Home Coronavirus Des barges aux barricades: le sens changeant du «verrouillage» | Livres

Des barges aux barricades: le sens changeant du «verrouillage» | Livres

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Des pays du monde entier sont entrés en «verrouillage» pour ralentir la propagation du coronavirus, bien que certains verrouillages soient plus perméables que d’autres, et personne n’a encore été barricadé de force à l’intérieur de leurs maisons. Alors pourquoi le «verrouillage» en premier lieu?

«Lock» est un vieux mot germanique pour une serrure ou un autre mécanisme de fixation, ou un espace clos par un tel mécanisme, c’est pourquoi une serrure en anglais moderne est également une barrière dans un canal. Le «verrouillage» (une personne dans une chambre) ou le «verrouillage» (à l’origine la chambre ou la porte elle-même) datent des XVe et XVIe siècles, mais un «verrouillage» est beaucoup plus récent.

Ce n’est que dans les années 1970 que le «verrouillage» a commencé à signifier un état de confinement prolongé pour les détenus des prisons ou des hôpitaux psychiatriques, et par la suite toute période d’isolement forcé pour des raisons de sécurité. À l’origine, dans l’Amérique du XIXe siècle, un «verrouillage» était une bande de bois ou une cheville qui fixait les poteaux ou un radeau ensemble lorsque le bois était transporté par voie fluviale. C’est donc une ironie mélancolique que notre état actuel porte le nom d’un mécanisme qui assurait autrefois la fiabilité des voyages en pleine nature.

• Un mot pour chaque jour de l’année de Steven Poole est publié par Quercus.

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