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Amazon et l’équipe SXSW lancent gratuitement un festival en ligne unique

À l’époque où SXSW a été contraint de renoncer au drapeau blanc de son festival de 2020 alors que le coronavirus envahissait l’Amérique, j’ai vu beaucoup de bavardages en ligne sur la façon dont Netflix, Apple ou Amazon devraient simplement acquérir une tonne de films en guise de geste pour la communauté des films indépendants. Film Twitter l’exigeait! Les gens avaient parlé. Je pensais que c’était ridicule, car même les meilleurs films de festival ne parviennent pas à toucher le grand public, et juste parce que ces sociétés de streaming géantes ont de l’argent, elles n’ont aucune obligation de le gaspiller dans des films que la plupart des gens ne regarderont jamais . Cependant, je reconnais pleinement que le streaming est un jeu de balle différent et en constante évolution, et alors que Netflix, Apple et Amazon n’ont pas encore acquis de titres de vente de SXSW au meilleur de ma connaissance, ce dernier streamer s’associe au festival pour lancer un festival en ligne gratuit qui sera disponible pendant 10 jours pour tout le monde aux États-Unis, y compris les non-abonnés. Il sera disponible devant le paywall Prime Video, donc tout ce dont vous avez besoin est un compte Amazon gratuit pour en profiter.

Selon un communiqué de presse, cette célébration numérique unique du cinéma sera appelée «Prime Video présente la collection du festival du film SXSW 2020». La date de lancement n’a pas encore été annoncée, mais Amazon vise une date fin avril. Les cinéastes qui choisissent de participer recevront des frais de projection pour la diffusion de leur film sur une période de 10 jours. SXSW a partagé les détails de l’opportunité avec les cinéastes de 2020, qui peuvent s’inscrire à partir d’aujourd’hui.

Image via Universal Pictures

Voici donc la chose – Amazon aurait dû attendre que certains cinéastes aient effectivement choisi ce festival numérique pour annoncer cette chose. Cela aurait rendu cette annonce beaucoup plus forte. Bien que je respecte cette initiative, je ne sais pas non plus quels titres seront diffusés gratuitement, et je pense qu’ils ne seront pas vraiment la crème de la crème. Parce que si vous êtes un titre d’acquisition à chaud, pourquoi voudriez-vous diffuser gratuitement pendant un temps très limité sur Amazon? Si un million de personnes regardent votre film sur Amazon, cela équivaut à 10 millions de dollars de ventes au box-office, ce qui n’est pas un petit chiffre pour une sortie indépendante. Pendant ce temps, les films vraiment chauds, comme, disons, l’ouvreur SXSW de Judd Apatow, Le roi de Staten Island, ont déjà été distribués, et ce n’est pas comme si Universal allait remettre Amazon ce film sur un plateau.

Encore une fois, bien que j’apprécie ce que fait Amazon ici, comme je suis sûr que de nombreux cinéastes le feront, je pense également qu’il serait sage pour beaucoup de cinéastes d’attendre. Certains n’ont pas le luxe du temps et je le comprends. Les cartes de crédit ont été épuisées et les gens sont impatients de voir leur sang, leur sueur et leurs larmes payer. Mais d’après ce que j’ai entendu, les incursions passées d’Amazon dans la rémunération des cinéastes indépendants n’ont pas toujours fonctionné au bénéfice de ces personnes. Ce n’est pas le moment de le refaire, mais Google est votre ami. C’est mon travail d’être sceptique, et en tant que journaliste / blogueur, je comprends l’approche «prenez quel argent vous pouvez obtenir maintenant», mais à long terme, je ne sais pas si cette idée se révélera être une alternative préférable à la façon dont les affaires se font traditionnellement.

Ou… je ne sais pas de quoi je parle et cette expérience – et certes, c’est une expérience, et une noble à cela – fonctionnera, et tout le monde deviendra riche et passera un bon moment à divertir l’Amérique. Je sais que le patron d’Amazon, Jennifer Salke, est excité!

« Nous sommes honorés de pouvoir offrir un espace aux cinéastes SXSW pour partager leur travail acharné et leur passion avec le public pour la première fois », a déclaré Salke. «Ce fut un privilège de collaborer avec Janet Pierson et l’équipe SXSW pour présenter ces films divers et inspirants aux téléspectateurs du pays. Nous sommes partisans de SXSW et d’autres festivals de films indépendants, et nous espérons que ce festival de films en ligne pourra aider à redonner une partie de cette expérience, et à présenter des artistes et des films que le public n’aurait autrement pas eu la chance de voir. »

Je dois lui remettre, c’est une bonne citation. Voyons ce que Janet Pierson de SXSW a à dire sur le partenariat.

«Depuis que SXSW a été annulé par la ville d’Austin, nous nous sommes concentrés sur la façon dont nous pouvions aider les incroyables films et cinéastes de la programmation du SXSW 2020 Film Festival. Nous avons été ravis lorsqu’Amazon Prime Video a proposé d’accueillir un festival du film en ligne, et nous avons sauté sur l’occasion pour connecter leur public à nos cinéastes. Nous sommes inspirés par l’adaptabilité et la résilience de la communauté cinématographique alors qu’elle recherche des solutions créatives dans cette crise sans précédent. « 

Une autre citation bien conçue, rappelant aux gens que ce n’était pas l’appel de SXSW d’annuler le festival, c’était la ville d’Austin. Comme nous l’avons malheureusement constaté, cet appel était le bon, et qui sait combien de cas de coronavirus il y aurait de plus si SXSW avait progressé cette année.

Le dieu du cinéma indépendant Jay Duplass a également pesé sur l’arrangement, affirmant que des temps sans précédent appellent des solutions sans précédent. «Je suis ravi que ces deux grands champions du cinéma indépendant s’associent pour ressusciter le festival du film annulé de cette année. Ce sont des temps sans précédent, et il faudra des solutions sans précédent pour continuer et célébrer ces grands films et les gens qui ont travaillé si dur pour les réaliser. « 

Même s’ils ont appuyé sur la gâchette au début de la sortie, il s’agit d’une initiative de relations publiques intelligente pour Amazon, car Netflix a eu toute la chaleur ce mois-ci grâce à Tiger King, au retour d’Ozark et à des films originaux comme Spenser Confidential. De plus, avec Dave se révélant être un grand succès pour FX sur Hulu, Quibi partout dans les nouvelles avant son lancement la semaine prochaine, et un géant comme HBO Max à venir le mois prochain, Amazon a dû faire quelque chose pour monter sur la planche. J’ai adoré ZeroZeroZero et Blow the Man Down, mais ceux-ci ne bougent pas l’aiguille culturelle de la même manière que tout ce qui est indiqué ci-dessus, donc si Amazon peut convaincre les cinéastes derrière certains des titres les plus populaires de SXSW de participer à cette expérience, plus de pouvoir pour leur. Pour tous, vraiment. Il y a peu de cinéphiles qui aiment le cinéma indépendant plus que moi, alors même si je suis personnellement excité de regarder ces films, seul le temps nous dira si ce festival de 10 jours se révélera fructueux pour la carrière des cinéastes.

Pour lire ma critique de ZeroZeroZero, cliquez ici, et pour consulter mon interview avec la star Harold Torres, qui a été le meilleur joueur du mois de mars pour Collider, cliquez ici.

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