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Tiger King: La plus grande montre de choc de 2020 n’est-elle qu’une célébration des abus?

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Cultes. Complots. Gros chats en laisse. Meth. Liligers. Membres arrachés. Campagnes présidentielles. Polyamour. Complots de meurtre. Ce n’est même pas la moitié de Tiger King, le documentaire Netflix en sept parties qui suit la rivalité vindicative entre l’excentrique gardien d’animaux sauvages Joe Exotic et la militante des droits des animaux un peu moins excentrique Carole Baskin. L’émission – une fontaine d’eau glacée pour les jours de quarantaine – a eu le public spectateur dans ses griffes depuis sa sortie le mois dernier. C’est aussi étonnant que bonkers.

La série a également gagné une foule de fans de célébrités. Certains se sont demandé si Baskin avait bel et bien tué son ancien mari et l’avait nourri à ses tigres, comme Joe aime à le dire (Lena Dunham, Kim Kardashian). D’autres ont exprimé leur amour pour Joe, qui est maintenant en prison pour avoir tenté d’assassiner Baskin (Cardi B, Wiz Khalifa). Et quelques-uns ont même jeté leur chapeau de cow-boy sur le ring pour jouer l’un des nombreux personnages fous de la série dans la prochaine série HBO (Dax Shepard, Edward Norton, Jessica Chastain).

Un critique a écrit que «au milieu de la pandémie de coronavirus, nous trouvons de l’humour et du soulagement» dans Tiger King. Mais devrions-nous l’être? Le documentaire est sans aucun doute un récit brillant, mais il pointe également vers les zones d’ombre morales des documentaires sur le vrai crime et de la télé-réalité.

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D’une part, la série semble se désintéresser de la violence animale endémique au cœur de son intrigue par l’épisode trois. C’est compréhensible – il y en a, et je ne saurais trop insister là-dessus, tant de choses se passent – mais étant donné que le débat sur la propriété d’animaux exotiques est la cheville ouvrière de toute l’intrigue, les réalisateurs Eric Goode et Rebecca Chaiklin auraient pu faire la lumière sur la raison pour laquelle ces animaux sont si facilement exploités aux États-Unis. Ou pourquoi ils sont si populaires, surtout dans le sud rural. Ou quelles sont les lois actuelles. Ou ce qui peut être fait pour les combattre. Au lieu de cela, les animaux – certains rendus fous par les mauvais traitements et l’isolement, certains prétendument brûlés et enterrés lorsqu’ils grandissent de leur gentillesse – deviennent une simple toile de fond, là pour décorer les bouffonneries folles des humains qui les maltraitent.

Pourtant, il se rachète presque dans les cinq dernières minutes, ce qui vous ramène au point d’effet surprenant. C’est peut-être suffisant. La réalisatrice britannique de Peta, Elisa Allen, me dit que depuis la sortie de la série, ils ont «vu une vague d’intérêt pour nos exposés sur cette horrible industrie. Tiger King n’est pas la série que Peta aurait faite, mais elle a capté l’attention du monde et a mis en lumière l’exploitation des grands félins en captivité.  » Louise Orr, directrice des communications du quartier Carolina Tiger Rescue de Joe Exotic, a déclaré: «Bien que nous ne pensons pas que les docuseries mettent en évidence de manière adéquate le sort de ces animaux, nous avons maintenant la possibilité de nous concentrer sur le problème plutôt que sur l’histoire. « 

Kent Drotar travaille au Wild Animal Sanctuary dans le Colorado, qui a sauvé 39 des tigres de Joe Exotic. Il m’envoie des photos. Ils ont l’air plus lumineux, plus rebondi et – détestent comme je suis pour anthropomorphiser – plus heureux qu’ils ne l’ont fait chez Joe. «Ils vivent maintenant dans des habitats naturels de grande superficie», explique Drotar. «Notre directeur exécutif est en fait heureux que [the documentary’s subjects] sont exposés comme ils le sont. Il a toujours dit que si vous essayez de dire à quelqu’un à quel point certaines personnes sont folles, il ne vous croirait pas. Mais maintenant, il a été documenté et peut être vu par tout le monde pour ce qu’il est.

« L’un des défauts de la série, peut-être », poursuit-il, « est qu’elle est tellement prise dans le drame humain entre des individus très narcissiques que la détresse des animaux se perd. Les animaux dans de telles situations sont vraiment sans voix et se noient facilement lorsque vous avez de grandes personnalités égoïstes mises en évidence. Notre espoir est que les gens ne soient pas tellement pris dans le battage médiatique, l’intrigue et le «glamour» montrés dans la série qu’ils oublient de défendre les animaux qui souffrent. »

Deux des anciens tigres de Joe Exotic, réinstallés au Sanctuaire d’animaux sauvages de 10 000 acres au Colorado

Et puis il y a les humains. Il y a un argument à faire valoir que, malgré le brillant Netflix à budget élevé, il s’agit d’un vilain exercice de tourisme de classe, pas mieux que My Big Fat Gypsy Wedding et pas plus substantiel que The Only Way is Essex. À bien des égards, Joe et ses cohortes jouent dans les stéréotypes fatigués des Sud-Américains de la classe ouvrière. (Bien que Joe joue avec eux aussi, et, en tant qu’homme ouvertement gay dans un territoire profondément républicain, aime les renverser.) Ce sont des gens profondément compliqués, souvent troublés, offerts pour notre évasion et notre divertissement.

Saff, un ancien gardien de tigre qui a perdu un bras en travaillant pour Joe Exotic, a été surpris par l’attention qui lui a été accordée ces dernières semaines. « J’ai toujours fait mon propre truc et je n’ai jamais vraiment poussé à être dans l’œil du public », a-t-il déclaré au magazine Out dans l’une des rares interviews qu’il a réalisées depuis la diffusion de l’émission. Saff utilise des pronoms masculins depuis des années, mais est mal utilisé dans toute la série – un autre petit problème non négligeable. « C’est un peu nouveau pour moi », a-t-il poursuivi, « et je vais être honnête, parfois ça devient un peu inconfortable. J’aime vraiment mon espace. » Je soupçonne que de nombreux autres participants – extrêmement imparfaits qu’ils soient – ressentent probablement la même chose.

Là encore, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la réaction de Joe Exotic à sa nouvelle renommée. Il est – sans surprise, étant donné son besoin d’attention apparemment pathologique – ravi. C’est ce dont il a toujours rêvé. « Il aimerait que Brad Pitt ou David Spade le jouent », a déclaré le réalisateur Chaiklin aux journalistes.

Carole Baskin apparaît dans les nouvelles docuseries sur le crime de Netflix, Tiger King

Ils devront faire la queue derrière les autres célébrités masculines en lice pour le jouer. « Si je ne suis pas interprété comme Joe Exotic dans le biopic éventuel, Life est brisé », a tweeté Dax Shepard à hauteur de 216 000 likes. « Um, écarte-toi, mon pote », répondit Edward Norton. « Vous êtes trop jeune et chamois et vous le savez. » Ils sont, apparemment, étourdis d’excitation à l’idée de se mettre à la place d’un agresseur d’animaux violent, raciste, misogyne et complotant le meurtre.

Joe Exotic ne doit pas devenir un héros populaire, mais il ne mérite pas notre sympathie. Il a eu une vie difficile. Tout cela n’est même pas couvert dans le documentaire. À l’âge de cinq ans, il a été agressé sexuellement à plusieurs reprises par un garçon plus âgé, a-t-il affirmé dans un article du magazine new-yorkais l’année dernière. Son premier mari, Brian Rhyne, est décédé des complications liées au VIH en 2001. Un autre mari Travis – et cela est couvert dans le documentaire – s’est accidentellement tiré une balle dans la tête. Mais tout cela est pourquoi il ne devrait pas être proposé à la légère comme un objet de divertissement. Il a peut-être envie de célébrité, mais selon toute vraisemblance, cela ne fera que le blesser davantage.

Et puis il y a Baskin, qui est appelé une « garce » plus de fois, et par plus de gens, que je ne peux en compter. Un épisode entier est consacré à la disparition de son mari il y a plusieurs décennies – non pas parce que c’est particulièrement pertinent, mais parce que c’est scintillant, et parce que Joe insiste pour qu’elle le tue, passe son corps dans un hachoir à viande et le donne à manger à ses tigres, est encore une autre tournure absurde dans l’histoire. Baskin est un poisson glissant, probablement pas aussi innocent que son comportement « hé tous les chats et chatons cool » voudrait nous le faire croire. Mais sa campagne acharnée à la base pour changer les lois sur la propriété des animaux exotiques reçoit environ un dixième de l’attention que les attaques violentes et misogynes de Joe reçoivent contre elle.

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        créé avec Sketch.

1/50 Bojack Horseman

Un dessin animé sur un cheval qui parle, avec le frère aîné maladroit de Arrested Development… sur le papier, peu de choses sur BoJack Horseman hurle «doit regarder». Pourtant, la série a presque immédiatement transcendé son format pour livrer une rumination émouvante et très drôle sur la dépression et le malaise du moyen âge. Will Arnett incarne BoJack – une fois star des années 90 dans la sitcom Horsin ’Around – en tant qu’âme perdue dont le narcissisme turbo l’empêche de se ressaisir.

Presque aussi bons sont un casting de soutien comprenant Alison Brie (Glow, Mad Men), Aaron Paul, de Breaking Bad, et Amy Sedaris en tant que chat persan choyé qui est également l’agent de BoJack. La saison cinq touche le rail du harcèlement en direct dans l’industrie du cinéma, offrant l’un des commentaires les plus astucieux à ce jour sur le mouvement #MeToo avec un épisode basé sur une cérémonie de remise de prix intitulée « The Forgivies ». La sixième et dernière série a été divisée en deux, la première partie débutant le 25 octobre et la deuxième le 31 janvier 2020.

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2/50 Choses étranges

Une valentine à la superproduction de l’école des années 80 de Spielberg, avec Winona Ryder en tant que petite maman de la ville dont le fils est enlevé par un monstre transdimensionnel. ET, Goonies, Close Encounters, Alien et tout ce que Stephen King a écrit entre 1975 et 1990 sont tous jetés dans le mélangeur par les écrivains-créateurs de la génération Y, les frères Duffer. Il était clair que Stranger Things allait être un méga-smash lorsque Barb – le personnage du «meilleur ami» mangé dans le deuxième épisode – était devenu viral le week-end où il avait chuté.

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3/50 Daredevil

Les émissions Marvel de Netflix ont tendance à être trop longues et turgescentes. Une exception est le Daredevil qui donne des coups de pied, avec l’avocat aveugle / combattant de Charlie Cox bannissant tout souvenir du tour de Ben Affleck portant la combinaison rouge en 2003. Avec le quartier Hell’s Kitchen de New York en toile de fond, Daredevil est recouvert de grain de rue et comporte un brûlant performance de la première série de Vincent D’Onofrio en tant que méchant Kingpin. L’antidote parfait à l’explosion assourdissante des films Marvel sur grand écran.

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4/50 L’escalier

L’at-il fait? Est-ce important compte tenu de la longueur de la police de Durham, en Caroline du Nord, apparemment pour le recoudre? Assis à travers cette torsion, tournant des documents sur le procès de Michael Peterson – accusé du meurtre en 2003 de sa femme – le téléspectateur peut se retrouver tour à tour empathique et reculant face à l’accusé. C’est un exploit de réalisation factuelle de bravoure du documentariste français Jean-Xavier de Lestrade, qui arrive à Netflix avec une coda en trois parties récemment tournée rattrapant le clan Peterson (très étrange) une décennie plus tard.

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5/50 foncé

Stranger Things: les années Euro-Gloom. La première production de langue allemande de Netflix est un jeu de pâte qui pense que c’est un opéra Wagner. Dans une ville reculée entourée d’une forêt effrayante, les habitants craignent que la disparition d’un adolescent ne soit liée à d’autres cas de personnes disparues depuis des décennies. Les délais se tordent et il est évident que quelque chose de méchant émane d’un tunnel menant à une centrale nucléaire à proximité. Pourtant, si l’histoire se déclenche parfois, l’ambiance Goonies-meets-Götterdämmerung vous rend accro.

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6/50 Une série d’événements malheureux

Les romans pour enfants ironiques et lugubres de Lemony Snickett obtiennent enfin l’adaptation épouvantable qu’ils méritent (supposons tous que le terrible film de Jim Carrey de 2004 ne s’est jamais produit). Neil Patrick Harris engloutit le paysage en tant que vain et méchant comte Olaf, désespéré de séparer les orphelins de Baudelaire de leur héritage considérable. Le look est Tim Burton en passant par Wes Anderson, et l’esprit sombre des livres est parfaitement reproduit (Snickett, alias Daniel Handler, est coproducteur).

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7/50 Maniac

Si vous êtes curieux de savoir comment Cary Fukunaga gérera la franchise Bond, sa série limitée, avec Emma Stone et Jonah Hill, propose de délicieux indices. C’est une histoire de science-fiction époustouflante qui se déroule dans une alternative aux États-Unis où les ordinateurs ressemblent toujours à des Commodore 64 et dans lesquels vous payez des marchandises en faisant asseoir un «compagnon de voyage» et à vous lire des publicités.

Stone et Hill sont des parias étoilés participant à un essai de drogue qui les catapulte dans une série d’excursions de genre trippantes – y compris une aventure occulte et un fantasme de style Lord of the Rings. C’est ici que Fukunaga démontre sa polyvalence, manipulant le matériel potentiellement hokey de manière intelligente et respectueuse. Les fans de 007 peuvent dormir facilement.

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8/50 Better Call Saul

Le prequel de Breaking Bad commence à dépasser la série qui l’a engendré. Là où Breaking Bad a offert une classe de maître dans la narration de la terre brûlée, Saul est plus doux et plus humain. Des années avant la montée en puissance de Walter White, le mauvais avocat du futur suzerain de la méthamphétamine, Saul Goodman, est toujours le vieux Jimmy McGill, un mec qui s’efforce de faire une pause. Mais jusqu’où ira-t-il pour se faire un nom et échapper à l’ombre de son frère, l’avocat de la superstar Chuck (Michael McKean)? La saison cinq vient d’arriver et les voyages encore plus profonds dans l’univers élargi de Breaking Bad.

AMC Studios / Netflix

9/50 Black Mirror

Ne le dites pas à Channel 4, mais la série d’anthologie dystopique de Charlie Brooker s’est sans doute encore améliorée depuis le passage de la télévision terrestre britannique au royaume du streaming américain mégabucks. Des budgets plus importants ont donné aux créateurs Brooker et Annabel Jones une licence pour laisser libre cours à leur imagination – produisant des épisodes insurpassables tels que l’histoire d’amour de réalité virtuelle « San Junipero » et la parodie de Star Trek « USS Callister », qui a empaqueté un tas d’Emmys.

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10/50 Mindhunter

David Fincher produit ce drame de tueur en série basé sur les écrits d’un profileur psychologique réel du FBI. Ce sont les années 70 post-Watergate et deux G-Men non-conformistes (Jonathan Groff et Holt McCallany) sortent sur un membre en utilisant les dernières recherches psychologiques pour pénétrer dans la tête d’un assemblage hétéroclite de meurtres sociopathiques réels – y compris les notoires Le boucher « Co-Ed » Ed Kemper, amené de façon effrayante à vivre dans une performance nominée aux Emmy Awards par Cameron Britton.

Netflix

11/50 La Couronne

Un blockbuster royal droit du dramaturge Peter Morgan (The Queen, Frost / Nixon). En retraçant le règne d’Elizabeth II de ses jours en tant que jeune femme aux yeux écarquillés propulsée sur le trône après la mort prématurée surprise de son père, The Crown humanise la famille royale tout en peignant leur vie privée comme un savon déchirant le corsage. Matt Smith est délicieusement espiègle alors que le prince Philip et Vanessa Kirby ont gravi les échelons hollywoodiens à son tour en tant que princesse Margaret, imparfaite mais sympathique.

La plus impressionnante de toutes, sans doute, est Claire Foy, qui incarne la Reine comme une femme timide, jetée à contrecœur sous les projecteurs. Foy et le reste de la distribution principale sont maintenant partis, avec une équipe d’acteurs plus âgés – dirigée par Olivia Colman et Tobias Menzies – prenant le relais des Windsors d’âge moyen pour la saison trois. Ils seront là aussi pour la saison quatre. Et puis la grande entreprise se termine avec Imelda Staunton en tant qu’Elizabeth dans ses années de crépuscule.

Netflix

12/50 Narcos

Ce câlin de trafic de drogue explique exactement quel genre de série il s’agit d’une première scène dans laquelle deux gangsters tournent autour d’un parking à plusieurs niveaux sur une moto tirant une mitrailleuse. Narcos, en d’autres termes, est destiné aux personnes qui considèrent Pacino’s Scarface comme une touche trop discrète. Les séries un et deux présentent une performance envoûtante de Wagner Moura en tant que cheville ouvrière colombienne de la cocaïne Pablo Escobar, tandis que la saison trois se concentre sur le célèbre cartel de Cali. Signalé comme l’un des plus grands succès de Netflix – la société ne publie pas de chiffres d’audience – il tourne son attention lors de ses quatrième et cinquième saisons vers les guerres interminables de la drogue au Mexique, avec Diego Luna jouant l’honcho du cartel de Guadalajara Miguel Gallardo.

Juan Pablo Gutierrez / Netflix

13/50 Maître de rien

Un nuage plane sur l’avenir d’Aziz Ansari après qu’il a été impliqué dans le scandale #MeToo. Mais quoi qu’il arrive, il nous a laissé une sitcom humaine et captivante sur un personnage proche d’Ansari cherchant l’amour et essayant de s’établir professionnellement dans le New York contemporain.

K.C. Bailey / Netflix

14/50 Bloodline

L’un des premiers blockbusters de Netflix, le feuilleton tentaculaire met à jour Dallas au sud de la Floride moderne. Dans le contexte de pointe de la civilisation des Florida Keys, Kyle Chandler incarne le détective local et le fils préféré d’une famille aisée. Leurs vies idylliques sont plongées dans le chaos avec le retour des moutons noirs du clan (un Ben Mendelsohn d’une intensité déconcertante). L’histoire est spectaculairement hokey mais les performances brûlantes de Chandler et Mendelsohn, et de Sissy Spacek et de feu Sam Shepard en tant que parents impérieux, rendent Bloodline convaincante – un plaisir coupable dont, en fait, vous ne devriez pas vous sentir si coupable.

Rod Millington / Netflix

15/50 L’aliéniste

Vous pouvez presque sentir les mauvaises conditions sanitaires et le fumier de cheval dans ce somptueux mystère du meurtre situé dans le 19e New York. Nous sommes fermement sur le territoire des gangs de New York de Martin Scorsese, avec un tueur en série repoussant des garçons prostitués à travers Manhattan. Entrez le psychologue criminel pionnier, le Dr Laszlo Kreisler (Daniel Brühl), aidé par le journaliste John Moore (Luke Evans) et la fougueuse détective Sara Howard (Dakota Fanning).

Kurt Iswarienko

16/50 Amour

Judd Apatow présente sa comédie grossière sur le petit écran. Love, qu’Apatow a produit, est une classe de maître en retenue par rapport à 40 ans, Virgin, Knocked Up, etc. Paul Rust est Gus, un tuteur de tournage de films nerd, qui développe un béguin pour le producteur de radio trop cool pour l’école de Gillian Jacobs, Mickey . La romance, en quelque sorte, fleurit – mais le triomphe de Love est de reconnaître les complications de la vie réelle et de désabuser ses personnages de l’idée qu’il existe une telle chose comme une fin heureuse simple. Hipster LA fournit le cadre animé.

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17/50 Queer Eye

Qui a dit que la télé-réalité devait être méchante et manipulatrice? Cette mise à jour du tube Queer Eye for the Straight Guy du début des années 2000 a cinq hommes gays aux stéréotypes partageant des conseils de style de vie et des conseils de mode avec une distribution attrayante de tous les schlubs américains (les deux premières saisons sont tournées principalement dans l’État de Géorgie). Il y a des rires – mais un moment sérieux aussi, comme lorsque l’un des membres de l’équipage refuse d’entrer dans une église en raison des cicatrices encore non cicatrisées de son éducation chrétienne stricte.

Netflix

Table du chef 18/50

Une refonte haute brillance de l’émission télévisée traditionnelle. Chaque épisode présente un chef international à haute puissance; au cours de ses trois saisons, la série a présenté des superstars gastronomiques des États-Unis, d’Argentine, d’Inde et de Corée.

Charles Panian / Netflix

19/50 Développement arrêté

Une entrevue de groupe désastreuse dans laquelle l’acteur Jason Bateman a «évincé» la co-star de l’intimidation que Jessica Walter avait souffert aux mains de son collègue Jeffrey Tambor, la saison cinq de Arrested Development a été mortellement compromise avant même qu’elle ne débarque. Pourtant, le retour de Netflix dans le monde dysfonctionnel de la famille Bluth tient à ses mérites et est un ajout digne de l’humour surréaliste des saisons un à trois (la série quatre, qui devait contourner les horaires chargés de la distribution, est jetable en comparaison) .

Netflix

Carbone modifié 20/50

Netflix fait Bladerunner avec cette somptueuse adaptation du roman culte de Richard Morgan. Le décor est un futur cyberpunk éclaboussé de néons dans lequel les super-riches vivent pour toujours en chargeant la conscience dans de nouveaux « skins ». Entrez le rebelle devenu détective Takeshi Kovacs (Joel Kinnaman), engagé pour découvrir qui a tué un industriel zillionnaire (depuis sa résurrection) tout en faisant face aux retombées de son propre passé troublé. Selon les rumeurs, il s’agit de l’un des projets les plus chers de Netflix à ce jour, sa deuxième série voit Anthony Mackie (alias Falcon de Marvel) remplacer Kinnaman en tant que Kovacs qui changent de forme. Il est également parfait pour le rôle, plongeant dans l’agitation intérieure d’un personnage qui accumule une multitude de fantômes tout au long de sa durée de vie sans fin.

Netflix

21/50 Rick et Morty

Dan Harmon, créateur de la communauté culte de sitcom (également sur Netflix), trouve le débouché parfait pour l’imagination loufoque de fanboy avec cette comédie animée folle sur un duo de voyageurs du temps Marty McFly / Doc Brown-esque. Chaque genre imaginable est parodié avec l’énergie maniaque et le dialogue zinging que nous attendons d’Harmon.

Netflix / Natation adulte

22/50 GLOW

Alison Brie de Mad Men est notre point d’entrée dans cette comédie dramatique inspirée par une ligue de lutte féminine 100% féminine dans les années 80. Ruth Wilder (Brie) est un acteur de chance qui, par désespoir, s’inscrit à un concours de lutte voulu par Sam Sylvia (podcast king Marc Maron). La chanteuse de Britrock Kate Nash est l’une de ses collègues membres de la troupe: Rhonda «Britannica» Richardson, plus grande que nature.

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23/50 Archer

Satire animée Deadpan sur un super espion idiot avec des problèmes de mère secoués et remués. L’une des comédies modernes les plus ambitieuses, animées ou non, Archer essaie différentes variétés d’humour pour la taille et même parfois tire sur les cordes du cœur.

24/50 Ozark

Breaking Bad pour ceux qui ont une courte durée d’attention. La saga de Walter White a pris des années pour suivre l’ascension emblématique de l’anti-héros, de l’homme à tout jamais doux au criminel aux yeux morts. Ozark y arrive dans la première demi-heure alors que le comptable nebish de Chicago Marty Byrde (Jason Bateman) accepte de servir de lieutenant pour la foule mexicaine dans les collines de Ozark, Missouri (en retour, ils épargnent pensivement sa vie). Bateman, généralement vu dans des rôles de comédie, est une révélation, tout comme Laura Linney dans le rôle de sa méchante épouse Wendy. Il y a aussi une performance en petits groupes de Julia Garner jouant le rejeton d’une famille criminelle locale. Bateman a récemment remporté le prix du meilleur réalisateur Emmy pour son travail sur la série, saisissant le gong sous le nez de David Benioff et de DB Weiss de Game of Thrones. La troisième saison est prévue pour mars 2020.

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25/50 Le bon endroit

Une comédie paradisiaque avec une touche. Eleanor Shellstrop (Kristen Bell) est un schlub cynique agité par les portes nacrées par erreur après sa mort dans un accident de supermarché bizarre. Là-bas, elle doit rester au-dessus des soupçons d’ange Michael (Ted Danson) apparemment bien intentionné mais désorganisé tout en négociant des relations fracturées avec le bienfaiteur Chidi (William Jackson Harper), la princesse gâtée Tahani (ancienne présentatrice de T4 Jameela Jamil) et l’ex-drogue concessionnaire Jason (Manny Jacinto).

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26/50 Désenchantement

Cela fait éternellement et quelques années que The Simpsons était même vaguement essentiellement en train de regarder. Mais Homer mojo de Matt Groening ne l’a clairement pas encore abandonné. Sa série Netflix, de retour pour une deuxième saison, est un pastiche hilarant de tropes fantastiques, avec Abbi Jacobson en tant que princesse qui boit dur, Eric Andre et Nat Faxon en tant que copain démon et acolyte elfe et Matt Berry comme – pour citer Wikipedia – « Le prince Merkimer, du royaume de Bentwood, qui est disposé à se marier [Princess] Haricot, mais a été transformé en porc ».

Netflix

27/50 Top Boy

Netflix a regroupé les émissions comme si elles étaient démodées. Mais cela n’a pas empêché Drake de le persuader de relancer le drame de Channel 4 sur les dealers de drogue rivaux dans un quartier fictif du sud de Londres. L’Irlandais Ronan Bennett, d’âge moyen, capture la réalité de la vie de nombreux jeunes Britanniques noirs avec une sensibilité incroyable, tandis que la distribution est dirigée par Ashley Walters, Kane « Kano » Robinson, le rappeur Little Simz et le lauréat du prix Mercury Dave.

Netflix

28/50 Incroyable

Une procédure policière adaptée d’un long exposé du magazine sur la misogynie bien ancrée de la justice américaine ne semble que l’idée de personne de passer une bonne soirée. Mais Incroyable fait des remarques sérieuses sur la façon dont les victimes d’agression sexuelle sont marginalisées et blâmées pour la victime tout en attirant le spectateur dans un mystère irrésistible. Inébranlable mais jamais gratuit, il met en vedette Toni Collette et Merritt Wever en tant que détectives durs à enquêter sur un violeur en série. Pendant ce temps, Kaitlyn Dever de Booksmart incarne une jeune femme accusée à tort de pleurer le loup lorsqu’un homme l’attaque dans son appartement.

Netflix

Poupée russe 29/50

Le temps devient une boucle dans cette parabole de science-fiction sur un New-Yorkais en difficulté qui se retrouve à revivre les dernières heures de sa vie encore et encore. Le cosmos lui-même essaie-t-il de lui dire quelque chose? Ou est-ce qu’elle perd simplement ses billes. Natasha Lyonne excelle en tant que Nadia endommagée et au petit pot. Son intérêt amoureux improbable est joué par Charlie Barnett.

Netflix

30/50 The Umbrella Academy

La bande dessinée surréaliste de Gerard Way s’est traduite de façon impressionnante à l’écran. Umbrella Academy se déroule comme un anti-Avengers légèrement désarticulé. Une famille de frères et sœurs surpuissants tente de résoudre le mystère du meurtre de leur père adoptif dominateur, qui les a arrachés aux bras de leur mère et les a élevés pour devenir la première ligne de défense de l’humanité. Ellen Page, Tom Hopper et Robert Sheehan dirigent la distribution dans une série qui se joue comme un film Marvel réalisé par Wes Anderson. Méfiez-vous d’un camée de la reine R&B Mary J Blige en tant qu’assassin inter-dimensionnel.

Netflix

31/50 Quand ils nous voient

Ava DuVernay, nominé aux Oscars, fait une incursion dans la télévision avec un récit captivant en quatre parties de l’affaire Central Park Five de 1989 dans laquelle cinq Afro-Américains ont été accusés du viol d’un jogger dans le centre de Manhattan.

Atsushi Nishijima / Netflix

32/50 Le cristal sombre

Ce retour dans le monde du film fantastique de Jim Henson 1982 est vraiment une série de deux moitiés. Les cinq premiers épisodes sont un méli-mélo confus d’exposition et de construction du monde. Mais une fois qu’il a réglé cette préquelle, le film tourne un fantastique conte de marionnettes Gelflings et Skeksis rivalisant pour le pouvoir dans un royaume féodal … un jeu de trônes, pour ainsi dire. Les habituées de Westeros Natalie Dormer, Lena Headey et Nathalie Emmanuel jouent aux côtés de Simon Pegg, Mark Hamill et Alicia Vikander.

33/50 La hantise de Hill House

Une horreur télévisuelle rare qui passe vraiment sous la peau. Très lâchement adaptée du classique gothique de Shirley Jackson de 1959, la série de Mike Flanagan relate les angoisses d’une famille dont l’enfance a été traumatisée par un accrochage avec un manoir effrayant. Plutôt que des sauts effrayants, la série accroît la peur lentement mais sans relâche. Quelques épisodes et vous pourriez vous retrouver à retenir votre souffle, la tension est donc brûlante. Pour vraiment vous faire peur, Flanagan a également inséré des dizaines de fantômes cachés en arrière-plan. Voyez combien vous pouvez en repérer – et bonne chance pour vous endormir ensuite.

Steve Dietl / Netflix

34/50 The OA

Bonkers sur un bâton de swizzle, cette série de Brit Marling et Zal Batmanglij fait ressembler Twin Peaks à une répétition de Only Fools and Horses. Prairie (Marling) est un vagabond inter-dimensionnel avec un passé étrange et un avenir encore plus étrange. Elle recrute un groupe d’élèves du secondaire, leur apprenant les «mouvements» qui permettent de voyager dans le temps et l’espace. C’est le point de départ d’une méditation sur l’existence, l’identité et le destin. Annulée de façon controversée après seulement deux saisons – et la mère de tous les cintres – l’OA est néanmoins une expérience sensorielle qui vaut votre temps. Avons-nous mentionné la pieuvre parlante?

Netflix

35/50 Notre planète

David Attenborough fournit la narration – mais la vraie star est le superbe travail de caméra et la somptuosité générale, gracieuseté de l’équipe derrière les méga-hits de la BBC Blue Planet et Planet Earth. Des photos de flamants roses traversant les marais salants et de rorquals bleus se détendant au large des côtes du Mexique sont l’excuse parfaite pour créer un abonnement Netflix HD.

Netflix

36/50 Le prince dragon

Game of Thrones est sorti sous la pression de mille pétards humides implosant à la fois. Et il est trop tôt pour dire si des adaptations de The Witcher ou de The Wheel of Time seront utiles. Mais une saga fantastique qui vaut la peine de recevoir votre cotte de mailles est la série animée pour enfants de Avatar: The Last Airbender réalisateur Aaron Ehasz. Le cadre est des épées standard et de la sorcellerie – il y a des dragons, des elfes et des magiciens – mais l’exécution est fascinante. Les tensions ethniques entre les elfes et les humains sont attirées de manière convaincante – et avons-nous mentionné les dragons?

37/50 Castlevania

Un dessin animé gothique pour adulte basé sur un jeu vidéo obscur ne semble pas séduisant. Pourtant, ce rêve de fièvre baroque mettant en vedette Richard Armitage (Thorin des films du Hobbit) en tant que dernier membre vivant d’une famille excommuniée de chasseurs de vampires et Graham McTavish en tant que comte Dracula incompris (il est bouleversé après que sa femme a brûlé le pieu) est un lent ralentissement brûleur. Une troisième saison est en cours de production.

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38/50 Tuca et Bertie

Netflix a récemment transformé les annulations de spectacles en un sport de compétition. Ce nouveau drame animé des créateurs de BoJack Horseman a été mis en conserve deux mois seulement après ses débuts malgré les éloges de la critique. Pour la défense de Netflix, c’est plutôt farfelu. Pour citer Deadline, il raconte «l’amitié entre deux oiseaux femmes de 30 ans qui vivent dans le même immeuble, Tuca (Tiffany Haddish), un toucan insouciant et insouciant et Bertie (Ali Wong), un anxieux , oiseau chanteur rêveur.  » L’humour est surréaliste mais, tout comme BoJack Horseman, les battements émotionnels – en particulier sa représentation de la relation centrale – tiraillent le cœur.

39/50 époustouflé

La télé-réalité, la façon Netflix. Imaginez Bake Off avec du verre soufflé au lieu de la manipulation de massepain et la star de YouTube Nick Uhas pour Noel Fielding et Sandi Toksvig. Dix artistes testent leur maîtrise du soufflage de verre dans une série de défis. Le gagnant repart avec 60 000 $ et une résidence au Corning Museum of Glass à New York. Tout comme Bake Off, c’est une visualisation captivante même si vous ne pouvez pas distinguer un four d’un kangourou.

40/50 Dead to Me

Linda Cardellini et Christina Applegate unissent leurs forces pour cette comédie super sombre sur deux femmes qui se rencontrent dans un groupe de thérapie pour les personnes récemment endeuillées. Ils nouent une amitié naturelle – mais, comme nous l’apprenons lentement, chacun a des secrets qu’il préfère ne pas partager. James Marsden est fantastique en tant qu’ex smarmy de Judy (Cardellini) tandis que l’implication en coulisses des producteurs Will Ferrell et Anchorman: Le réalisateur de la légende de Ron Burgundy Adam McKay fournit un indice quant à l’humour fou. Succès de bouche à oreille, il a été repris pour une deuxième série.

Saeed Adyani / Netflix

41/50 The Witcher

Henry Cavill joue le rôle du chasseur de monstres titulaire Geralt de Rivia dans une adaptation pulpeuse des romans fantastiques les plus vendus d’Andrzej Sapkowski (le spectacle n’est pas directement basé sur la série de jeux vidéo à succès). C’est une alouette ridicule avec une intrigue qui déroute souvent (attention à ces multiples chronologies). Mais Cavill est fantastique en tant que The Witcher et il a un grand casting de soutien, y compris Anya Chalotra en tant que sorcière Yennefer, Freya Allan en tant que princesse Ciri et Joey Batey en tant que Jaskier the Bard. On estime qu’elle est l’émission de télévision la plus demandée au monde sur toutes les plateformes. Tous ensemble maintenant, « lancez une pièce à votre sorceleur, oh cotes d’abondance … »

Netflix

42/50 The Stranger

Un thriller suranné à l’ancienne, adapté du best-seller de Harlan Coben. Le cadre est une ville fictive de Cedarfield, qui semble être quelque part à distance de trajet de Manchester. Richard Armitage incarne un père et un mari aimant dont le monde s’effondre lorsqu’une mystérieuse femme lui dit que sa femme (Dervla Kirwan) a simulé sa grossesse. Jennifer Saunders apparaît plus tard comme une mère dont la famille a ses propres secrets.

Netflix

43/50 Aventures glaciales de Sabrina

Baroque with bells on and camper than a disco ball at a tent convention, Netflix’s rebooting of Sabrina the Teenage Witch makes a virtue of excess. Kiernan Shipka – Don Draper’s daughter from Mad Men – lights up the screen as the half-human/ half witch teenager drawn into a tangle with the devil himself. Miranda Otto and The Office’s Lucy Davies play her eccentric aunts. And there’s a cat named Salem, though he doesn’t talk.

Diyah Pera/Netflix

44/50 Next in Fashion

Feel-good reality TV was once a contradiction in terms. But the vibes are agreeably optimistic in this fashionista contest in which professional designers compete for a $250,000 price. Presenters Tan France and Alexa Chung bring the common touch and the contestants appear to be enjoying themselves rather than undergoing the ordeal of a lifetime. Essentially, it’s Bake Off on the catwalk.

Netflix

45/50 Locke and Key

Joe Hill’s bestselling graphic novels receive the YA treatment in this urban fantasy about a house full of portals to other worlds and the grieving family who make their home there. The break-out performance is by Emilia Jones – daughter of singer Aled – playing middle child Kinsey Locke. Hill, the son of Stephen King, moved heaven and earth to bring his story to the screen and the effort has paid off.

Netflix

46/50 Star Trek: Discovery

Trekkies have agreed to disagree regarding this often madcap reboot of the venerable sci-fi saga. Suffice to say, if starships powered by “spore drives” or Harry Potter’s Jason Isaacs over-acting across multiple dimensions is off-putting then this isn’t the Trek for you. But others have warmed to the ambitious storytelling, top-notch FX and Sonequa Martin-Green’s earnest performance as science officer Michael Burnham.

CBS

47/50 Money Heist

The Spanish thriller has become one of Netflix’s most popular non-English language shows. There’s certainly lots going on. The story begins with a daring raid on the Royal Mint of Spain in Madrid, overseen by the mysterious Professor (Álvaro Morte) Thereafter it gets steadily more bonkers and the location shifts from Spain to Germany and Thailand. Though all the twists and turns, highs and lows, Money Heist is never less than gripping.

Netflix

48/50 Night on Earth

David Attenborough’s Our Planet has hoovered up all the attention. But this UK-made series, narrated by Orange is the New Black’s Samira Wiley, brings a new perspective to wildlife TV. Shot using heat-sensitive cameras, Night on Earth features lions romping by moonlight and cacti blooming under the desert stars. It’s like journeying to another world, with reality only returning as the sun rises.

Netflix

49/50 Spinning Out

Kaya Scodelario – recently seen in the new BBC adaptation of Agatha Christie’s The White Horse – owns the screen as a promising young skater recovering from a serious injury. Her real challenge is off the rink as she tries to conceal her family’s history of mental illness. It’s clearly pitched at a YA audience and is a bit overwrought in places. But Spinning Out is never less than watchable and it’s a shame it was cancelled after just one series.

Netflix

50/50 Living with Yourself

Paul Rudd and Aisling Bea have good chemistry in this mordant comedy about a white collar schlub (Rudd) who, in the depths of a midlife crisis, accidentally clones himself. He is forced to compete with his happier, more confident, wittier alter-ego while his wife (Bea) tries to make sense of the transformation. You’ll chuckle rather than fall over clutching your sides but the leads are likeable and the script hums along.

Netflix

1/50 Bojack Horseman

A cartoon about a talking horse, starring the goofy older brother from Arrested Development… on paper little about BoJack Horseman screams “must watch”. Yet the series almost immediately transcended its format to deliver a moving and very funny rumination on depression and middle-age malaise. Will Arnett plays BoJack – one time star of Nineties hit sitcom Horsin’ Around – as a lost soul whose turbo-charged narcissism prevents him getting his life together.

Almost as good are a support cast including Alison Brie (Glow, Mad Men), Aaron Paul, of Breaking Bad, and Amy Sedaris as a pampered Persian cat who is also BoJack’s agent. Season five touches the live rail of harassment in the movie industry, offering one of the most astute commentaries yet on the #MeToo movement with an episode based centred around an awards ceremony called “The Forgivies”. The sixth and final series was split in two, with part one debuting on 25 October and part two on 31 January 2020.

Netflix

2/50 Stranger Things

A valentine to the Spielberg school of Eighties blockbuster, with Winona Ryder as a small town mom whose son is abducted by a transdimensional monster. ET, Goonies, Close Encounters, Alien and everything Stephen King wrote between 1975 and 1990 are all tossed into the blender by Millennial writer-creators the Duffer brothers. It was clear Stranger Things was going to be a mega-smash when Barb – the “best friend” character eaten in the second episode – went viral the weekend it dropped.

Netflix

3/50 Daredevil

Netflix’s Marvel shows tend towards the overlong and turgid. An exception is the high-kicking Daredevil, with Charlie Cox’s blind lawyer/crimefighter banishing all memory of Ben Affleck’s turn donning the red jumpsuit in 2003. With New York’s Hell’s Kitchen neighbourhood as backdrop, Daredevil is caked in street-level grit and features a searing series one performance by Vincent D’Onofrio as the villainous Kingpin. The perfect antidote to the deafening bombast of the big screen Marvel movies.

Netflix

4/50 The Staircase

Did he do it? Does it matter considering the lengths the Durham, North Carolina police seemingly went in order to stitch him up? Sitting through this twisting, turning documenting about the trial of Michael Peterson – charged with the murder in 2003 of his wife – the viewer may find themselves alternately empathising with and recoiling from the accused. It’s a feat of bravura factual filmmaking from French documentarian Jean-Xavier de Lestrade, which comes to Netflix with a recently shot three-part coda catching up with the (very weird) Peterson clan a decade on.

Netflix

5/50 Dark

Stranger Things: the Euro-Gloom years. Netflix’s first German-language production is a pulp romp that thinks it’s a Wagner opera. In a remote town surrounded by a creepy forest locals fear the disappearance of a teenager may be linked to other missing persons cases from decades earlier. The timelines get twisted and it’s obvious that something wicked is emanating from a tunnel leading to a nearby nuclear power plant. Yet if the story sometimes trips itself up the Goonies-meets-Götterdämmerung ambiance keeps you hooked.

Netflix

6/50 A Series of Unfortunate Events

The wry and bleak Lemony Snickett children novels finally get the ghastly adaptation they deserve (let’s all pretend the dreadful 2004 Jim Carrey movie never happened). Neil Patrick Harris gobbles up the scenery as the vain and wicked Count Olaf, desperate to separate the Baudelaire orphans from their considerable inheritance. The look is Tim Burton by way of Wes Anderson, and the dark wit of the books is replicated perfectly (Snickett, aka Daniel Handler, is co-producer).

Netflix

7/50 Maniac

If you’re curious as to how Cary Fukunaga will handle the Bond franchise, his limited series, starring Emma Stone and Jonah Hill, drops some delicious hints. It’s a mind-bending sci-fi story set in an alternative United States where computers still look like Commodore 64s and in which you pay for goods by having a “travel buddy” sit down and read you adverts.

Stone and Hill are star-crossed outcasts participating in a drugs trial that catapults them into a series of trippy genre excursions – including an occult adventure and a Lord of the Rings-style fantasy. It is here that Fukunaga demonstrates his versatility, handling potentially hokey material smartly and respectfully. 007 fans can sleep easy.

Netflix

8/50 Better Call Saul

The Breaking Bad prequel is starting to outgrow the show that spawned it. Where Breaking Bad delivered a master-class in scorched earth storytelling Saul is gentler and more humane. Years before the rise of Walter White, the future meth overlord’s sleazy lawyer, Saul Goodman, is still plain old Jimmy McGill, a striving every-dude trying to catch a break. But how far will he go to make his name and escape the shadow of his superstar attorney brother Chuck (Michael McKean)? Season five has just arrived and journeys even deeper into the Breaking Bad expanded universe.

AMC Studios/Netflix

9/50 Black Mirror

Don’t tell Channel 4 but Charlie Brooker’s dystopian anthology series has arguably got even better since making the jump from British terrestrial TV to the realm of megabucks American streaming. Bigger budgets have given creators Brooker and Annabel Jones license to let their imaginations off the leash – yielding unsurpassable episodes such as virtual reality love story « San Junipero » and Star Trek parody « USS Callister », which has bagged a bunch of Emmys.

Netflix

10/50 Mindhunter

David Fincher produces this serial killer drama based on the writings of a real-life FBI psychological profiler. It’s the post-Watergate Seventies and two maverick G-Men (Jonathan Groff and Holt McCallany) are going out on a limb by utilising the latest psychological research to get inside the heads of a motley assembly of real-life sociopathic murders – including the notorious “Co-Ed” butcher Ed Kemper, brought chillingly to live in an Emmy-nominated performance by Cameron Britton.

Netflix

11/50 The Crown

A right royal blockbuster from dramatist Peter Morgan (The Queen, Frost / Nixon). Tracing the reign of Elizabeth II from her days as a wide-eyed young woman propelled to the throne after the surprise early death of her father, The Crown humanises the royals even as it paints their private lives as a bodice-ripping soap. Matt Smith is charmingly roguish as Prince Philip and Vanessa Kirby has ascended the Life ranks on the back of her turn as the flawed yet sympathetic Princess Margaret.

Most impressive of all, arguably, is Claire Foy, who plays the Queen as a shy woman thrust unwillingly into the spotlight. Foy and the rest of the principal cast have now departed, with a crew of older actors – headed by Olivia Colman and Tobias Menzies – taking over as the middle-aged Windsors for season three. They’ll be around for season four too. And then the grand endeavour closes with Imelda Staunton as Elizabeth in her twilight years.

Netflix

12/50 Narcos

This drug trafficking caper spells out exactly what kind of series it is with an early scene in which two gangsters zip around a multi-level carpark on a motorbike firing a machine gun. Narcos, in other words, is for people who consider Pacino’s Scarface a touch too understated. Series one and two feature a mesmerising performance by Wagner Moura as Columbian cocaine kingpin Pablo Escobar, while season three focuses on the notorious Cali cartel. Reported to be one of Netflix’s biggest hits – the company doesn’t release audience figures – it turns its attention in its fourth and fifth season to Mexico’s interminable drugs wars, with Diego Luna playing Guadalajara cartel honcho Miguel Gallardo.

Juan Pablo Gutierrez/Netflix

13/50 Master of None

A cloud hangs over Aziz Ansari’s future after he was embroiled in the #MeToo scandal. But whatever happens, he has left us with a humane and riveting sitcom about an Ansari-proximate character looking for love and trying to establish himself professionally in contemporary New York.

K.C. Bailey / Netflix

14/50 Bloodline

One of Netflix’s early blockbusters, the sprawling soap opera updates Dallas to modern day southern Florida. Against the edge-of-civilisation backdrop of the Florida Keys, Kyle Chandler plays the local detective and favourite son of a well-to-do family. Their idyllic lives are thrown into chaos with the return of the clan’s black sheep (an unnervingly intense Ben Mendelsohn). The story is spectacularly hokey but searing performances by Chandler and Mendelsohn, and by Sissy Spacek and the late Sam Shepard as their imperious parents, make Bloodline compelling – a guilty pleasure that, actually, you shouldn’t feel all that guilty about.

Rod Millington/Netflix

15/50 The Alienist

You can almost smell the shoddy sanitation and horse-manure in this lavish murder-mystery set in 19th New York. We’re firmly in Martin Scorsese’s Gangs of New York territory, with a serial killer bumping off boy prostitutes across Manhattan. Enter pioneering criminal psychologist Dr Laszlo Kreisler (Daniel Brühl), aided by newspaper man John Moore (Luke Evans) and feisty lady detective Sara Howard (Dakota Fanning).

Kurt Iswarienko

16/50 Love

Judd Apatow bring his signature gross-out comedy to the small screen. Love, which Apatow produced, is a masterclass in restraint compared to 40 Year Old Virgin, Knocked Up etc. Paul Rust is Gus, a nerdish movie set tutor, whose develops a crush on Gillian Jacobs’s too-cool-for-school radio producer Mickey. Romance, of a sort, blossoms – but Love’s triumph is to acknowledge the complications of real life and to disabuse its characters of the idea that there’s such a thing as a straightforward happy ending. Hipster LA provides the bustling setting.

Netflix

17/50 Queer Eye

Who says reality TV has to be nasty and manipulative? This updating of the early 2000s hit Queer Eye for the Straight Guy has five stereotype-challenging gay men sharing lifestyle tips and fashion advice with an engaging cast of All American schlubs (the first two seasons are shot mostly in the state of Georgia). There are laughs – but serious moment too, such as when one of the crew refuses to enter a church because of the still unhealed scars of his strict Christian upbringing.

Netflix

18/50 Chef’s Table

A high-gloss revamping of the traditional TV food show. Each episode profiles a high wattage international chef; across its three seasons, the series has featured gastronomic superstars from the US, Argentina, India and Korea.

Charles Panian/Netflix

19/50 Arrested Development

A disastrous group interview in which actor Jason Bateman “mansplained” away the bullying co-star Jessica Walter had suffered at the hands of fellow cast-member Jeffrey Tambor meant season five of Arrested Development was fatally compromised before it even landed. Yet Netflix’s return to the dysfunctional world of the Bluth family stands on its merits and is a worthy addition to the surreal humour of seasons one through three (series four, which had to work around the busy schedules of the cast, is disposable by comparison).

Netflix

20/50 Altered Carbon

Netflix does Bladerunner with this sumptuous adaptation of the cult Richard Morgan novel. The setting is a neon-splashed cyberpunk future in which the super-wealthy live forever by uploading the consciousness into new “skins”. Enter rebel-turned-detective Takeshi Kovacs (Joel Kinnaman), hired to find out who killed a (since resurrected) zillionaire industrialist while dealing with fallout from his own troubled past. Rumoured to be one of Netflix’s most expensive projects yet, its second run sees Anthony Mackie (aka Marvel’s Falcon) replace Kinnaman as the shape-shifting Kovacs. He’s a perfect fit for the part too, delving into the inner turmoil of a character who accumulates a multitude of ghosts across his endless lifespan.

Netflix

21/50 Rick and Morty

Dan Harmon, creator of cult sitcom Community (also on Netflix), finds the perfect outlet for zany fanboy imagination with this crazed animated comedy about a Marty McFly/Doc Brown-esque duo of time travellers. Every genre imaginable is parodied with the manic energy and zinging dialogue we have come to expect from Harmon.

Netflix/Adult Swim

22/50 GLOW

Mad Men’s Alison Brie is our entry point into this comedy-drama inspired by a real life all-female wrestling league in the Eighties. Ruth Wilder (Brie) is a down-on-her luck actor who, out of desperation, signs up a wrestling competition willed into being by Sam Sylvia (podcast king Marc Maron). Britrock singer Kate Nash is one of her her fellow troupe members: the larger than life Rhonda “Britannica” Richardson.

Netflix

23/50 Archer

Deadpan animated satire about an idiot super spy with shaken and stirred mother issues. One of the most ambitious modern comedies, animated or otherwise, Archer tries on different varieties of humour for size and even occasionally tugs at the heart strings.

24/50 Ozark

Breaking Bad for those with short attention spans. The saga of Walter White took years to track the iconic anti-hero’s rise from mild mannered everyman to dead-eyed criminal. Ozark gets there in the first half hour as nebbish Chicago accountant Marty Byrde (Jason Bateman) agrees to serve as lieutenant for the Mexican mob in the hillbilly heartlands of Ozark, Missouri (in return they thoughtfully spare his life). Bateman, usually seen in comedy roles, is a revelation as is Laura Linney as his nasty wife Wendy. There is also a break-out performance by Julia Garner playing the scion of a local redneck crime family. Bateman recently won a best director Emmy for his work on the series, seizing the gong from beneath the noses of Game of Thrones’s David Benioff and DB Weiss. Season three is due in March 2020.

Netflix

25/50 The Good Place

A heavenly comedy with a twist. Eleanor Shellstrop (Kristen Bell) is a cynical schlub waved through the Pearly Gates by mistake after dying in a bizarre supermarket accident. There she must remain above the suspicions of seemingly well-meaning but disorganised angel Michael (Ted Danson) whilst also negotiating fractious relationships with do-gooder Chidi (William Jackson Harper), spoiled princess Tahani (former T4 presenter Jameela Jamil) and ex-drug dealer Jason (Manny Jacinto).

Netflix

26/50 Disenchantment

It’s been forever and a few years since The Simpsons was even vaguely essentially viewing. But Matt Groening’s Homer mojo clearly hasn’t abandoned him yet. His Netflix series, just back for a second season, is a hilarious pastiche of fantasy tropes, with Abbi Jacobson as a hard-drinking princess, Eric Andre and Nat Faxon as her demon pal and elf sidekick and Matt Berry as – to quote Wikipedia – “Prince Merkimer, from the kingdom of Bentwood, who is arranged to marry [Princess] Bean, but was turned into a pig”.

Netflix

27/50 Top Boy

Netflix has been binning shows as if it is going out of fashion. But that didn’t stop Drake from persuading it to revive the Channel 4 drama about rival drug dealers in a fictional south London neighbourhood. Middle-aged Irishman Ronan Bennett captures the reality of life for many young black British people with tremendously sensitivity, while the cast is headed by Ashley Walters, Kane “Kano” Robinson, rapper Little Simz and Mercury Prize winner Dave.

Netflix

28/50 Unbelievable

A police procedural adapted from a long-form magazine exposé of American justice’s entrenched misogyny sounds like nobody’s idea of a fun night in. But Unbelievable makes serious points about how sufferers of sexual assault are marginalised and victim-blamed while also drawing the viewer into a compelling mystery. Unflinching yet never gratuitous, it stars Toni Collette and Merritt Wever as hard-bitten detectives investigating a serial rapist. Booksmart’s Kaitlyn Dever, meanwhile, plays a young woman wrongly accused of crying wolf when a man attacks her in her apartment.

Netflix

29/50 Russian Doll

Time becomes a loop in this sci-fi parable about a troubled New Yorker who finds herself reliving the final hours of her life over and over. Is the cosmos itself trying to tell her something? Or is she simply losing her marbles. Natasha Lyonne excels as damaged, potty-mouthed Nadia. Her improbable love interest is played by Charlie Barnett.

Netflix

30/50 The Umbrella Academy

Gerard Way’s surreal comic book has translated impressively to the screen. Umbrella Academy unfolds as a lightly unhinged anti-Avengers. A family of super-powered siblings tries to solve the mystery of the murder of their domineering adoptive father, who plucked them from the arms of their mothers and raised them to be humanity’s first line of defence. Ellen Page, Tom Hopper and Robert Sheehan head the cast in a series that plays out like a Marvel movie directed by Wes Anderson. Watch out for a cameo by R&B queen Mary J Blige as an inter-dimensional assassin.

Netflix

31/50 When They See Us

Oscar-nominated Ava DuVernay makes a foray into television with a gripping four-part retelling of the 1989 Central Park Five case in which five African Americans were charged with the rape of a jogger in central Manhattan.

Atsushi Nishijima/Netflix

32/50 The Dark Crystal

This return to the world of the Jim Henson 1982 fantasy movie is very much a series of two halves. The first five episodes are a confused hodgepodge of exposition and world building. But once it settles down this prequel to the film spins a fantastic tale of puppet Gelflings and Skeksis vying for power in a feudal kingdom… a game of thrones, as it were. Westeros regulars Natalie Dormer, Lena Headey and Nathalie Emmanuel star alongside Simon Pegg, Mark Hamill and Alicia Vikander.

33/50 The Haunting of Hill House

A rare TV horror that genuinely gets under the skin. Very loosely adapted from 1959 Shirley Jackson gothic classic, Mike Flanagan’s series chronicles the adulthood agonies of a family whose childhood was traumatised by a run-in with a creepy mansion. Rather than lazy jump-scares, the series ratchets up the dread slowly yet unyieldingly. A few episodes in and you may find yourself holding your breath, so searing is the tension. To really freak you, Flanagan has also inserted dozens of hidden ghosts into the background. See how many you can spot – and good luck getting to sleep afterwards.

Steve Dietl/Netflix

34/50 The OA

Bonkers on a swizzle stick, this series from Brit Marling and Zal Batmanglij makes Twin Peaks look like an Only Fools and Horses repeat. Prairie (Marling) is an inter-dimensional wanderer with a strange past and an even weirder future. She recruits a group of high school students, teaching them the “movements” that permit travel across time and space. That’s the jumping off point for a meditation on existence, identity and fate. Controversially cancelled after just two seasons – and the mother of all cliff-hangers – the OA is nonetheless a sensory experience worth your time. Did we mention the talking octopus?

Netflix

35/50 Our Planet

David Attenborough provides the narration – but the real star is the stunning camerawork and general sumptuousness, courtesy of the team behind BBC mega-hits Blue Planet and Planet Earth. Shots of flamingos running across salt flats and blue whales chilling off the coast of Mexico are the perfect excuse to spring for a Netflix HD subscription.

Netflix

36/50 The Dragon Prince

Game of Thrones exited to the strains of a thousand damp squibs imploding at once. And it’s too early to say whether adaptations of the Witcher or The Wheel of Time will be any use. But one fantasy saga worth getting your chainmail in a twist for is this kid’s animated series from Avatar: The Last Airbender director Aaron Ehasz. The setting is bog standard swords and sorcery – there are dragons, elves and magicians – but the execution is riveting. Ethnic tensions between elves and humans are compellingly drawn – and did we mention the dragons?

37/50 Castlevania

A gothic adult cartoon based on an obscure video game does not sound enticing. Yet this baroque fever dream starring Richard Armitage (Thorin from The Hobbit movies) as the last living member of an excommunicated family of vampire hunters and Graham McTavish as a misunderstood Count Dracula (he’s upset after his wife is burned the stake) is a riveting slow burner. A third season is in production.

Netflix

38/50 Tuca and Bertie

Netflix has lately turned cancelling shows into a competitive sport. This new animated drama from the creators of BoJack Horseman was canned just two months after its debut despite much critical acclaim. In Netflix’s defence, it is rather wacky. To quote Deadline, it tells of “the friendship between two 30-year-old bird-women who live in the same apartment building, Tuca (Tiffany Haddish), a cocky, care-free toucan and Bertie (Ali Wong), an anxious, daydreaming songbird.” The humour is surreal but, just like BoJack Horseman, the emotional beats – specifically its depiction of the central relationship – yank the heartstrings.

39/50 Blown Away

Reality TV, the Netflix way. Imagine Bake Off with glass-blowing instead of marzipan manipulation and YouTube star Nick Uhas in for Noel Fielding and Sandi Toksvig. Ten artists test their glass blowing mastery in a series of challenges. The winner walks away with $60,000 and a residency at the Corning Museum of Glass in New York. Just like Bake Off, it’s riveting viewing even if you can’t tell a kiln from a kangaroo.

40/50 Dead to Me

Linda Cardellini and Christina Applegate join forces for this super-dark comedy about two women who meet at a therapy group for the recently bereaved. They strike up a natural friendship – but, as we slowly learn, each has secrets they’d rather not share. James Marsden is fantastic as the smarmy ex of Judy (Cardellini) while the behind the scenes involvement of producers Will Ferrell and Anchorman: The Legend of Ron Burgundy director Adam McKay provides a clue as to the mad-cap humour. A word-of-mouth success, it has been picked up for a second series.

Saeed Adyani / Netflix

41/50 The Witcher

Henry Cavill stars as titular monster hunter Geralt of Rivia in a pulpy adaptation of Andrzej Sapkowski’s best-selling fantasy novels (the show is not directly based on the hit video game series). It’s a ludicrous lark with a plot that often baffles (watch out for those multiple timelines). But Cavill is fantastic as the Witcher and he has a great support cast including Anya Chalotra as sorceress Yennefer , Freya Allan as Princess Ciri and Joey Batey as Jaskier the Bard. It is estimated to be the most in-demand TV show in the world across all platforms. All together now, “toss a coin to your Witcher, oh ratings of plenty…”

Netflix

42/50 The Stranger

An old-school, over-the-top thriller, adapted from the Harlan Coben bestseller. The setting is a fictional town of Cedarfield, which seems to be somewhere within commuting distance of Manchester. Richard Armitage plays a loving dad and husband whose world falls apart when a mysterious woman tells him his wife (Dervla Kirwan) faked her pregnancy. Jennifer Saunders later pops up as a mother whose family has its own secrets.

Netflix

43/50 Chilling Adventures of Sabrina

Baroque with bells on and camper than a disco ball at a tent convention, Netflix’s rebooting of Sabrina the Teenage Witch makes a virtue of excess. Kiernan Shipka – Don Draper’s daughter from Mad Men – lights up the screen as the half-human/ half witch teenager drawn into a tangle with the devil himself. Miranda Otto and The Office’s Lucy Davies play her eccentric aunts. And there’s a cat named Salem, though he doesn’t talk.

Diyah Pera/Netflix

44/50 Next in Fashion

Feel-good reality TV was once a contradiction in terms. But the vibes are agreeably optimistic in this fashionista contest in which professional designers compete for a $250,000 price. Presenters Tan France and Alexa Chung bring the common touch and the contestants appear to be enjoying themselves rather than undergoing the ordeal of a lifetime. Essentially, it’s Bake Off on the catwalk.

Netflix

45/50 Locke and Key

Joe Hill’s bestselling graphic novels receive the YA treatment in this urban fantasy about a house full of portals to other worlds and the grieving family who make their home there. The break-out performance is by Emilia Jones – daughter of singer Aled – playing middle child Kinsey Locke. Hill, the son of Stephen King, moved heaven and earth to bring his story to the screen and the effort has paid off.

Netflix

46/50 Star Trek: Discovery

Trekkies have agreed to disagree regarding this often madcap reboot of the venerable sci-fi saga. Suffice to say, if starships powered by “spore drives” or Harry Potter’s Jason Isaacs over-acting across multiple dimensions is off-putting then this isn’t the Trek for you. But others have warmed to the ambitious storytelling, top-notch FX and Sonequa Martin-Green’s earnest performance as science officer Michael Burnham.

CBS

47/50 Money Heist

The Spanish thriller has become one of Netflix’s most popular non-English language shows. There’s certainly lots going on. The story begins with a daring raid on the Royal Mint of Spain in Madrid, overseen by the mysterious Professor (Álvaro Morte) Thereafter it gets steadily more bonkers and the location shifts from Spain to Germany and Thailand. Though all the twists and turns, highs and lows, Money Heist is never less than gripping.

Netflix

48/50 Night on Earth

David Attenborough’s Our Planet has hoovered up all the attention. But this UK-made series, narrated by Orange is the New Black’s Samira Wiley, brings a new perspective to wildlife TV. Shot using heat-sensitive cameras, Night on Earth features lions romping by moonlight and cacti blooming under the desert stars. It’s like journeying to another world, with reality only returning as the sun rises.

Netflix

49/50 Spinning Out

Kaya Scodelario – recently seen in the new BBC adaptation of Agatha Christie’s The White Horse – owns the screen as a promising young skater recovering from a serious injury. Her real challenge is off the rink as she tries to conceal her family’s history of mental illness. It’s clearly pitched at a YA audience and is a bit overwrought in places. But Spinning Out is never less than watchable and it’s a shame it was cancelled after just one series.

Netflix

50/50 Living with Yourself

Paul Rudd and Aisling Bea have good chemistry in this mordant comedy about a white collar schlub (Rudd) who, in the depths of a midlife crisis, accidentally clones himself. He is forced to compete with his happier, more confident, wittier alter-ego while his wife (Bea) tries to make sense of the transformation. You’ll chuckle rather than fall over clutching your sides but the leads are likeable and the script hums along.

Netflix

In one such verbal attack, shortly after he’s acted out a sexual assault on a Baskin mannequin and shot it in the head, Joe tells Baskin, “I’d like to thank you for all of the publicity you’ve been giving me recently. Because I am making tons of money. Drama makes money, Carole. You know that better than anybody in the world.” I suppose the people behind Tiger King knew that, too.

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