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L’effet Charlie Brooker: comment tout s’est passé Black Mirror

Jusqu’à la semaine dernière, les participants de Big Brother Germany n’avaient aucune idée que le monde extérieur entrait en lock-out. Au lieu de cela, ils bavardaient et complotaient, remplissaient leurs lignes de bronzage et toussaient sans se soucier du monde (les images d’eux découvrant le coronavirus sont devenues virales). Pour de nombreux observateurs au Royaume-Uni, un scénario aussi inhabituel a fait penser à Dead Set, la série 2008 de Charlie Brooker sur un groupe similaire de candidats à la télé-réalité qui n’avaient pas été informés qu’une apocalypse zombie s’était produite au-delà des caméras.

« D’accord, merde », a tweeté Brooker en réponse, finalement épuisé par les affirmations sans fin que son travail prédit régulièrement l’avenir. « Cela se produit si souvent que je vais juste devoir accepter que je suis un devin ou un mystique ou peu importe comment vous voulez l’appeler. »

En tant que créateur de Black Mirror, Brooker est devenu un raccourci pour la narration prémonitoire, où la productivité est égale à la monnaie et les mèmes peuvent devenir des députés. Rappelez-vous, par exemple, un moment de précognition vraiment étrange dans Black Mirror – l’épisode où le Premier ministre britannique a des relations sexuelles avec un cochon? Aujourd’hui, près d’une décennie après la première apparition de Black Mirror sur Channel 4, cependant, tout semble être un script de Charlie Brooker: il a engendré un sous-genre entier d’horreur-fantasy qui fusionne la crainte technologique avec le fantastique et l’autre monde, et il est partout où vous regarder dans le cinéma et la télévision.

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Le dernier en date est Vivarium, un morceau de cinéma de paranoïaque brillamment étrange avec Jesse Eisenberg et Imogen Poots, sorti cette semaine. Il s’agit d’un jeune couple conduit dans une communauté planifiée mystérieusement vide composée de maisons et de jardins identiques, et qui se trouvent physiquement incapables de partir. C’est un film qui fait un clin d’œil à la chair de poule de la conformité moderne, à l’agitation millénaire et à la corvée des entreprises. Et il reflète une vie de monotonie circulaire sans fin, où la seule distraction est le bruit vide via un téléviseur tourné en permanence en statique.

Brooker n’est impliqué à aucun titre, mais Vivarium porte indéniablement son – c’est dans la menace glissante du film, l’humour noir et ses liens thématiques avec la réalité. Des traces de Brooker ont également été trouvées dans The Invisible Man plus tôt cette année, le thriller d’Elisabeth Moss qui utilise une technologie extravagante pour raconter une histoire très terre à terre de violence domestique et de harcèlement. De même, le film de Boots Riley de 2018, Désolé de vous déranger, était enraciné dans les horreurs de l’économie des concerts et de l’exploitation des entreprises, tout en les transformant en leurs résultats les plus cauchemardesques. Et le thriller de la «chasse aux sorcières moderne» Assassination Nation (2018) a également amené la culture d’annulation, la misogynie sur Internet et la violence armée à leurs points d’extrémité pas totalement tirés par les cheveux.

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Les écrans britanniques, quant à eux, sont devenus inondés de Black Mirror-alikes, parmi lesquels Electric Dreams de Channel 4, la série dystopique BBC Years & Years et le redémarrage de Jordan Peele de The Twilight Zone – la série originale de 1959 qui a eu une influence évidente sur Brooker lui-même. . Aucun, cependant, n’a réussi à sonder nos malheurs modernes.

Il est quelque peu approprié que l’influence de Brooker se reflète le mieux dans les décisions de contenu déterminées par des algorithmes – c’est-à-dire les mystérieuses données d’audience qui informent le fonctionnement d’un service de streaming comme Netflix et le contenu qu’il produit.

La popularité de Black Mirror sur la plate-forme, Netflix l’a adopté depuis Channel 4 en 2016, a cédé la place à une industrie artisanale de films et de séries dégoulinant dans Black Mirror-ness: le thriller Armie Hammer Wounds (2019) a utilisé un téléphone comme portail vers un monde miroir terrifiant plein de cafards et de têtes coupées. La découverte, avec Jason Segel et Rooney Mara et sorti en 2017, a eu lieu dans un univers alternatif dans lequel l’existence de l’au-delà a été prouvée – conduisant de nombreuses personnes au suicide en conséquence. I Am Mother (2019), avec Hilary Swank, était de même Brooker-esque, tournant autour d’une jeune fille élevée dans un bunker dystopique par un robot chargé de repeupler la Terre.

Cette tentative de sonder nos malheurs modernes n’est pas entièrement surprenante. Black Mirror a toujours si bien fonctionné car, en plus d’être un hit monstre lisse, il se sent profondément à l’écoute de la folie rampante de la technologie quotidienne et des terreurs du capitalisme actuel. Alors que nous ne regardions pas, la vie privée est devenue une réflexion après coup, notre charge de travail a augmenté tandis que nos salaires diminuaient, et la technologie est passée de quelque chose de précieux à un bug étrange et troublant à supporter.

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La vie moderne est terrifiante, de façon tendue et subtile, souvent directement liée aux téléphones que nous avons dans nos poches. Il est donc logique que nous trouvions la narration inspirée par elle si captivante, et pourquoi Brooker a si souvent été crédité de prédire l’avenir. Si quoi que ce soit, il vient toujours de transformer la folie actuelle en ses prochaines étapes évidentes.

En termes de scénarios Black Mirror, des hologrammes de musiciens morts comme Whitney Houston étaient en préparation bien avant qu’une pop star fictive jouée par Miley Cyrus ne tombe dans le coma pendant que son double holographique partait en tournée. La faim folle de Bryce Dallas Howard pour les « likes » dans l’épisode « Nosedive » n’était pas très différente des minuscules coups de dopamine que nous recevons chaque fois que quelqu’un nous retweets. « Hated in the Nation », un épisode dans lequel les controverses sur les médias sociaux conduisent à des meurtres de masse dans la vie réelle, n’aurait pu être écrit que dans le sillage des tas de Twitter déjà devenus la norme.

Le fait qu’un si grand nombre d’entre eux semblent devenir réalité reflète moins le devin de Brooker, et la soif inhérente du capitalisme pour des moyens de nous détruire tous. Et quoi de plus horrible que ça?

Vivarium est maintenant disponible sur iTunes, Amazon, Sky Store, BFI Player et un certain nombre d’autres plateformes numériques

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