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Comme si tu ne l’avais jamais vu auparavant

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Dans le dernier numéro du magazine SA Rugby, l’ancien Springbok Joe van Niekerk ouvre son parcours fascinant de joueur de rugby à chef de communauté d’un sanctuaire de guérison au Costa Rica.

Pour de nombreux fans de rugby, les souvenirs de « Big Joe » Van Niekerk tourneront autour de ses exploits impressionnants sur le terrain, avec la dynamo blonde en avant-plan en vedette dans 52 tests entre 2001 et 2010.

Cependant, dans une interview exclusive avec Ryan Vrede dans le dernier numéro du magazine SA Rugby, il partage son histoire remarquable sur la façon dont il a choisi de suivre un appel différent, ce qui l’a finalement conduit à une vie dans les régions reculées du Costa Rica.

«Quand j’ai fini de jouer, j’ai ressenti un appel au plus profond de mon âme à faire partie des pionniers d’une vision qui a aidé les gens à entrer dans un mode de vie organique», explique-t-il. «Une partie de cela devient de plus en plus conscient de la façon dont nous vivons impacte la planète. Je vis donc dans une ancienne ferme biologique transformée en sanctuaire de guérison appelé Rama Organica dans la jungle du Costa Rica. Je suis copropriétaire et nous exploitons la ferme depuis trois ans. Ce fut un voyage difficile et humiliant, mais nous sommes restés fidèles à la vision. »

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Bien que cela puisse être considéré comme un départ spectaculaire de la vie d’un joueur de rugby, Van Niekerk dit qu’il existe diverses valeurs du sport d’équipe qu’il a pu utiliser dans sa nouvelle vocation.

«Vous avez besoin d’un travail d’équipe et d’un leadership solide pour que Rama fonctionne également efficacement. Nous travaillons tous vers un objectif commun, qu’il partage également avec un sport d’équipe. Les gens viennent à nos retraites pour diverses raisons. Certains recherchent la guérison et la fermeture, des choses qu’ils ne peuvent pas transcender ou équilibrer. D’autres viennent pour des forfaits aventure, que nous accueillons. Nous adaptons donc nos programmes à vos besoins. »

En fin de compte, alors que la carrière de rugby de Van Niekerk commençait à se terminer, le joueur de 39 ans a déclaré qu’il devait subir une introspection intense avant de se rendre compte qu’il y avait plus à vivre.

«Vous partez d’un environnement où presque tout est pris en charge pour vous. Tout ce que vous avez à faire est de préparer votre corps et votre esprit à gagner des matchs. Vous jouez devant des stades bondés chaque semaine et vous êtes élevé au rang de dieu. Vous vous interrogez donc lorsque vous êtes hors de cet environnement.

«Vous vous sentez comme un inadapté. Certains gars le gèrent mieux que d’autres, mais il y en a beaucoup qui descendent rapidement en spirale parce que la transition est trop difficile pour eux, quelle qu’en soit la raison.

«Toute votre identité est enveloppée dans ce que vous faites. J’ai dû me poser des questions difficiles. «Suis-je Joe van Niekerk, le joueur de rugby? Ou y a-t-il quelque chose de plus profond et de plus profond dans mon identité? ». De toute évidence, nous sommes plus que ce que nous faisons. C’était donc un voyage pour comprendre que je suis plus qu’un athlète et que cela suffit. »

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Dans cette large interview, Van Niekerk réfléchit également à sa carrière de rugby – les hauts et les bas – et admet ouvertement qu’il a fait des erreurs en cours de route.

«Vous devez vous rappeler que j’étais un enfant de 22 ou 23 ans qui a déménagé chez WP. Il y a des enfants qui vieillissent qui sont matures et qui peuvent tenir la ligne, mais je ne l’étais pas et cela a été démontré dans certains des choix que j’ai faits dans ma vie sociale. Je me suis également blessé lors de la Coupe du monde 2003 et je n’ai pas joué pour WP pendant les six premiers mois de mon contrat. Les médias et le public se sont déchaînés contre moi pour quelque chose sur lequel je n’avais aucun contrôle.

«Cette énergie a été créée avant même que je commence à jouer. Encore une fois, je ne me suis pas rendu service en sortant beaucoup. Ça n’avait pas l’air bien – une BMW décapotable qui roulait en ville, des cheveux blonds, dans les clubs tout le temps, des vibrations de playboy. Mais j’étais jeune et immature. Avec le recul, j’essayais également de faire face au traumatisme de la mort de mon père quand j’avais 14 ans et je devais être cet homme à un âge où je devrais juste profiter de ma vie.

«Il y avait tellement de choses non résolues liées à son décès. Bien sûr, je ne l’ai pas traité de manière constructive à l’époque. Je n’ai que l’effet que cela a eu sur moi tout au long de la ligne, comme quand j’avais 34 ans ou plus. La façon dont je traitais les potins à l’époque était de dire « Qui êtes-vous pour me dire comment vivre? ». C’était une réaction enfantine parce qu’au fond je savais que je ne vivais pas bien. J’aimerais avoir la capacité intellectuelle que je possède maintenant, à l’époque. Mais je ne l’ai pas fait, donc c’est une période de ma vie sur laquelle je dois juste réfléchir comme une leçon. »

* L’interview complète avec Van Niekerk est disponible dans notre magazine April of SA Rugby, qui est maintenant en vente. Pendant cette période de verrouillage, nous espérons que vous pourrez mettre la main sur la dernière copie, mais nous continuerons à vous apporter le meilleur contenu possible. Vous pouvez également vous inscrire ici

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