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Les dirigeants démocrates remportent une vague d’approbation pendant la crise de Covid-19 | Nouvelles du monde

Les taux d’approbation des dirigeants démocratiques du monde entier ont grimpé en flèche pendant la crise des coronavirus, mais les politologues affirment que cela ne durera pas – et avertissent que les partis populistes de l’opposition, en particulier, rebondiront fortement à mesure qu’elle diminuera.

Will Jennings, professeur de sciences politiques à l’Université de Southampton, a déclaré que les augmentations étaient dues à un effet identifié pour la première fois en 1970 par un politologue américain, John Mueller, dans un document examinant la popularité des présidents américains en temps de crise.

«Dans le contexte de la guerre froide, Mueller a examiné les données d’approbation présidentielle remontant aux années 40. Il a observé qu’il avait considérablement augmenté lors des grands moments de tension comme, par exemple, la crise des missiles cubains », a déclaré Jennings.

« Il a défini cet effet de » rassemblement autour du drapeau « comme provenant d’un événement international qui impliquait directement le président, et était » dramatique, spécifique et très ciblé « . Cela décrit à peu près parfaitement la crise des coronavirus. »

John F. Kennedy pendant la crise des missiles cubains lorsque l’approbation présidentielle a considérablement augmenté. Photographie: Anonyme / AP

Certains dirigeants ont connu des augmentations spectaculaires. La popularité de Giuseppe Conte, le professeur de droit devenu Premier ministre italien en 2018, a grimpé à 71%, alors même que son pays a enregistré le plus grand nombre de décès dus à des coronavirus dans le monde.

Selon le baromètre de Forschungsgruppe Wahlen, Angela Merkel, qui en est à son quatrième mandat en tant que chancelière allemande et a annoncé qu’elle ne se représenterait plus, a vu son taux d’approbation augmenter de 11 points depuis début mars pour atteindre un surprenant 79%.

En France, une série de sondages a montré que le taux de satisfaction d’Emmanuel Macron avait bondi de 14 points depuis février pour atteindre entre 46% et 51% – le score le plus élevé que le président français ait enregistré en 18 mois environ.

Même lorsque les dirigeants sont considérés comme ayant mal géré l’éclosion de Covid-19, leur popularité a augmenté. Au Royaume-Uni, un sondage Ipsos Mori a révélé que malgré les critiques généralisées de l’approche de son gouvernement, Boris Johnson a vu sa cote de satisfaction augmenter de plus de cinq points de pourcentage depuis début février.

La note d’approbation d’Angela Merkel a augmenté de 11 points pour atteindre 79%, selon Forschungsgruppe Wahlen. Photographie: .

La même histoire s’est déroulée aux États-Unis, où Gallup a constaté que, même si Donald Trump était également fustigé pour sa réponse précoce et dédaigneuse à la crise imminente, 49% des électeurs approuvaient sa performance – le plus depuis son entrée à la Maison Blanche.

L’exemple récent le plus comparable de «rassemblement autour du drapeau», a déclaré Jennings, a été la conséquence immédiate des attaques du 11 septembre, lorsque la cote d’approbation du président George W. Bush a brièvement atteint 90%, le plus haut jamais vu pour un président américain – et montait toujours haut à près de 70% un an plus tard.

Les chercheurs ont initialement émis l’hypothèse que cet effet était dû au fait que les dirigeants apparaissaient comme des «figures fédératrices nationales». Plus récemment, ils ont suggéré que c’était peut-être parce que la politique et les médias devenaient moins partisans, ou lorsque les gens se sentaient menacés, ils se tournaient vers une figure d’autorité pour les protéger.

« Une école estime que lorsque les différences partisanes sont mises de côté et que la couverture médiatique devient plus unifiée – lorsque les signaux que les gens obtiennent changent – cela crée un espace pour que le leader soit considéré plus positivement », a déclaré Jennings. « L’autre explication est plus basée sur la psychologie sociale. »

Quoi qu’il en soit, le «ralliement autour du drapeau» a généralement pour effet de mettre sous silence les partis d’opposition et leurs dirigeants – en particulier ceux, tels que les populistes d’extrême droite d’Europe occidentale, qui attaquent habituellement les gouvernements de manière agressive -.

Le Français Marine Le Pen, l’Italien Matteo Salvini et les dirigeants de l’AfD allemande ont perdu du terrain dans les sondages: Le Pen, leader du Rassemblement national d’extrême droite, recule de trois points selon le dernier baromètre Elabe; La Lega de Salvini a perdu entre deux et quatre. Ils sont également devenus moins vocaux à mesure que la pandémie progressait.

Mais cela ne signifie pas qu’ils disparaîtront longtemps. «Nous verrons un temps où tout sera terminé», a déclaré Catherine Fieschi, directrice du Global Policy Institute de l’Université Queen Mary de Londres, et spécialiste de premier plan du populisme d’extrême droite. «Pour le moment, ils attendent leur heure. Mais nous risquons de voir une grande résurgence. »

L’Europe pourrait bien voir « une crise économique après cette crise sanitaire – avec pour conséquence une crise sociale », a déclaré Fieschi. «Personnes sans emploi, chômage élevé. Peu importe ce que les gouvernements – et, bien sûr, l’UE – ont fait, cela ne sera jamais considéré comme suffisant. Aucun dirigeant en exercice ne peut courir sur une plate-forme « mais cela aurait pu être bien pire ». Et c’est l’occasion des populistes. « 

L’Italie en particulier risque une explosion du soutien populiste, a déclaré Fieschi. « Si les Allemands et les Néerlandais continuent de bloquer une sorte de mécanisme de soutien collectif, les Italiens vont sentir que c’est la troisième fois – après la crise financière et la crise des réfugiés – qu’ils sont suspendus pour sécher. Salvini va sauter dessus. « 

Jennings était d’accord. « Ce n’est pas le moment pour les dirigeants populistes d’attaquer », a-t-il déclaré. «Ils seront perçus comme allant à contre-courant, comme antipatriotiques – sapant les principes mêmes qu’ils défendent. Mais à mesure que la crise se calme et que des enquêtes sont ouvertes sur la manière dont elle a été gérée, leurs «élites à défaut du récit du peuple» seront de retour. »