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Le procès de l’agent Paradigm pourrait être le premier de nombreux manquements au contrat contre le coronavirus

Les avocats disent que Paradigm et APA se préparent à des combats juridiques en supprimant les agents avant l’expiration de leurs contrats.

Le procès de l’agent littéraire Debbee Klein déposé jeudi contre Paradigm Talent Agency regorge d’allégations stupéfiantes, y compris des paiements à des prostituées et d’autres inconduites criminelles, mais c’est le langage autour de la résiliation du contrat de Klein et des réductions de sa rémunération et de ses avantages pour la santé qui pourrait s’avérer être une responsabilité majeure pour l’agence.

Sans avertissement, Klein affirme qu’elle et 200 autres employés de Paradigm ont été soit temporairement mis à pied ou ont vu leur contrat de travail suspendu unilatéralement ou résilié le 20 mars lorsque le président Sam Gores a décidé d’instituer des «licenciements temporaires». En conséquence, Klein et les autres employés se retrouveront sans assurance maladie fin avril – tout comme la pandémie de coronavirus devrait culminer en Californie, selon les données de l’Institute of Health Measurement and Evaluation.

« Il n’a pas pris la peine d’appeler ses agents, dont certains ont des enfants immunodéprimés, pour leur poser des questions sur leurs familles – il a juste déchiré leur assurance maladie », a déclaré l’avocat de Klein, Bryan Freedman, qui a représenté Megyn Kelly dans sa bataille juridique avec NBC News et représente maintenant Gabrielle Union dans son procès contre America’s Got Talent et Deborah Dugan dans son procès contre la Recording Academy. «Rien ne me rend plus heureux que de poursuivre une personne qui souscrit l’assurance maladie des gens pendant une pandémie.»

L’APA a également procédé à des réductions de personnel similaires, mettant fin à au moins une douzaine d’assurances maladie le 30 avril et suspendant temporairement la partie indemnisation de leurs contrats tout en appliquant des dispositions de non-concurrence protégeant les droits de l’agence. Une source à APA a déclaré que les suspensions sont temporaires, mais les agents concernés des deux sociétés soutiennent que les suspensions indéfinies sont des licenciements de facto sans motif et entraîneront probablement une violation des poursuites contractuelles.

« Je dirais que dans un contrat de travail, une suspension de salaire est un élément tellement important du contrat qu’une rupture de contrat est probable », explique l’avocat Michael Seville du cabinet de San Francisco Seville Briggs. Séville, qui a négocié des contrats et plaidé pour de grands syndicats et dirigeants d’entreprise, indique que si un juge ou un jury a constaté une violation, l’employeur pourrait être tenu de payer à l’employé un salaire pendant la période de suspension. S’il y avait une clause de paiement dans le contrat qui obligeait l’agence à payer le reste du contrat à l’employé s’ils étaient résiliés sans motif, explique Séville, l’agence pourrait probablement être tenue de racheter le contrat.

La fermeture de l’industrie du divertissement en direct causée par un coronavirus a été une calamité économique pour le secteur des tournées et a entraîné des réductions de salaire dans des agences comme UTA – qui a jusqu’à présent évité les licenciements – et WME, dont la société mère Endeavour a supprimé certains employés non essentiels mais a principalement compté sur les réductions de salaire pour éviter les licenciements dans ses activités d’agence.

Billboard a contacté Paradigm et APA et les deux sociétés ont refusé de commenter, mais APA a fait parvenir une note de service le 27 mars annonçant les suspensions. Dans la note non signée, les responsables de l’APA ont déclaré qu’ils «prenaient les mesures de réduction des coûts nécessaires à l’échelle de l’entreprise pour protéger notre entreprise avec un impact minimal sur nos employés les plus vulnérables». Il n’a fait aucune mention des suspensions de contrat.

Un employé de Paradigm licencié qui souhaitait garder l’anonymat par crainte de représailles a déclaré avoir été informé que l’agence invoquait une clause de force majeure dans son contrat de travail provoquée par la propagation du coronavirus lors de la suspension de son contrat. Mais, a noté l’ancien employé, le langage du contrat concernant la force majeure comprend une obligation de préavis de 90 jours qui n’a pas été donnée.

Un agent de l’APA qui n’a pas voulu révéler son nom a également déclaré que la société avait invoqué la force majeure pour justifier des suspensions, mais avait continué d’exploiter la plupart de ses services et avait maintenu des personnes occupant des postes similaires. Ironiquement, selon l’agent, la norme de l’APA en matière de force majeure appliquée aux événements qu’ils réservent pour les artistes est beaucoup plus élevée – l’événement devrait être impossible à mettre en scène.

« Nous ne laisserions pas un promoteur nous dire qu’il invoquait la force majeure pour économiser de l’argent ici et réduire certains coûts ici, mais rester opérationnel et accueillir des événements », a déclaré l’ancien agent de l’APA.

« C’est assez risqué quand vous décidez qui doit rester et qui ne le fait pas », dit Séville. «Je dirais que les réductions de force majeure devraient être universellement appliquées à l’ensemble de l’entreprise.»

Dans le procès de Klein dans le comté de Los Angeles, elle dit que la décision de Paradigm de résilier son contrat sans motif pendant le début de l’épidémie de coronavirus aux États-Unis était une violation d’un contrat oral qu’elle a conclu avec Gores en décembre couvrant son emploi jusqu’en 2021. Son avocat Freedman dit que les changements à sa compensation dans le mois suivant l’expiration de son contrat initial prouvent qu’elle avait un nouveau contrat de travail en place. Freedman dit que Gores utilise maintenant la pandémie de coronavirus comme excuse pour ne pas payer à l’agent de haut niveau l’argent qu’il lui doit et souscrire une assurance maladie à plus de 200 employés.

« Parce qu’il a tenté d’intimider mon client et a pris l’assurance maladie de son personnel, il est maintenant ma cible numéro un », explique Freedman.

« Je le poursuis dur », dit Freedman. « L’intimidateur va se faire intimider. »

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