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Des chansons «  profondes et poétiques  » de Bill Withers, c’était le préféré de John Legend

« Il a adoré notre interprétation de la chanson et envoyé un e-mail pour voir comment il pouvait me contacter pour dire combien il l’aimait et combien il était reconnaissant pour ce que nous faisions », a déclaré la légende à Billboard. ‘t Write Left Handed « .

En 2009, John Legend et The Roots ont commencé à collaborer sur un album studio appelé Wake Up! Le projet socialement conscient – qui a par la suite remporté le Grammy du meilleur album R&B en 2010 – comprenait des reprises des «Hard Times» de Curtis Mayfield, «Wholy Holy» de Marvin Gaye et la chanson de protestation poignante de Bill Withers contre la guerre du Vietnam, «I Can» t Écrivez pour gaucher. ” Rappelant la chanson comme l’un de ses favoris à jouer, Legend a partagé avec Billboard comment l’une de ses idoles est également devenue une amie. Withers est décédé lundi à 81 ans des suites de complications cardiaques.

«J’ai toujours ressenti un lien avec Bill. Je ne connaissais pas toutes ses informations biographiques quand j’étais plus jeune. Mais j’ai grandi dans l’Ohio et mon père a travaillé dans une usine automobile. Je pense donc que je ressentais un peu de parenté avec Bill grandissant en Virginie-Occidentale, faisant partie d’une famille de la classe ouvrière et racontant des histoires du point de vue de la classe ouvrière. C’était quelqu’un qui est venu dans la grande ville pour être artiste et jouer sa musique. Mais vous avez toujours senti d’où il venait dans sa musique et ses histoires – et la franchise avec laquelle il a écrit des chansons vraiment profondes et poétiques. Je l’aimais depuis de nombreuses années.

«L’une des chansons que The Roots et moi avons reprise sur Wake Up! L’album était ‘I Can’t Write Left Handed’. C’était notre chanson préférée à interpréter lorsque nous étions en tournée parce que nous venons de la construire et de la construire pour cet incroyable crescendo qui était vraiment émotionnel, puissant et dynamique.

«Le moment le plus cool de tout le temps pendant lequel nous avons joué l’album était quand j’ai reçu un email de mon manager. Et il a été écrit par Bill. C’était un e-mail assez long car, comme je l’ai appris, il aimait raconter des histoires. Et dans l’e-mail – la première fois que j’ai entendu parler de lui – il m’a raconté l’histoire de sa découverte de notre reprise de la chanson. Ce fut par un appel téléphonique de [NBA legend] Bill Russell qui lui a dit de le vérifier parce qu’il pensait que Bill le voudrait.

«Il l’a donc regardé sur YouTube. Il a adoré notre interprétation de la chanson et a envoyé un courriel pour voir comment il pouvait me contacter pour dire combien il l’aimait et combien il était reconnaissant pour ce que nous faisions. Il m’a envoyé une belle histoire à ce sujet avec de petites blagues, ce qu’il a toujours fait. Et puis nous avons fini par devenir amis après ça. Il était venu à certains des spectacles que je faisais à Los Angeles et venait chez moi quand nous avions un barbecue ou quelque chose comme ça. Plus tard, j’ai pu faire partie de son intronisation au Rock & Roll Hall of Fame, que j’ai posté sur mon Instagram aujourd’hui. »

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