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Coronavirus: une urgence financière qui transforme l’eau de marche en noyade | US news

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Mon mari a obtenu un nouvel emploi il y a quelques semaines. Nous sommes retournés dans la ville du nord de l’État, empruntant de l’argent à sa mère pour déposer notre caution. Excellente nouvelle, bouleversante, elle était censée l’être.

Depuis des années, nous recherchons une longueur d’avance; nous avons été ruinés et nous nous en sortons à peine. Je travaille entre quatre et six emplois à la fois, et mon mari travaille depuis des années vers quelque chose de plus stable et avec des avantages sociaux. Son nouvel emploi fournira une assurance maladie dans trois mois. Son trajet sera de 20 à 30 minutes au lieu d’une heure et demie. Nous avons dépensé le peu d’argent que nous avions pour déménager, sous réserve de ce nouveau salaire, sous réserve que je continue à occuper les quatre emplois que je travaille au cours des deux dernières années et à préparer notre nouvelle vie plus confortable.

Et puis le coronavirus a frappé.

Le travail de mon mari est dans la construction, ce qui signifie que si l’économie continue de s’effondrer, d’autant plus qu’il est le dernier embauché, je suppose qu’il sera le premier à partir. Cela signifie pour lui de le garder, il doit faire la navette via le transport en commun de New York tous les jours, ce qui est évidemment risqué maintenant.

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Tous mes emplois ont été mis en ligne, je peux donc rester à la maison avec nos deux enfants, dont l’école primaire a fermé ses portes lundi dernier. Mais cela a un impact sur mon travail. Je travaille déjà le week-end et tard le soir et tôt le matin, ainsi que toutes les heures que mes enfants passent à l’école – je lis généralement entre 700 et 1000 pages de travaux et de livres pour les étudiants afin d’enseigner en une seule semaine. J’arrive aussi à écrire. Cela a toujours été beaucoup, mais je l’ai fait. Maintenant, peut-être pour la première fois, je ne vois pas comment je peux. Il n’y a que peu d’heures le week-end et tôt le matin. Combien de temps puis-je continuer?

J’ai tout mis sur la carte de crédit et j’essaie de ne pas y penser. L’achat de panique que j’ai fait il y a quelques semaines – toute cette nourriture que je pensais durer un mois – a déjà disparu. Les collations sont peut-être la distraction la plus fiable lorsque vous êtes à la maison, en particulier avec des enfants. Nous avons mangé une miche entière de la challah à six dollars que j’avais achetée aux enfants comme une friandise destinée à être répartie sur plusieurs jours en un seul après-midi. Je me suis assis paresseusement en train de manger dans le pot de beurre d’arachide pendant notre «leçon de mathématiques» lundi, pour paniquer quand j’ai réalisé que le beurre d’arachide était presque parti. J’ai mangé la dernière barre de chocolat d’urgence que je m’étais acheté la nuit dernière, inquiet de la fermeture des écoles et triste, en tant qu’ancien professeur de lycée de NYC, de tous les enfants que je connaissais qui perdraient tellement maintenant qu’ils ne l’ont pas fait ont leurs écoles.

Nous étions en promenade le week-end dernier et notre fille aînée a dû aller aux toilettes, alors nous sommes allés dans un bar presque vide près de notre appartement. Tous les serveurs se tenaient près du bar parlant du virus. J’ai été serveuse pendant longtemps et, bien que j’essaie de faire ma part pour la distance sociale, j’ai souhaité pouvoir me rapprocher d’eux et leur dire à quel point je suis désolé et effrayé pour eux. Je me souviens de la crainte profonde d’un changement de terrasse un dimanche où il pleuvait de façon inattendue et un jour qui était censé fournir un sixième de mon loyer a soudainement rapporté 20 $. Je n’ai pas besoin de me souvenir de ces années car je les vis toujours. Il y a à peine deux ans – en tant que mère de deux enfants et seule pourvoyeuse de famille – on m’a dit que mon patron démissionnait et que son remplaçant ne me demanderait peut-être pas de revenir le semestre suivant. Cet arrêt rapide dans le bar a été un rappel tangible de la précarité de mes finances et continue de l’être.

Le titre de cette colonne est Deux sur cinq, car c’est le pourcentage d’Américains qui n’ont pas pu trouver 400 $ en cas d’urgence. C’est un bon changement de brunch en tant que serveur à New York; 20 heures de garde d’enfants à Brooklyn; un tiers d’un concert d’enseignement de six semaines dans un organisme communautaire; une demi-colonne dans une publication majeure; un quart de mon salaire aux deux semaines à mon travail d’appoint le mieux payé. J’ai peut-être plus l’habitude d’avoir peur que les gens qui ne font pas de concerts; ma vie est précaire depuis des années. Mais aussi, j’ai l’habitude d’être l’une des personnes qui renflouent et une économie à la hausse ne touche pas. Ces 1,5 milliard de dollars injectés dans le marché boursier, les baisses de charges sociales – cela n’a rien à voir avec notre vie ou notre précarité.

Une mauvaise semaine ou un emploi perdu ou un quart de travail annulé – sans parler d’une pandémie – est tout ce qu’il faut pour nous faire reculer. Je sais mieux que de penser que quiconque viendra nous sauver, mieux que de penser que nos propriétaires nous donneront une pause, que notre capacité d’accéder aux soins de santé ou à la garde d’enfants ne disparaîtra pas. Et maintenant, nous regardons non pas des semaines, mais des mois.

Deux sur cinq d’entre nous vivent dans la peur constante de voir une seule catastrophe nous détruire, nous affaiblir, nous prendre en retard sur le loyer ou nous obliger à annuler un service ou une chose essentielle qui ne semble consommable que maintenant que nous n’avons pas le choix. Nous nous sentions déjà, presque toujours, comme si nous étions à un coup de noyade, et maintenant l’urgence est là, elle est à la fois invisible et implacable – il n’y a pas de fin en vue. Cela nous a tous touchés en même temps.

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