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L’Australie resserre les règles d’investissement sur les prises de contrôle étrangères

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L’Australie a temporairement resserré ses règles sur les prises de contrôle étrangères, craignant que les actifs stratégiques ne soient vendus à bas prix en raison de la crise des coronavirus.

Cette décision fait suite aux avertissements des députés d’arrière-ban du pays selon lesquels les entreprises en difficulté dans les secteurs de l’aviation, du fret et de la santé pourraient devenir vulnérables aux rachats d’entreprises publiques sous des régimes autoritaires, dont la Chine. Il fait suite à un avertissement similaire de l’UE la semaine dernière.

Josh Frydenberg, le trésorier de l’Australie, a déclaré lundi que toutes les propositions de rachat et d’investissement étrangers seraient désormais examinées par le comité d’examen des investissements étrangers, dans une mesure destinée à protéger les intérêts nationaux. Auparavant, Canberra n’examinait pas la plupart des prises de contrôle à l’étranger d’entreprises privées à moins qu’elles ne valent plus de 1,1 milliard de dollars australiens.

« Ce sont des temps extraordinaires et nous avons vu la valeur des entreprises australiennes, en fait partout dans le monde, être gravement diminuée à cause du coronavirus et nous ne voulons pas qu’un comportement prédateur qui ne soit pas dans l’intérêt national se produise », a déclaré M. Frydenberg. . Il a nié que les mesures visent la Chine.

Les modifications temporaires de la réglementation s’appliqueront à toutes les nouvelles propositions d’investissement à l’étranger ainsi qu’à celles actuellement en cours. Le gouvernement a également prolongé le délai d’examen des accords de 30 jours à six mois.

« Les transactions transfrontalières dans des secteurs stratégiques tels que la fabrication de produits de santé peuvent faire l’objet d’un examen plus approfondi, faire face à un processus d’approbation prolongé et pourraient potentiellement être bloquées si elles sont jugées contraires à l’intérêt national australien en cette période très sensible et volatile », a déclaré Kate Jefferson, associé corporatif au cabinet d’avocats Baker McKenzie.

La semaine dernière, Andrew Hastie, un député du gouvernement qui préside la commission du renseignement et de la sécurité du Parlement, a averti que les États autoritaires chercheraient à « récupérer des entreprises et des actifs en détresse » essentiels aux chaînes d’approvisionnement mondiales.

«Les vautours se présentent sous plusieurs formes et je pense que cela finira par s’appliquer à beaucoup plus d’entreprises que celles de Chine»

Les inquiétudes concernant les acquisitions étrangères d’entreprises dont les évaluations ont été touchées par l’épidémie de coronavirus sont devenues un problème mondial.

La semaine dernière, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a exhorté les États de l’UE à protéger les entreprises critiques contre les prises de contrôle étrangères qui «pourraient saper. . . sécurité ou l’ordre public ».

Richard McGregor, analyste au Lowy Institute, a déclaré que les règles australiennes semblaient viser les entreprises publiques de Pékin, mais qu’elles pourraient également piéger les investisseurs d’autres régions.

« Les vautours se présentent sous plusieurs formes et je pense que cela finira par s’appliquer à beaucoup plus d’entreprises que celles de Chine », a ajouté M. McGregor.

Les investissements chinois dans les secteurs stratégiques sont devenus une question de plus en plus sensible en Occident au milieu des inquiétudes concernant les ambitions mondiales du président chinois Xi Jinping.

Certains analystes ont émis l’hypothèse que Pékin sortira plus forte du coronavirus compte tenu de son succès à ce jour dans la prévention de la propagation de l’épidémie, qui est originaire de Wuhan, et des graves dommages causés par la pandémie aux États-Unis et dans d’autres parties de l’économie mondiale.

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