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Journey Jam Out sur ses débuts éponymes

Les débuts éponymes de Journey ont atteint l’objectif de reproduire une interaction enflammée qui définissait déjà leurs premiers spectacles. Sorti le 1er avril 1975, l’album allie une ingérence de hard-rock à des excursions instrumentales plus vastes, présupposant des éléments de la scène de jam-band revivifiée de décennies plus tard.

« L’idée avec Journey était que nous voulions jouer avec Santana, jouer avec Weather Report, jouer avec Mahavishnu Orchestra, jouer avec Return to Forever », a déclaré le directeur fondateur Herbie Herbert dans Don’t Stop Believin ‘: The Untold Story of Journey. « Mais ensuite, le lendemain soir … vous jouez avec Ted Nugent ou Aerosmith, et cela a absolument fonctionné. »

Le problème était que le grand public acheteur de disques n’était pas à bord. Journey a décroché au n ° 130, son deuxième pire classement au Billboard après les générations de 2005. Pourtant, ce premier effort réussit souvent en miniature, mettant en vedette un groupe qui évolue toujours à partir de ses premières racines latines avec Santana.

Herbert avait servi de roadie à Carlos Santana, qui travaillait alors avec le claviériste Gregg Rolie et le guitariste Neal Schon. Tous deux étaient devenus désillusionnés par la nouvelle évolution musicale de leur chef de groupe.

« A Santana, Carlos essayait de jouer du jazz, et franchement, je peux l’écouter, mais je ne suis pas un joueur de jazz. Personne dans le groupe n’était, y compris Carlos », se souvient Rolie en 2011. « Le truc que nous étions jouer, c’était comme si nous abandonnions le public que nous avons construit. Ce n’est pas ce que j’aurais fait, alors je suis parti et Neal est parti – tout le monde est parti. « 

Herbert a également dirigé le groupe psychédélique de San Francisco, Frumious Bandersnatch, qui a produit respectivement les membres co-fondateurs de Journey Ross Ross Valory et George Tickner à la basse et à la guitare rythmique. Son plan initial était de créer un groupe de soutien composé d’étoiles pour les artistes qui réservaient des sessions dans la région de la baie.

Écoutez «Of a Lifetime» de Journey

« C’était un groupe différent – un groupe de jam avec une approche fusion et progressive », a déclaré Valory à Deborah Wagner en 2006. « C’est quelque chose que nous avons commencé parce que Herbie, notre partenaire de gestion, a suggéré – après avoir connu Greg et Neal de l’expérience Santana – qu’eux-mêmes et George Tickner, l’autre guitariste original, se réunissent et découvrent le concept d’une section rythmique locale.

« En d’autres termes », a ajouté Valory, « au début des années 70, beaucoup d’artistes et de groupes venaient à San Francisco pour écrire et enregistrer et développer leur propre son avec les environnements de San Francisco. Nous avons donc envisagé l’idée de commencer par devenir une section rythmique locale pour l’enregistrement avec divers artistes. Il s’est rapidement développé en son propre projet en tant que groupe et a continué à partir de là. « 

Rolie avait en fait abandonné le monde de la musique, mais a sauté sur l’occasion de créer un deuxième groupe.

« Quand ils m’ont appelé, j’étais à Seattle pour gérer un restaurant avec mon père. Ils m’ont sauvé la vie, car je pense que la restauration est la plus difficile au monde! » Rolie a déclaré au magazine Keyboard en 2017, en riant. « Quand ils m’ont appelé et m’ont demandé de rejoindre Journey, j’ai dit: » Bien sûr.  » Et puis nous avons commencé à travailler. « 

Au départ, Prairie Prince of the Tubes était batteur pendant une période de concerts acharnés à très petit budget. Ils ont fait leurs débuts le soir du Nouvel An 1973 au Winterland Ballroom, après avoir finalement choisi le nom Journey. « C’était un long voyage », a noté Rolie. « J’étais là depuis huit ans, et les trois premiers ont été difficiles. Nous avons tourné en location de voitures et Winnebagos. Je me souviens que nous jouions avec le groupe Heart à Spokane, Wash., Et nous avons dû pousser notre Winnebago dans le lieu. »

Écoutez «Kohoutek» de Journey

Prince faisait partie du processus de démonstration de Journey, car ils ont essayé différentes listes de pistes et des chansons supplémentaires, y compris plus d’instruments. À un moment donné, l’album devait s’appeler Charge of the Light Brigade, après une démo abandonnée plus tard. Alors que les séances s’enlisaient, Prince retourna aux Tubes et fut remplacé par l’ancien batteur de Frank Zappa Aynsley Dunbar.

La nouvelle gamme Journey fait ses débuts en février 1974 au Great American Music Hall, juste avant que Herbie Herbert n’obtienne son premier contrat avec Columbia Records. Ils sont entrés dans le studio A des studios CBS de San Francisco pour enregistrer cet album avec le méticuleux producteur de pipes Roy Halee, mieux connu pour son travail avec Simon & Garfunkel.

Leurs enregistrements ensemble se sentent parfois étouffés et résonnent, comme s’il ne savait pas très bien comment micro un groupe de rock. Mais Halee a également fait des choix judicieux, recommandant, par exemple, que Schon double son solo en une prise pour « Of a Lifetime », que le guitariste a réussi lors de son premier essai. « Sa mâchoire était au sol », se souvient Schon dans les notes de la doublure du coffret Time3.

Les résultats ont mélangé le jazz fusion avec quelques excursions spatiales de Pink Floyd-ian. Ailleurs, « Kohoutek » est resté un favori des fans pendant de nombreuses années, tandis que « To Play Some Music » a fourni le moment le plus accessible des sessions. « Topaz » avait le lien le plus clair avec Santana, bien que Rolie ait repoussé les comparaisons.

« Parler de Santana bousille tout le concept de tout le monde dans ce groupe », a déclaré Rolie dans Don’t Stop Believin ‘: The Untold Story of Journey. « Beaucoup de gens venaient nous voir et s’attendaient à des tambours de conga. La dernière chose que je veux voir pour le reste de ma vie est des tambours de conga! »

« In My Lonely Feeling / Conversations » montre le pouvoir de verrouillage serré du travail de Schon avec le prochain Tickner. Les choses se terminent ensuite par une rafale sur « Mystery Mountain », qui comprenait une assistance lyrique de la femme du poète de Valory, Diane. (Plus tard, elle a joué un rôle clé dans « Wheel in the Sky », la chanson en petits groupes de Journey avec Steve Perry.)

Écoutez «To Play Music» de Journey

Néanmoins, Journey échoua. Son meilleur résultat, en fait, était un dérisoire n ° 72 au Japon.

Ils sentaient qu’ils avaient fait leur chemin vers un succès plus large, mais Journey restait – au moins pour l’instant – plus d’un tirage en direct. Tickner est rapidement sorti. En quelques années, Journey a ajouté Perry, et il a aidé à forger une toute nouvelle voie vers la superstar multi-platine.

« C’était un groupe de jam, basé sur beaucoup de solo et un autre type de musique, le rock progressif », a déclaré Rolie aux meilleurs groupes classiques en 2019. « Si c’était un nouveau groupe aujourd’hui, nous jouerions avec les Dave Matthews. Band et Phish. Puis après trois albums, nous avons mis la main sur Steve Perry par le biais de notre manager, et nous avons commencé à écrire des chansons pour chanter – au lieu de chansons où nous allons jammer et prendre cela aussi haut que possible.

Lost était le genre d’expérimentalisme de forme libre qui a conduit à l’apparition de Journey sur une paire de compilations CBS assez disparates de cette époque, l’une se concentrant sur la musique progressive et l’autre sur le rock.

« Nous avons bien travaillé dans les deux médiums et dans les deux genres », a déclaré Hebert dans Don’t Stop Believin ‘, « et nous aurions aimé être le groupe progressif qui a fait les trois premiers albums – mais nous ne l’avons pas fait. une période très, très difficile. «