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Cristina Monet Zilkha, Great Pop de champ gauche des années 80, meurt à 61 ans

Cristina Monet Zilkha – qui est née Christina Monet-Palaci et enregistrée sous le mononyme Cristina – est décédée mercredi 1er avril. Sa mort a été confirmée par Michel Esteban, co-fondateur de son label ZE Records, qui a écrit sur Facebook, « Réveillez-vous ce matin avec cette nouvelle dévastée, la plus chère Cristina est décédée. Tellement triste .. » Elle avait 61 ans.

Fille d’un psychanalyste français et d’une romancière, dramaturge et illustratrice américaine, Cristina s’est lancée dans le théâtre (à la fois en tant qu’écrivain et critique) avant de se tourner vers la musique pop à la demande de son futur mari – Michael Zilkha, co-fondateur de Michel de ZE, un label post-punk influent de New York. Zilkha l’a persuadée d’enregistrer « Disco Clone », un single finalement produit par le guitariste de Velvet Underground John Cale et sorti sur ZE en 1978. Campy, conscient de lui-même et contagieux (avec un jeune Kevin Kline en tant que co-star de Cristina sur un réenregistrement plus tard), la chanson a développé une suite underground.

Cristina sortira deux albums complets sur ZE, l’effort éponyme des années 1980 et Sleep It Off de 1984 – produit par une paire d’appareils disco à gauche en août Darnell (de Kid Creole & The Coconuts) et Don Was (de Was (Not Was)), respectivement. Alors que le premier a suivi dans le modèle disco clignotant de « Clone », le second a adopté un son de nouvelle vague plus net et plus percutant pour correspondre à l’écriture de chanson de plus en plus sèche et acerbe de Cristina: « Ma vie est dans une tourmente, Mes cuisses sont noires et bleues / Mes draps sont tachées, mon cerveau aussi / Qu’est-ce qu’une fille à faire?  » a regretté le refrain de « What’s a Girl to Do », sans doute son morceau de signature.

Les deux albums ont attiré l’attention critique et la faveur underground, en particulier à New York – tout comme les réinventions dentelées de « Is That All There Is? » De Peggy Lee. et « Drive My Car » des Beatles, tous deux sortis en tant que singles autonomes – mais de faible renommée nationale. Cristina a quitté l’industrie musicale peu de temps après, prenant sa retraite pour déménager au Texas avec Zilkha et leur enfant. Le couple a divorcé en 1990, et Cristina est retournée à New York, où elle a écrit de façon sporadique, mais n’a jamais repris sa carrière musicale – bien qu’une paire de rééditions élargies de ses deux albums ZE lui ait apporté une nouvelle attention en 2004. À ce stade, elle avait lutte depuis déjà des années contre « une maladie de type MS », selon une interview de Time Out New York.

Bien que Cristina n’ait jamais atteint le succès grand public, son écriture tordue, sa livraison impassible et ses rythmes infectieux se sont avérés être en avance sur leur temps, une pierre de touche pour le mouvement électroclash du début des années 2000 et un précédent pour les superstars pop post-modernes comme Lady Gaga et Lana. Del Rey. « Cristina a été une énorme inspiration pour moi », a tweeté la chanteuse-compositrice d’art pop Zola Jesus après l’annonce du décès de l’artiste. « J’ai adoré à quel point elle était trop bizarre pour le monde pop et trop pop pour le monde bizarre. »

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