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Alan Merrill, écrivain derrière «I Love Rock ‘N» Roll », mort à 69 ans

Selon plusieurs rapports, Alan Merrill, le chanteur et co-auteur de la version originale de « I Love Rock ‘N’ Roll », est décédé à l’âge de 69 ans.

Des sources indiquent que la bascule a succombé au virus COVID-19.

Merrill est né à New York, la même ville quand il a commencé à se produire dans des groupes à l’adolescence. Ses rêves musicaux le mèneront outre-mer, d’abord au Japon, puis à Londres au début des années 70.

En 1974, il a formé le groupe The Arrows, marquant un top 10 du Royaume-Uni avec la chanson «Touch Too Much». Un an plus tard, Merrill écrivait et sortait «I Love Rock ‘N’ Roll »avec les flèches. Dans une interview de 2009, la chanteuse a révélé que l’inspiration du morceau venait d’un autre numéro du Royaume-Uni.

«Cette (chanson) a été une réaction instinctive aux« Ce n’est que du rock’n roll »des Rolling Stones», a expliqué Merrill à Songfacts. «Je me souviens l’avoir regardé sur Top of the Pops. J’avais rencontré Mick Jagger socialement à quelques reprises, et je savais qu’il traînait avec le prince Rupert Lowenstein et des gens comme ça – les jet-setters. J’avais presque l’impression que «It’s Only Rock and Roll» était une excuse pour ces princes et princesses de la jet-set avec lesquels il traînait – l’aristocratie, vous savez. C’était mon interprétation en tant que jeune homme: D’accord, j’adore le rock and roll. »

De là, le musicien a soigneusement assemblé la mélodie classique. «J’ai donc eu le refrain, qui sonnait comme un hit. Et j’ai pensé que je ferais quelque chose de vraiment inhabituel. Je vais l’écrire qu’il s’agit d’une chanson distincte du verset. Donc, le refrain est quelque chose qui sort d’un juke-box, et les deux enfants de la discothèque qui flirtent entendent cette chanson qui est un succès. « 

Regardez les Arrows jouer la version originale de « I Love Rock N ‘Roll »

Merrill était convaincu qu’il avait écrit un tube, mais «I Love Rock ‘N’ Roll »n’a guère retenu l’attention lors de la sortie initiale. Ce n’est qu’en 1982, lorsque Joan Jett & the Blackhearts a sorti leur version du morceau, que « I Love Rock ‘N’ Roll » a grimpé en tête des charts, devenant rapidement l’un des morceaux les plus identifiables du genre.

Les Arrows se séparèrent en 1977, Merrill formant le groupe Runner aux côtés de l’ancien batteur de Whitesnake Dave Dowle peu de temps après.

Plus tard, Merrill a collaboré avec une variété d’artistes, dont Rick Derringer et Meat Loaf. Le chanteur a également sorti un assortiment de matériel solo au cours de sa carrière, le plus récent étant son LP Radio Zero 2019.

Le musicien se produisait toujours régulièrement et avait des dates de mars prévues avec son groupe actuel, Alan Merrill Extravaganza.

Jake Hooker, le guitariste des Arrows qui a co-écrit « I Love Rock ‘N’ Roll » avec Merrill, est décédé en 2014.