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«Nous étions plus proches que notre famille»: une histoire orale de la communauté

On dirait que nous sommes coincés dans la chronologie la plus sombre, mais un petit éclat de lumière arrive cette semaine alors que la série comique culte de Dan Harmon Community arrive sur Netflix. Tout au long de ses six saisons turbulentes – un voyage qui a vu les principaux membres de la distribution Joel McHale, Donald Glover, Alison Brie, Danny Pudi, Gillian Jacobs, Yvette Nicole Brown, Chevy Chase, Jim Rash et Ken Jeong endurer les batailles de classement, les tirs, re – embauches, affrontements et annulations – le spectacle suivant un gang de groupes d’étude inadaptés a rapidement acquis une base de fans inconditionnelle grâce à sa capacité à préparer une dose évasive d’évasion. Emballée avec des envois de films de qualité supérieure, une méta-narration, de nombreux envolées de fantaisie rapides et un tas de cœur, Community a donné naissance à sa propre communauté hors écran florissante qui a non seulement sauvé la série pendant son heure la plus sombre, mais existe toujours pour ce jour.

Alors que notre propre avenir incertain se profile, nous avons invité Harmon et certains acteurs clés à s’échapper dans le Dreamatorium et à réfléchir sur la création de montagnes russes et l’héritage continu de cette masterclass en matière de confort.

17 sept. 2009: «Community» débute sur . Lâchement basé sur l’expérience du créateur / producteur de séries Dan Harmon, il nous présente le groupe d’étude de Greendale.

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Dan Harmon (créateur): Je savais que c’était une idée différente pour un pilote avant même de l’avoir écrit. La chose que j’ai apprise au collège communautaire, c’est que j’avais la tête haute et je pense que c’était lié au fait que je me considérais comme un écrivain de télévision peu apprécié. Je me suis retrouvé dans cette salle d’étude exiguë avec ces parfaits inconnus. C’est à mi-chemin de cette session d’étude que je me suis dit: « Oh mon Dieu, je me soucie vraiment que ces gens passent leur test de biologie. » J’ai eu cette sensation de chaleur qui m’a envahi. Les deux pensées que j’avais étaient: j’ai été vraiment déformé dans ma vision de l’univers et c’est le genre de réseaux pilotes que j’aimerais toujours écrire.

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Joel McHale (Jeff Winger): Le pilote était vraiment drôle. La structure et la façon dont les personnages ont été présentés étaient si bien peintes – cela seul vous permet de savoir que la personne qui l’écrit sait ce qu’ils font. Le taux de blagues par page était similaire à celui des Simpsons. Je savais que je pouvais jouer un trou A parce que je m’y suis penché sur The Soup [the satirical talk show McHale hosted between 2004-2015] – cela ne voulait pas dire que j’étais un connard – juste plus qu’heureux de dire ce que je pensais dans chaque situation. Je pensais qu’une partie de Jeff était similaire à moi.

Gillian Jacobs (Britta Perry): Je suis allée à la table de lecture et l’un des producteurs a présenté tout le monde – ils ont dit « c’est notre plus récent acteur, Gillian Jacobs ». J’avais reçu l’offre pendant mon trajet et ils ne me l’ont pas dit. Ils l’ont annoncé devant tout le monde et j’ai commencé à pleurer. Je suppose qu’ils voulaient me surprendre. C’était une façon dramatique de le découvrir.

Ken Jeong (Ben Chang): Knocked Up est sorti en 2007. Le réalisateur Judd Apatow a mis en ligne les sorties avec une version délibérément plus sauvage de mon personnage et elle est devenue virale. Dan a adoré cette scène et a écrit Senior Chang en pensant à moi. J’ai signé pour au moins cinq épisodes, puis The Hangover est sorti et mon profil a été instantanément augmenté. NBC m’a demandé si je voulais être un habitué de la série. J’étais marié et père de deux enfants, je venais de quitter mon travail médical de jour et deux ans et demi plus tard, je suis sur une émission majeure sur un grand réseau. C’était fou.

Alison Brie (Annie Edison): Quand nous avons commencé le tournage, je me disais: « Je ne suis pas du tout comme Annie! » Mais de plus en plus, je me suis rendu compte que ce serait moi qui nous coordonnerions tous ensemble le week-end, alors j’ai partagé cela en commun avec Annie. Nous avons tourné des heures notoirement longues. Nous avons eu de la chance de nous aimer tant parce que ces longues heures auraient pu être un véritable coup dur. Au lieu de cela, ils étaient remplis de plaisanteries maniaques et folles. Nous pleurions tout le temps de rire.

Joe McHale et Danny Pudi dans la communauté

Danny Pudi (Abed Nadir): À bien des égards, Abed a été la toile de ce monde fou. Les gens me demandaient s’il était difficile de mémoriser ses monologues. L’écriture était si spécifique qu’une fois que nous avions établi qui était Abed et comment il voyait le monde à travers la lentille de la culture pop, c’est devenu facile. C’était merveilleux d’être sur un spectacle qui pouvait vraiment partir. Garder un visage droit était un défi.

Joel McHale: Les discours de Jeff étaient si bons. Ils étaient l’une des armes de mon personnage, alors je me suis simplement assuré de les connaître d’avant en arrière.

Jim Rash (Dean Pelton): Je pense que Joel a demandé que Jeff et le scénario (sexualisé) du doyen soient poussés. Je sais que j’ai commencé à toucher ses abdos à un moment donné et je n’arrêtais pas de le faire chaque fois qu’il entrait dans la pièce. J’étais fier de continuer à trouver de nouvelles façons de le faire, qu’ils l’utilisent ou non. Au fond, c’était juste un homme qui voulait être aimé.

Dan Harmon: Avant de commencer le tournage, les scénaristes ont décidé que Troy (Donald Glover) et Pierce (Chevy Chase) seraient les Beavis et Butt-Head de l’ensemble, se mettant toujours en échec et s’entraînant mutuellement. Cela semblait naturel, mais même le plus ardent partisan de Chevy Chase dirait qu’il est soliste. Le coller avec une autre personne et dire que vous allez être Abbott et Costello – c’était naïf.

Danny Pudi: Donald Glover et moi avons cliqué tout de suite. Une fois, nous faisions une interview et avons commencé à rapper en freestyle pour nous distraire de la question que nous avions. De cela, je pense que Dan s’est inspiré pour écrire le rap «La Biblioteca» et ces balises finales ont décollé. Donald est un improvisateur si brillant. Parfois, on nous donnait simplement une prémisse et nous courions avec. Yvette Nicole Brown (qui a joué Shirley Bennett) a mentionné que Donald et moi étions comme Bert et Ernie et la prochaine chose que vous savez, nous regardons des vidéos YouTube et nous en proposons un peu.

Le spectacle atteint rapidement son rythme créatif avec une série de méta-aventures inspirées de la culture pop. Cependant, hors caméra, les longues heures de tournage et les incertitudes de renouvellement commencent à peser sur le casting.

Dan Harmon: Nous devions une poignée d’épisodes qui devaient être autonomes. Ils ne pouvaient pas contribuer à une chose sérialisée, ils devaient pouvoir être insérés à des endroits aléatoires. C’est là que nous avons pu trouver des choses comme l’hommage de Chicken Fingers Scorsese, l’hommage d’Animal House et bien sûr, l’épisode de paintball.

Alison Brie: Nous étions ravis de réaliser que le spectacle était bien plus qu’une comédie en réseau. Il repoussait constamment les limites et défiait les tropes classiques. Il y avait de petits points de basculement. L’épisode de paintball de la première saison était tellement amusant. Cela nous a juste fait exploser l’esprit: « Oh, je ne pensais pas que vous pouviez faire ça dans une comédie en réseau. » Plus les épisodes étaient étranges, plus c’était épanouissant. Nous avons toujours fait référence à l’épisode Halloween de la saison 1 comme le premier où tout le monde gélifiait. Danny était Batman, des choses étranges se passaient et tout le groupe cliquait vraiment. Vous pourriez commencer à voir ce que le spectacle allait devenir.

Jim Rash: Chaque fois que nous avions lu un tableau, nous voyions une idée de genre et cela la rendait encore plus excitante. Chaque semaine était presque un spectacle différent, mais le cœur battant de Community était toujours le même.

Jim Rash dans la communauté

Dan Harmon: Je ne me souviens d’aucune idée que nous ayons toujours voulu faire, mais je n’ai pas pu craquer. Il y avait un concept qui flottait toujours dans l’air qui était l’idée de faire un épisode où Jeff Winger était un caca timide. J’ai fini par greffer ça sur [his next series] .

Gillian Jacobs: Il était certain que l’épuisement faisait partie de l’expérience communautaire. Je ne sais pas si ça a rendu ça plus amusant mais ça nous a définitivement liés. Nous étions plus ensemble que nous ne l’étions avec nos amis et notre famille. Heureusement, nous nous sommes tous trouvés drôles.

Joel McHale: Les heures étaient folles. Nous tournions essentiellement un film chaque semaine.

Jim Rash: Parfois, vous voyez le soleil se lever un samedi après avoir commencé tard le vendredi. Je me souviens avoir tourné «Théories du complot et design d’intérieur» et il y avait un match hurlant où tout le monde se faisait tirer dessus. Cette scène était juste en train de crier et de paniquer, et sans que nous puissions tous plaisanter les uns avec les autres à 3 heures du matin, je ne sais pas si vous seriez en mesure de rassembler la force pour recommencer à crier. Vous restez sain d’esprit ensemble – ou essayez de le faire.

Donald Glover et Joe McHale dans la communauté

Danny Pudi: Au cours de la troisième saison, ma femme a donné naissance à des jumeaux en même temps que notre émission était dans son état le plus chaotique. Nous ne savions pas si nous allions être renouvelés et chaque épisode semblait être le dernier. Je me souviens avoir rendu hommage à Law & Order lorsque ma femme a appelé et m’a dit: « Tu dois aller à l’hôpital. » C’était comme s’il se passait beaucoup de choses à la fois. J’étais à l’hôpital entièrement maquillée lorsque mes enfants ont accouché, ce que je vais devoir leur expliquer un jour.

Peu de temps après la saison trois, Harmon est congédié à la suite d’affrontements avec NBC et la star Chevy Chase. Leur querelle se traduit par Harmon jouant des messages vocaux en colère de Chase en direct sur scène lors d’un enregistrement de son podcast «Harmontown». Chase quitte la série après la saison quatre sans harmonie au milieu de rapports selon lesquels il n’aimait pas le calendrier de tournage de la série et était verbalement abusif envers les membres de la distribution.

Dan Harmon: Au cours de la troisième saison, nous avons commencé à raconter l’histoire de la participation du père de Jeff Winger dans le mix et je me souviens avoir reçu un appel téléphonique m’avertissant de ne pas faire trop sombre. J’ai dit: « Eh bien, je ne le ferai pas et si vous décidez de me virer, vous pouvez faire la version d’une histoire de père sans moi. » Je ne vais pas casser une histoire au sujet de Jeff Winger rencontrant son père escroc, peut-être alcoolique, avec le mandat que cela met un coup de pouce dans votre démarche pour les personnes qui ne regardent pas le spectacle. Je pense plus que tout, c’est la conversation qui m’a viré – mais c’est juste la paille qui a brisé le dos. J’avais pris l’habitude de dire « Alors lancez-moi » à ce que je percevais comme des conversations insolubles. Ce ne devait pas être difficile ou comme je ne pensais pas qu’ils allaient me virer – c’était vraiment moi qui essayais juste de résoudre le conflit.

Joel McHale: Il y avait toujours une légère couche de chaos. Bon chaos et puis mauvais chaos. Lorsque nous avons perdu Dan, c’était comme perdre un gouvernail – ce n’était pas amusant.

Chevy Chase et Alison Brie dans la communauté

Alison Brie: La saison que Dan a quittée a été très déprimante parce que nous avons perdu notre leader. C’était brutal. Le rôle de Dan a fini par être la personne qui contestait le réseau et se battait vraiment pour ses propres idées et pour diffuser certains de ces scénarios les plus fous. Quand il était parti, le spectacle avait vraiment l’impression d’être tombé en disgrâce. Il a baissé d’un cran de façon créative et c’était horriblement insatisfaisant.

Joel McHale: Dan était parti le premier, puis Chevy est partie. Chevy détestait toujours les heures et ne voulait pas être là aussi longtemps. Je comprends. Lorsque vous faites des films, cela prend des mois, mais Chevy n’a jamais été dedans et a finalement abandonné. Il y a une photo où Chevy est partie pendant un épisode et n’est jamais revenue. Il n’a jamais terminé la scène – il disparaît juste et ils espéraient que ça irait. Chevy a des démons et je sais qu’il s’occupe d’eux.

Dan Harmon: Je pense qu’il y avait un fossé culturel dans le sens où Chevy venait d’un monde où il était une star de longs métrages. Non seulement cela, mais les fonctionnalités étaient plus faciles à travailler dans les années 80. Si vous étiez une star de cinéma, vous pouvez dire que vous êtes fatigué et ils peuvent le trouver dans le budget pour terminer la journée. Il était habitué à une certaine éthique de travail et nous le déplaçions dans une hotbox où on lui disait qu’il était un rouage dans une machine et parfois il pouvait faire une sieste dans sa remorque mais dans l’ensemble, il allait travailler 12 heures par jour et faire parfois 20 prises, qu’il pensait l’avoir ou non cloué. Cela allait toujours être aliénant pour lui et une Chevy aliénée est tout le monde aliéné.

Joel McHale, Gillian Jacobs et Ken Jeong parlent sur scène lors du panel communautaire dans le cadre de la tournée de presse 2015 de la Winter Television Critics Association

Danny Pudi: C’était chaotique mais aussi extrêmement normal à ce que notre expérience était déjà. Nous avions traversé un tas de hauts et de bas. Chaque épisode semblait être le dernier – nous ne savions ce qui se passait qu’après qu’il se soit produit. Nous ne savions pas si notre émission était renouvelée ou annulée jusqu’à ce que quelqu’un dise quelque chose sur Twitter.

Gillian Jacobs: Cela nous a fait des ravages. C’est un spectacle sur les outsiders et nous nous sentions comme des outsiders en tant que acteurs de la série. Les deux choses se sont bien synchronisées.

Dan Harmon: Il est important de dire que je souligne – parce que tout ce que je détourne au sujet de travailler avec Chevy a été compensé par la façon dont le gars était drôle. De plus, ce n’était que des choses que je n’aimais pas chez moi – j’étais aussi un gros bébé et c’est généralement comme ça que ça marche. Vous finissez par collaborer avec des gens qui sont les ombres que vous projetez. J’étais un narcissique, j’étais un monstre de contrôle et c’était thérapeutique et karmique pour nous de devoir travailler ensemble – et nous nous aimons toujours parce que nous avons toujours probablement la tête en l’air [laughs]. Je veux également remercier Joel parce que je n’étais pas un leader expérimenté sur ce plateau. Joel est vraiment intervenu et a pris la peine de jouer ce rôle de premier rôle masculin dans une sitcom et de l’étendre au territoire inutile du patriarche sur le plateau. Il a fait de son mieux acrobatique pour diffuser, adoucir et réparer toutes les tensions qui pourraient survenir.

Après un tollé des fans, Harmon est réembauché avant le début de la production de la saison cinq et re-pilote le spectacle après son retour. Peu de temps après, Donald Glover part pour poursuivre d’autres objectifs créatifs.

Dan Harmon: Chris McKenna (écrivain) et j’ai entendu des rumeurs sur le départ de Donald dès que l’encre a séché sur le contrat que nous venions de signer pour la saison cinq et nous avions vraiment l’impression que la série n’aurait aucune chance de survie sans lui. Ce n’est pas pour dénigrer le reste de la distribution – c’est juste que la chose était un ensemble. Vous ne pouviez que perdre tant et perdre la moitié de Troy et Abed et un septième de cette famille parfaite … Donald nous a fait la faveur de rester pendant cinq épisodes – il ne m’a pas fait la faveur de me dire la vraie raison pour laquelle il allait ne devait pas faire une tournée de rap, mais en fait faire un meilleur travail en tant que showrunner et gagner un Emmy avant moi [laughs] mais je suis content qu’il n’ait pas partagé cela parce que cela pourrait m’avoir poussé au bord de l’abandon.

Gillian Jacobs, Donald Glover et Yvette Nicole Brown parlent sur scène au VH1 Do Something 2010! Récompenses

Ken Jeong: J’ai adoré la cinquième saison lorsque Dan est revenu et a réinitialisé le spectacle. Les gens disaient: «Que va-t-il faire? La saison quatre n’était-elle qu’un rêve de fièvre? » Cela aurait été crédible dans le canon communautaire et j’ai une éternité de respect pour lui pour le respect de la réalité des personnages. Pour lui, le ramener est, je pense, le plus grand exploit de la série.

Joel McHale: C’était comme ce moment dans Back to the Future où les parents de Marty McFly se sont finalement embrassés sur la piste de danse et il a cessé de disparaître. Je ne pense pas que cela aurait pu continuer après la saison quatre comme ça se passait, mais avoir Dan de retour était comme avoir notre GPS de retour. Il fallait absolument l’avoir. Je ne voulais pas rentrer s’il n’était pas revenu – et il est revenu. Chaque fois que je le vois, je le serre dans ses bras.

Jim Rash: De la lecture du premier script de la saison cinq, il y avait un élément de « Oh c’est ça – c’est ce que j’ai raté! » C’était comme si vos parents rentraient à la maison et vous êtes juste content que quelqu’un soit là pour vous faire un meilleur dîner que ce que vous vous faisiez.

Alison Brie: Tout le monde grandissait et changeait et obtenait différentes opportunités de travail en dehors du spectacle, nous avons donc fini par avoir des relations différentes avec nos propres sentiments à propos du retour ou de la fin. Alors que la série se poursuivait, Donald est parti dans la saison cinq, Yvette est partie juste avant la saison six, évidemment Chevy a été invité à partir et nous avons eu de nouveaux membres de la distribution pour notre sixième saison (Paget Brewster, Keith David). C’était en constante évolution, mais nous venons tous d’apprendre à vivre dans le chaos.

Alison Brie, Yvette Nicole Brown et John Oliver dans la communauté

Dan Harmon: L’un des plus gros points de discorde entre moi et le studio était que la série était trop consciente du temps qui passait. Ce qu’ils voulaient, c’était un hit intemporel pour que ces gens puissent aller à l’école pour toujours mais j’avais depuis longtemps échangé sur la sentimentalité de croire que ces gens étaient réels. La plus grande pièce maîtresse de ce conflit était cette idée que Jeff Winger allait terminer la tâche qu’il avait été condamné à accomplir à Greendale et une partie de cela était de rencontrer son père. C’était important de re-piloter parce que pendant la saison quatre quand j’étais parti, ils y sont allés. Ils ont fait un épisode de papa et Jeff est diplômé. Je ne voulais pas ignorer le fait que c’était arrivé et pourtant ce n’étaient pas nécessairement des choses qui se sont passées comme elles l’auraient fait. Donc, pour revenir pour la saison cinq, il était important de dire: « OK, nous commençons un nouveau spectacle. »

Hors écran, ‘Community’ avait rassemblé une base vocale de fans. Un succès surprise au San Diego Comic-Con de 2010, il a ensuite rempli le gigantesque Hall H de l’événement en 2013. Lorsque NBC a mis fin à la série en 2014, les fans de «Community» ont joué un rôle déterminant dans sa survie, en pétitionnant en ligne avec #SixSeasonsAndAMovie.

Danny Pudi: Nous étions dans cette bulle de ne pas vraiment savoir si notre émission avait un impact jusqu’à ce que nous arrivions à Comic-Con et tout d’un coup, nous avons vu un public de personnes citer notre émission. Je me souviens avoir ressenti: «Wow, les gens sont dans ce domaine autre que ma mère, ma sœur et mon frère.» Je n’ai jamais rien vécu de tel.

Alison Brie: Je n’oublierai jamais notre premier Comic-Con et nous sommes tous époustouflés par les fans et leur passion. Juste pour serrer leurs mains tremblantes et les voir en larmes… Je me sentais comme un Beatle!

Gillian Jacobs: Nous sommes sortis et avons eu cette ovation folle debout et encore une fois j’ai commencé à pleurer. Les fans ont organisé une fan-art et trois conventions Communi-Con – je suis allé à tous les trois. Nous avons des fans très dévoués et nous avons commencé à réaliser que le spectacle n’était pas seulement un divertissement mais qu’il signifiait quelque chose de plus pour les gens.

Joel McHale: J’étais au Comic-Con et quelqu’un a dit que les gens attendaient des heures pour entrer dans notre panel – c’est à ce moment-là que j’ai réalisé que les gens aimaient vraiment la série. Je ne pensais pas que les gens s’habilleraient comme Troy et Abed – c’était tellement fou et merveilleux.

Dan Harmon: Je le reconnais à l’ingénierie d’Abed. Il y a un tube de ventilation très utile qui sauve la sitcom avec ce personnage. Chaque primate veut ce sentiment de famille et de confort, mais vous êtes harcelé par ce scepticisme très sain parce que la télévision ressemble à un mensonge. Avoir simplement Abed là-bas pour dire à chaque instant «cela donne vraiment l’impression que nous sommes sur une émission de télévision» – j’ai toujours considéré cela comme rendant le quatrième mur digestible pour un public de la génération Y afin qu’ils puissent réduire leurs déficiences et tomber amoureux de la montrer.

La sixième et dernière saison de «Community» diffusée sur Yahoo! Projection en 2015. Cependant, avec le spectacle – et #SixSeasonAndAMovie – resté populaire auprès des fans, les films ne sont jamais loin.

Danny Pudi: Je ne sais pas si notre histoire est terminée. Il y a toujours le point du film. Nous avons un groupe de personnes extrêmement occupé, mais nous sommes tous très passionnés par le spectacle. L’esprit communautaire est toujours vivant.

Dan Harmon

Alison Brie: Il y a probablement des histoires sans fin à raconter avec ces personnages et certainement si Dan propose le matériel, j’ai l’impression qu’il ne manque pas d’endroits où ils peuvent aller.

Jim Rash: Dan l’a fermé et je sentais qu’il l’avait bien fait. De toute évidence, tout le monde pensait qu’il devait y avoir un film – chacun d’entre nous reviendrait à tout moment, même dans 20 ans – mais j’ai l’impression que vous ne pouvez vraiment pas vous plaindre lorsque vous faites six saisons avec tous les défis que nous avons.

Ken Jeong: La communauté m’a ouvert un tout nouveau monde en tant qu’acteur. Pour canaliser quelque chose de si positif et en faire votre art? Vous parlez maintenant mon Chang-uage. Je pense que dans son cœur, la plus grande star de la communauté est Dan Harmon, c’est son monde et c’est vraiment à Dan. S’il sent qu’il y a plus d’histoire à raconter, nous le raconterons.

Gillian Jacobs: La communauté a changé ma carrière. Je ne peux pas exagérer à quel point c’était important. Ce sont quelques-unes des meilleures personnes avec lesquelles j’ai jamais travaillé en termes de talent et de qui ils sont. Ça me manque énormément de travailler avec eux au quotidien.

Joel McHale: Certaines personnes ont dit: «Pourquoi votre personnage ne continue-t-il pas de continuer?» Cela semblait fou. Nous avons eu six saisons. Je repense à cette époque et je pense que c’était la partie la plus satisfaisante et la meilleure que j’aie jamais faite – et je la prendrai n’importe quel jour de la semaine.

Dan Harmon: Certes, des idées ont été lancées. Je pense que nous pouvons nous attendre à ce qu’il soit plus difficile de faire revenir Donald dans le rôle de cette chose qu’il associe probablement à la puberté créative – mais je suis sûr que ce n’est pas par manque d’amour pour le spectacle qu’il avait être difficile de revenir. Je pense que presque tout le monde est prêt à partir et bien que nous ayons certains concepts sur la façon dont nous pourrions encadrer un retour dans ce monde, je crois heureusement que la distribution est prête à le faire pour le faire. Ils s’aiment et manquent d’être ensemble. Je pense que le temps fait que tout le monde regarde en arrière et réalise quelle bénédiction ce spectacle a été dans la vie de chacun.

Les saisons 1 à 6 de Community sont disponibles en streaming sur Netflix maintenant

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