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Un poulailler provoque le «chaos» dans l’industrie de la volaille alors que les travailleurs restent à la maison

L’industrie avicole du Royaume-Uni a du mal à faire face à une hausse de la demande de poulet, les consommateurs britanniques restés à la maison modifiant leurs habitudes alimentaires et le personnel s’abstenant de travailler en raison des craintes liées aux coronavirus.

Les achats de poulet ont augmenté de plus d’un cinquième par rapport à l’année précédente en volume et en valeur au cours de la semaine du 14 mars, portant le total à 33,7 millions de livres sterling, selon la société de données Nielsen, tandis que les achats d’œufs ont augmenté d’un montant similaire à 15,2 millions de livres sterling. .

De nombreuses entreprises de la chaîne d’approvisionnement alimentaire britannique ont du mal à faire face à la hausse soudaine des achats d’épicerie au cours des dernières semaines alors que les gens se précipitaient pour stocker les stocks en prévision de la fermeture du gouvernement contre les coronavirus. La fermeture des cafés et des restaurants a également provoqué un virage car de nombreuses personnes recherchent des sources de protéines bon marché pour cuisiner.

Les dirigeants de l’industrie de la volaille ont déclaré que les chiffres d’achat auraient été plus élevés si l’industrie avait été en mesure de répondre à toute la demande, qui a augmenté alors que les consommateurs restés chez eux recherchaient des sources de protéines moins chères.

Mais l’approvisionnement à court terme est limité par le cycle de vie et la capacité de ponte des poulets, tandis que les producteurs de viande de volaille affirment que les travailleurs restent à la maison à cause du virus – malgré leur statut de «travailleurs clés».

Shraddha Kaul, directeur des affaires extérieures au British Poultry Council, a déclaré que certaines entreprises manquaient jusqu’à un tiers du personnel.

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Richard Griffiths, directeur général de la BPC, a ajouté: «Cela provoque le chaos pour les entreprises alimentaires qui font tout ce qu’elles peuvent pour compenser le risque de perturbation de la chaîne d’approvisionnement.» Il a appelé le gouvernement à souligner le rôle essentiel des travailleurs de l’alimentation « dans ses futurs discours et SMS ».

Cependant, certains travailleurs affirment que les conditions dans les usines de transformation de la volaille ne permettent pas la «distanciation sociale» préconisée par les responsables de la santé publique pour aider à prévenir la propagation du virus.

Un groupe de travailleurs sur un site de Portadown, en Irlande du Nord, dirigé par Moy Park, l’un des plus grands producteurs de poulet du Royaume-Uni, a organisé une grève mercredi, affirmant que leur employeur n’avait pas réussi à s’assurer que les travailleurs pouvaient fonctionner à 2 mètres l’un de l’autre, comme recommandé par le gouvernement, selon le syndicat Unite. Selon les directives officielles pour les entreprises de transformation des aliments, elles devraient respecter les lignes directrices sur la distanciation sociale «dans la mesure du possible».

Moy Park a déclaré avoir mis en place «de nouvelles mesures robustes» pour assurer la sécurité des travailleurs, notamment «des pauses stupéfiantes, le remplacement des postes de travail et des zones communes, ainsi que l’installation d’écrans sur les lignes de production appropriées».

Ronald Kers, PDG de 2 Sisters Food Group, le plus grand producteur de poulet du Royaume-Uni avec une production de 6,5 millions d’oiseaux par semaine, a déclaré que la société avait « vu l’absentéisme augmenter ».

2 Sisters et Moy Park ont ​​lancé des campagnes de recrutement à grande échelle, en partie pour aider à compenser les absences du personnel.

La panique d’achat d’œufs a laissé les étagères de ce magasin Tesco à Falkirk presque nues © Andrew Milligan / PA

Clive Black, analyste chez Shore Capital, a déclaré: «La volaille est la protéine la moins chère et c’est aussi une protéine très flexible et adaptable. C’est un coût au kilo et en calories beaucoup plus bas que le bœuf et l’agneau. . .[People are in]presque une mentalité de guerre. « 

La production d’oeufs, une industrie distincte de la viande de volaille, est dominée au Royaume-Uni par Noble Foods, qui mène également une campagne de recrutement.

Le British Egg Information Service a déclaré: «L’industrie fait face à une période de demande sans précédent. . . Nous nous efforçons de faire le plus rapidement possible des stocks dans les magasins. »