendre le genre de beauté qui vient avec plus d’art abstrait auquel je suis habitué – art qui n’a aucune manifestation littérale. C’était tout simplement passionnant. Chaque fois que vous arrivez à faire des choses comme ça, en tant qu’acteur, c’est super parce que sinon vous vous sentez un peu comme un dilettante, apprenant de petites choses, ici et là, mais sans réelle expertise. Alors qu’avec cela, je devais être plus un expert que vous êtes généralement pour un film, probablement parce que je joue le meilleur au monde.

Cela vous a-t-il semblé intimidant de jouer à quelqu’un comme ça, ou était-ce plus facile de savoir que c’est une partie très différente de sa vie que les gens sont habitués ou même conscients du tout?

EISENBERG: Ouais. Une fois que j’ai commencé à creuser, j’ai réalisé qu’à ce stade de sa vie, il ne serait pas le mime que nous connaissons tous, et il n’y a pas de vidéo de cette période de sa vie. Encore plus réconfortant que cela, c’est qu’il se produisait pour ces enfants pour les divertir, il ne s’agissait donc pas d’être ce brillant interprète. Il s’agissait d’être un artiste qui peut divertir ces enfants pendant une période horrible. Et donc, quand j’y ai pensé comme ça, le mime est venu plus facilement parce qu’il y avait une motivation derrière ça. C’est la différence entre être le meilleur chanteur d’opéra au monde et chanter tranquillement aux enfants pour les divertir. C’est comme ça que j’y ai pensé, et de cette façon, c’est devenu une extension de mon jeu régulier plutôt que de mon jeu de mime.

Nous avons eu beaucoup d’histoires sur l’Holocauste, sur les survivants et sur les choses horribles et déchirantes que les gens ont traversées. Pourquoi pensez-vous que c’est une histoire si importante à raconter aux gens?

Image via IFC Films

EISENBERG: Ce que j’ai adoré, c’est que j’essaie constamment de concilier être artiste et être une personne qui peut bénéficier à la société. Je suis acteur et écrivain, et je pense qu’une grande partie de ce que je fais est indulgente et intéressée. J’ai épousé une femme qui fait du bénévolat au refuge pour violences domestiques de sa mère depuis 35 ans et qui travaille avec des enfants sans papiers à New York et enseigne dans les écoles les plus pauvres. Et donc, je rentre à la maison tous les soirs, après une journée de mon propre travail, et je me bats avec quelqu’un qui a fait quelque chose qui me semble beaucoup plus immédiatement bienveillant. J’essaie constamment de concilier ce que je fais avec ce qu’elle fait. D’une certaine manière, ce film raconte comment, voici un artiste qui, au début du film, se sent et se comporte d’une manière qui semble importante et indulgente, mais à la fin du film, il risque sa vie pour sauver ces les enfants. Cela m’a parlé de cette façon. Ce n’est pas un vrai film sur la Seconde Guerre mondiale ou un film sur l’Holocauste, autant qu’un film sur un artiste essayant de trouver un moyen d’utiliser son travail pour le bien des autres.

Je suis un fan de votre travail et j’ai suivi votre carrière depuis votre série télévisée Get Real, il y a de nombreuses années, et vous avez joué un large éventail de personnages depuis. Si vous vous étiez dit, à cet âge, que vous auriez cette carrière, quelle aurait été la réaction, selon vous? Votre carrière a-t-elle ressemblé à ce que vous pensiez être ou pourrait être, ou cela vous a-t-il été très surprenant?

EISENBERG: Tout d’abord, merci beaucoup. Tu es si gentil de dire tout ça. Lorsque vous me l’avez demandé, la chose qui me vient à l’esprit est que lorsque j’ai commencé à jouer, cela a à voir avec les stéréotypes juifs et à voir avec mon propre sens de l’humour, mais je serais jeté comme ces doux , des personnages virginaux, et je suis devenu tellement frustré par cela, que j’ai commencé à faire de très gros efforts pour jouer des personnages arrogants et odieux. Et puis, je voulais simplement envoyer ces personnages, et il me semblait que j’avais fini par poursuivre exactement le contraire. C’est cette chose étrange où vous avez une certaine idée de qui vous êtes et de ce que vous voulez jouer, puis le public vous perçoit d’une certaine manière et vous pensez à certaines choses. Et puis, certains films que vous faites, sans prévoir les ramifications futures, deviennent populaires et s’intègrent dans la conscience publique de vous, et c’est ainsi que vous êtes perçu.

Image via IFC Films

Donc, pour moi, j’ai essayé de changer ce que je fais, afin que je puisse simplement le garder divertissant et intéressant pour moi, mais vous finissez par tomber dans le même problème, où vous vous dites: «Oh, maintenant je suis coincé avec ce genre de personnage », alors j’essayerais de le déplacer à nouveau. Cette année, j’étais sur le point de réaliser ces deux choses – cette émission de télévision, puis ce film, à l’automne. Je me préparais à m’éloigner davantage des choses que je faisais, puis, bien sûr, ces choses sont en suspens, ce qui n’est évidemment pas la pire chose au monde, par rapport à toute autre chose. Vous ne pouvez presque pas planifier, mais je suppose que c’est probablement comme n’importe quel travail.

Vous voir jouer à Lex Luthor était cool parce que c’était inattendu, jouer à l’un des méchants les plus emblématiques, mais en même temps, il semble que vous n’ayez pas pleinement eu la chance de vraiment explorer cela. Y a-t-il un autre méchant, à partir d’un autre matériel source, que vous aimeriez avoir la chance de jouer? Souhaitez-vous rejouer un personnage comme celui-là?

EISENBERG: Ouais. Quand j’écris pour moi-même, je finis par jouer des personnages qui sont probablement plus méchants que doux. J’ai joué quatre fois à New York, et j’ai joué le personnage principal dans trois d’entre eux, et ils étaient tous des gens méprisables, donc je dois inconsciemment vouloir faire ça. Je ne sais pas pourquoi. Même avec Marceau, il commence le film de cette manière égocentrique. J’aime vraiment ça, pour une raison quelconque. Je ne sais pas exactement pourquoi. Donc, certainement, quand je crée quelque chose pour moi-même, je le fais, et j’aimerais le faire dans un autre film, si on en a la chance, mais seulement s’il est représenté d’une manière qui semble nuancée plutôt que juste du mal pur, ou quelqu’un qui saute en dehors du placard.

Vous avez mentionné la réalisation. Est-ce quelque chose auquel vous avez beaucoup réfléchi et qui vous intéresse depuis un certain temps?

Image via Saban Films

EISENBERG: Pas de mise en scène, mais j’écris depuis que je suis jeune. J’ai un livre qui sort bientôt, et mes pièces sont traduites et faites, partout dans le monde, et ça a toujours été important pour moi. Et puis, quand j’ai écrit quelques choses cette année qui ne peuvent être faites que comme un film ou une série télévisée, je les réalise, ne serait-ce que pour m’assurer que j’ai le contrôle sur mon écriture. Je ne saurais pas quoi faire de moi-même, même un jour, sur un film comme Vivarium, qui nécessite un ensemble de compétences techniques que je n’ai pas vraiment. Donc, je réalise, uniquement dans la mesure où je veux contrôler ce que j’écris. En tant que dramaturge, je ne réalise pas parce que c’est un média différent, où vous n’avez pas vraiment à diriger. Il n’y a presque pas de dramaturges qui dirigent leurs propres trucs. Mais dans les films, un écrivain dirigera généralement son propre travail, si c’est une chose intime.

Vivarium et Resistance sont désormais disponibles sur demande.

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