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Restez avec votre famille pendant ces périodes, explique Duane Vermeulen

Duane Vermeulen dit qu’il est tellement reconnaissant d’être rentré chez lui avec sa famille après être retourné désespérément juste à temps avant que l’Afrique du Sud ne soit enfermée.

Fin mars, la Japan Rugby Football Union a finalement confirmé que le reste de la saison de la Top League avait été annulé en raison de Covid-19, permettant enfin aux joueurs de rentrer chez eux.

Cependant, comme l’a révélé Vermeulen sur les réseaux sociaux, lui et plusieurs autres ont eu plus de problèmes à leur arrivée à l’aéroport et ont constaté que leur vol avait été annulé.

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Pourtant, comme l’explique le vainqueur de la Coupe du monde, il y avait une pensée qui l’a poussé à continuer – retrouver sa famille.

Vermeulen a ensuite reçu un message d’un Sud-Africain qu’il avait rencontré par hasard, Alizane van der Merwe, qui lui a fait part d’un vol d’Ethiopian Airlines vers l’Afrique du Sud, et finalement il a réussi à se procurer un billet pour rentrer chez lui.

Vermeulen est revenu à son épouse, Ezél, et à deux garçons avec des heures à perdre jeudi après-midi avant que l’Afrique du Sud ne se retrouve en lock-out de 21 jours. Comme tous les Sud-Africains, le huitième homme de Springbok n’a pas de réponses définitives sur un monde d’incertitude qui nous attend. Sauf la pensée qui l’a ramené à la maison.

«Restez avec votre famille. Personne ne sait combien de temps cela peut prendre. Dans des moments comme celui-ci, il est plus important de rester avec votre famille que de penser à autre chose. La famille est la plus importante en ce moment », a déclaré Vermeulen dans une interview exclusive avec Vodacom.

«Je suis absent depuis quelques années maintenant et j’ai raté beaucoup de choses dans ma famille avec mes deux garçons qui grandissaient et à l’école et ce qu’ils ont accompli jusqu’à présent. Il est important de s’asseoir et de regarder en arrière et de dire que c’est un moment crucial pour moi de rester avec ma famille et de construire des relations encore plus solides avec elle.

«C’est bien pour moi de me connecter avec mes deux garçons. Nous jouons dans l’arrière-cour et je peux aider mes garçons avec leur cricket et leur rugby. Nous essayons de tirer le meilleur parti d’une situation vraiment merdique. »

Avec deux jeunes garçons énergiques, il n’y a pas de temps pour les frénésie Netflix ou les sessions PlayStation dans la maison Vermeulen.

«Pendant la journée, nous essayons de garder le téléviseur éteint. Je n’aime pas continuer, sinon les enfants resteront là. Nous avons quelques règles de la maison comme ça. Nous jouons à Lego ou construisons un puzzle ou jouons dehors dans le jardin. Chaque matin, les enfants ont un plan sur ce qu’ils veulent faire, et je suis heureux de le prendre tel quel.

«Parfois, nous plantons une tente dans l’arrière-cour et dormons dans une tente pour la nuit. J’ai aussi bravé à peu près tous les soirs. Vivant au Japon, vous ne pouvez pas vraiment braai. Donc mon feu s’est éteint tous les soirs, et j’aime être à la maison dans ce sens. »

Et il s’est même lancé dans des tâches de bricolage.

«Je suis arrivé à la maison jeudi après-midi, et ce vendredi était le premier jour du verrouillage. Je me suis réveillé vendredi matin et je me suis promené dans le jardin arrière et j’ai vu de l’eau couler de ma pompe de forage. J’ai demandé à ma femme si ça devait être comme ça?

« Elle a dit oui et qu’il y avait un gars qui a fait notre irrigation et ils sont en train de trier un nouveau système de filtration pour le forage de nos réservoirs. Mais je pensais que cela ne pouvait pas être vrai. J’ai donc ouvert la pompe et j’ai vu que le joint torique était cassé. J’ai ouvert ma pompe de piscine, j’ai pris un joint torique à partir de là et je l’ai réparé. »

Lorsque la vie reviendra à la normale et que le sport mondial se remettra en marche, Vermeulen a hâte de revenir aux Vodacom Bulls.

«J’ai passé un moment fantastique avec les Vodacom Bulls et j’ai tellement aimé. Je sais qu’il y a quelques joueurs qui ont quitté l’équipe, mais il y a beaucoup de jeunes dans l’équipe avec un grand potentiel. J’ai vraiment hâte de revenir et je pense que je peux encore contribuer. »

Vermeulen dit que l’annulation tardive de la Top League japonaise, où il jouait pour les Kubota Spears, signifie qu’il est entré dans le lock-out toujours en très bonne forme.

«Le Japon n’était pas aussi bloqué que le reste du monde, alors nous avons continué notre formation là-bas. Nous avons fait beaucoup de travail individuel et travaillé sur des détails plus petits pour lesquels vous n’avez pas toujours le temps pendant une saison normale. J’ai aidé beaucoup de joueurs japonais avec la panne et ainsi de suite, et nous nous sommes beaucoup entraînés jusqu’à assez tard avant l’annulation de la ligue. Je reçois également un vélo à air et des poids livrés chez moi, juste pour une chasse d’eau rapide de 20 à 30 minutes pour continuer à bouger. »

Et il y a aussi des pompes au bord de la piscine avec ses deux garçons pour garder l’avance en tête de la Coupe du monde en Afrique du Sud.

#Watch – Comment @duane_vermeulen se maintient en forme pendant #LockdownSA. Il a encordé ses deux garçons aussi! pic.twitter.com/BtiFiaRd9b

– SA Rugby magazine (@SARugbymag) 2 avril 2020