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Le coronavirus continue de battre l’économie américaine avec 6,65 millions de demandes de chômage la semaine dernière | Entreprise

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Plus de 6,65 millions de personnes ont déposé des demandes de chômage aux États-Unis la semaine dernière, les derniers chiffres officiels pour mettre en évidence l’impact économique dévastateur de la pandémie de Covid-19 sur l’économie américaine.

Alors que des rapports faisaient état de longues files d’attente dans les bureaux de chômage, de lignes téléphoniques bloquées et de sites Web cassés à travers les États-Unis, le ministère fédéral du Travail a déclaré jeudi qu’un nouveau nombre record de personnes avaient demandé des prestations après avoir perdu leur emploi au cours de la semaine se terminant le 27 mars.

Quelque 3,3 millions de personnes avaient déposé une demande de chômage la semaine précédente, portant le total des demandes à 9,95 millions pour les deux semaines. Plus de personnes ont déposé une demande de chômage au cours des deux dernières semaines qu’au cours des six derniers mois.

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Les États-Unis sont désormais confrontés à la plus forte augmentation du chômage de leur histoire, une poussée qui met déjà en évidence les inégalités de revenus à travers le pays et survient alors que l’économie mondiale entre dans un piqué qui risque d’aggraver la situation dans les mois à venir.

«Nous sommes à la merci du virus», a déclaré William Rodgers, ancien économiste en chef du département américain du Travail. Rodgers estime que le chômage américain, à seulement 3,5% en février, a déjà atteint 17% en seulement deux semaines et que les taux pour les Afro-Américains sont montés à 19% contre 5,8%.

Alors que de grandes parties des États-Unis sont actuellement en lock-out, des millions de personnes travaillant dans le commerce de détail, la restauration, les voyages, l’hôtellerie et les loisirs ont perdu leur emploi et les pertes se propagent. Les sociétés pétrolières et gazières licencient des travailleurs à cause de l’effondrement des prix du pétrole et des sociétés d’ingénierie, dont General Electric, réduisent leur personnel alors que l’industrie du transport aérien s’arrête.

Les 50 États ont tous signalé une augmentation des demandes de chômage, les hausses les plus importantes ayant été enregistrées en Pennsylvanie (+ 362 012), en Ohio (+ 189 263) et au Massachusetts (+ 141 003). Les licenciements ont été généralisés, des pertes ayant été signalées dans presque tous les secteurs de l’économie, des loisirs et de la vente au détail à la construction et à la fabrication.

L’échelle et la vitesse des licenciements sont sans précédent. Avant la semaine dernière, la plus forte augmentation des demandes de chômage a eu lieu en 1982, lorsque les dépôts ont augmenté de 695 000.

Cela fait plus de deux semaines que Brandy Banaay a été licenciée de son travail de ménage au Doubletree Hotel Alana à Waikiki, à Hawaï, mais la mère célibataire de trois enfants n’a pas encore réussi à déposer une demande d’assurance-chômage. Chaque fois qu’elle essaie de déposer sur le site Web d’Hawaï, il se bloque.

«Chaque fois, ça me mettait à la porte, me mettait à la porte. C’est très frustrant. Il faut faire preuve de patience car il y a beaucoup de chômage », a déclaré Banaay.

La crise a effectivement fermé l’industrie touristique de 17 milliards de dollars à Hawaï, laissant des milliers de travailleurs comme Banaay au chômage. Plus de 82 000 travailleurs dans un État de 1,5 million de personnes ont déposé une demande de chômage en mars.

«C’est tellement stressant, le fait que je dois subvenir aux besoins de mes enfants. Je dois m’assurer que je peux toujours payer mes factures et mes prêts. C’est beaucoup », a déclaré Banaay. « C’est un combat en ce moment. »

La modélisation prédit les disparités régionales et raciales

Vendredi, le Bureau of Labor Statistics publiera son premier rapport mensuel sur l’emploi depuis que la crise de Covid a frappé les États-Unis. Il devrait afficher la première augmentation du chômage en plus de neuf ans. Les chiffres ont été recueillis au milieu du mois dernier, avant que General Electric, Macy’s, Marriott et d’autres licencient des travailleurs.

Les économistes prévoient une hausse à 4% du chômage, contre un creux de 3,5 ans en février de 3,5% et mettant fin à 113 mois de croissance record sur le marché du travail. Le chiffre sera probablement révisé à la hausse le mois prochain lorsque davantage de données seront disponibles.

En utilisant un modèle basé sur les demandes d’assurance chômage, Rodgers, professeur de politique publique à la Bloustein School for Planning and Public Policy de l’Université Rutgers, s’attend à voir apparaître de fortes différences régionales et raciales en matière de chômage.

Parallèlement à un taux de chômage de 19% pour les Afro-Américains, il calcule que le taux de chômage des travailleurs de Latinx est passé de 4,4% à 17% et le chômage des adolescents a atteint 25%, quelques semaines seulement après la crise américaine.

Rodgers s’attend également à un écart grandissant des taux de chômage à travers le pays. En Louisiane, il prévoit que le chômage pourrait grimper à 44,9% (contre 5,3%) alors que la production de pétrole et de gaz est frappée par la chute des prix du pétrole et du tourisme à la Nouvelle-Orléans, actuellement au milieu de l’une des pires épidémies de coronavirus du pays, se tarit. Fin mars, la Nouvelle-Orléans avait signalé 1 834 cas d’infection à Covid-19 et 101 décès.

Il est trop tôt pour dire combien de temps cela durera, a déclaré Rodgers. « Nous sommes vraiment dans des eaux inexplorées », a-t-il déclaré.

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