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Le coronavirus a obligé les Néo-Zélandais à l’étranger à choisir: dois-je rester ou dois-je partir? | Elle Hunt | Nouvelles du monde

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Échangez «aubergine» pour «aubergine» et «poivre» pour «capsicum» – quand vous vous en souvenez. Regarder deux horloges, une rapide de 13 heures. Renonçant béatement Boris Johnson comme «pas mon premier ministre».

Dans une certaine mesure, l’expérience d’être néo-zélandais à Londres a toujours été celle d’être partagée entre deux endroits. Maintenant, la crise des coronavirus nous a obligés à en choisir un.

La «grande OE» (expérience à l’étranger), quelques années passées à vivre et travailler à l’étranger, est depuis longtemps un rite de passage pour les jeunes pakéas (blancs) néo-zélandais. Beaucoup quittent la maison sur le long et coûteux voyage sans billet de retour, sans travail aligné et sans logement plus formel que le canapé-lit d’un ami d’un ami à Hackney ou Clapham (c’est toujours Hackney ou Clapham).

Se déplacer à l’étranger est bien sûr un privilège, pas un droit – mais cela ne signifie pas qu’il est toujours facile. Il peut être difficile de trouver du travail, en particulier sans réduire son salaire ou son ancienneté. Le choc culturel de déménager dans une ville à double population nationale néo-zélandaise, avec des trains souterrains et des pharmacies qui vendent des sandwichs est désorientant. Et le mal du pays est réel et semble ressenti proportionnellement à la distance.

Les Néo-Zélandais à Londres pourraient difficilement être plus loin de chez eux – pourtant nous nous déplaçons, par milliers, tout de même. En 2002, la sociologue Claudia Bell, dans l’un des rares examens académiques de l’OE et de son importance pour la culture néo-zélandaise, a identifié ces jeunes voyageurs comme des «pèlerins laïques… rassemblant des récits d’aventure et revenant avec des marques de lieu».

Cimenté dans les années 90, le voyage illimité – de l’un des pays les plus reculés du monde à des lieux familiers de l’histoire et de la culture populaires – est essentiel à la construction de l’identité nationale de la Nouvelle-Zélande. Les faibles budgets de voyage testent l’indépendance et l’initiative, acclamés comme les caractéristiques des Kiwis, tandis que les mythes et symboles de la maison s’intensifient à distance.

En tant que rituel, Bell a classé l’OE à côté de l’obtention du diplôme ou du mariage: «Le but est de voir ce qui est« là-bas »avant de s’installer» et de retourner en Nouvelle-Zélande de façon permanente pour vivre. Jusque-là, nous Kiwis à l’étranger savions que nous avions la chance d’avoir le meilleur des deux mondes, de découvrir les grandes villes du monde avec des visites régulières dans le «pays Godzone».

Mais ce rite de passage est rendu possible par les voyages en avion, l’ouverture des frontières et les économies réceptives – qui ont tous été perturbés et démantelés par l’apparition soudaine du coronavirus, dans un avenir prévisible et peut-être pour de bon. L’impact a été immédiat dans les enclaves londoniennes de Kiwi, où la question s’est cristallisée en rentrant prématurément – ou en restant indéfiniment.

En tant que double citoyen de la Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni, ma vie s’est répartie également entre les deux, j’ai eu la chance de ne pas avoir à réfléchir à deux fois avant de rester sur place. Pour de nombreux Néo-Zélandais, leurs liens à Londres ont été remis en question, les racines qu’ils avaient mises en évidence étant dénuées de fondement.

Confrontés à des licenciements potentiels, des semaines d’auto-isolement dans des logements précaires ou hostiles, et la menace de ne pas pouvoir revenir autrement pendant des mois – beaucoup se sont enfuis pour rentrer chez eux. (Sans parler d’une réponse du gouvernement digne de la crise.)

Une amie était de retour à Wellington avant même que je puisse lui souhaiter un bon vol, et elle a parlé de frontières internationales descendant derrière elle comme des dominos. Une autre est revenue à Auckland quelques mois seulement après son arrivée à Londres en provenance de Berlin, et avant Sydney, pour le troisième chapitre de son OE.

Elle était angoissée à l’idée de continuer son voyage de deux semaines comme prévu, sachant qu’elle ne serait probablement pas autorisée à retourner au Royaume-Uni si elle le faisait. Finalement, elle a choisi d’être là où son réseau de soutien était le plus fort: elle est rentrée chez elle.

Comme Anna Silman l’a écrit pour The Cut: «La pandémie a percé l’illusion de l’âge adulte autosuffisant que ceux d’entre nous dans la vingtaine et la trentaine ont travaillé si dur à cultiver. Vous pouvez avoir un travail et un appartement et une vie sociale… et toujours trouver que, quand la crise frappe, vous ne voulez plus rien être dans votre enfance [home]. « 

Au cours des dernières semaines, la diaspora néo-zélandaise, estimée à 1 million de personnes dans le monde, a résisté à cette tentation – ou a succombé. Mon flux Facebook a été ponctué d’adieux précipités et regrettables, car des amis kiwis au Royaume-Uni, en Europe, au Canada et aux États-Unis ont répondu à l’appel de Jacinda Ardern à rentrer à la maison.

Même certains en Australie, relativement proches, sont revenus en arrière, exclus du soutien financier par leur statut de non-citoyen.

Certains ont laissé derrière eux des partenaires pour qui le foyer se trouve dans l’hémisphère nord, sans avoir une idée précise du moment où ils seront réunis. Des vies pour lesquelles on travaillait ont été déracinées, soudainement et douloureusement. Les pèlerins ont été renvoyés avant leur temps, leur passé étranger.

À l’échelle de la tragédie que nous voyons, ceux-ci seront, à juste titre, enregistrés comme mineurs – mes amis conviendraient qu’ils ont la chance d’avoir des options, notamment une revendication irrévocable d’un des pays les plus sûrs du monde. Mais comme l’écrit Bell, le rituel de l’OE est «autant de rentrer chez lui» que de partir: pour de nombreux Néo-Zélandais, ce choix a été fait pour eux, et ils pleureront ce qu’ils ont perdu.

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