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Une pandémie menace l’héritage de 50 ans de Pete Seeger’s Hudson River Sloop Clearwater

Le sloop de la rivière Hudson Clearwater – l’un des plus grands héritages de l’icône folklorique Pete Seeger et le navire amiral de l’une des plus anciennes organisations militantes liées à la musique du pays – pourrait ne plus jamais naviguer, car la pandémie de coronavirus arrête ses activités et menace sa solvabilité .

Il y a un peu plus de dix ans, le 3 mai 2009, Seeger a occupé le devant de la scène au Madison Square Garden pour un concert du 90e anniversaire au profit de Clearwater. Plus de 40 artistes – dont Bruce Springsteen, John Mellencamp, Joan Baez, Dave Matthews, Arlo Guthrie, Ani DiFranco et plus – ont reconnu leur profonde dette artistique envers le musicien folk pionnier.

Maintenant, sans une bouée de sauvetage financière de la communauté musicale et d’autres, l’organisation Clearwater de Seeger pourrait cesser de fonctionner, selon un communiqué envoyé par courriel aux supporters vendredi.

«La pandémie de COVID-19 en cours a ébranlé la situation financière fragile de Clearwater au-delà de nos moyens, et sans programmes, événements ou saison de voile, Clearwater pourrait être confrontée à la fermeture», indique le communiqué. «Pour essayer de repousser ce scénario, nous réduisons considérablement nos opérations immédiatement. Cela implique de lâcher plus de la moitié de notre personnel, y compris plusieurs employés de bureau et une grande partie de l’équipage du sloop. »

Seeger, décédé en 2014 à 94 ans, était l’une des figures culturelles les plus influentes du 20e siècle et un activiste engagé. Il a chanté pour le mouvement syndical («Talkin ‘Union»), la politique progressiste («If I Had A Hammer»), le mouvement anti-guerre («Where Have All The Flowers Gone»), la lutte contre les inégalités économiques (Woody Guthrie’s «This Land Is Your Land») et le mouvement des droits civiques («We Shall Overcome»).

Au milieu des années 1960, il conçut le Clearwater, une réplique de 106 pieds de long d’un voilier hollandais en bois du XIXe siècle, comme un acte tangible d’environnementalisme et d’activisme populaire.

« Certaines personnes pourraient penser que c’est la chose la plus frivole au monde de lever des fonds pour un voilier », a déclaré Seeger, selon un rapport sur une première collecte de fonds dans le New York Times. «Mais nous voulons que les gens aiment l’Hudson, et non qu’ils le considèrent comme un égout pratique.»

Depuis sa première traversée d’un chantier naval du Maine vers le port de New York à l’été 1969, le Clearwater a accueilli d’innombrables marins novices, en particulier des écoliers. Le Clearwater est largement reconnu pour son rôle dans le nettoyage de l’Hudson pendant des décennies, pour son plaidoyer en faveur de campagnes de justice environnementale et sociale et pour son éducation environnementale, qui a inspiré d’autres programmes basés sur la voile à l’échelle nationale. Son histoire de capitaines féminines lui a conféré un rôle unique au sein du mouvement des femmes. Et de son mât flotte un drapeau arc-en-ciel, symbole de ses voyages dédiés à l’autonomisation des jeunes LGBTQ.

Depuis plus de 40 ans, le Clearwater a organisé un festival de musique de deux jours, le Great Hudson River Revival, sur les rives de la rivière à Croton Point Park, à plus de 30 miles au nord de New York, comme sa principale collecte de fonds annuelle. Mais avec un temps pluvieux le deuxième jour du festival en juin dernier, l’événement a subi une perte d’environ 190 000 $. Un petit gala de collecte de fonds, Chefs for Clearwater, qui s’est tenu en septembre, a connu plus de succès et a honoré le restaurateur new-yorkais Drew Nieporent, entre autres.

Mais du printemps à l’automne, les voyages en voilier de Clearwater – pour le grand public, les groupes privés et les écoliers – génèrent une part substantielle de son budget annuel. L’épidémie de coronavirus a arrêté ces voyages.

« Bien que les perspectives puissent sembler sombres, cela ne doit pas être la fin de Clearwater », a indiqué le courrier électronique de l’organisation. «Nous pouvons sauver cette organisation. Mais si nous voulons survivre à cette tempête, ce ne sera qu’avec votre aide. Clearwater est trop spécial d’un bateau – et trop unique d’une organisation – pour être perdu dans cette pandémie. « 

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