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Atlanta Missing and Murdered Review: le documentaire de HBO rouvre le dossier

Atlanta est une ville cosmopolite animée avec un passé laid qu’elle doit expliquer. Atlanta disparus et assassinés: enfants perdus raconte l’horrible histoire de la ville avec une série de meurtres d’enfants de 1979 à 1981. Cela fait 41 ans que la première victime, Edward Smith, a été assassinée. Il est la première des 30 victimes dans une frénésie qui s’étend sur 23 mois et a ravagé les quartiers les plus pauvres d’Atlanta. Wayne Williams est toujours en prison, mais seulement pour deux meurtres. Il y en a 28 autres et personne pour répondre. C’est pourquoi le maire d’Atlanta, Keisha Lance Bottoms, rouvre le dossier. Avec les familles des personnes assassinées et disparues, elle cherche à mettre un terme à quelque chose qui hante encore la ville des décennies plus tard.

Ce HBO en cinq parties réalisé par Sam Pollard, Maro Chermayeff, Jeff Dupre et Joshua Bennett et produit par John legend et Roc Nation saute les reconstitutions, optant pour des interviews et des images d’archives qui emmèneront le public dans un terrier de lapin sans fond. Il vise à reconstituer ce qui s’est réellement passé et pourquoi les forces de l’ordre ont été si lentes à agir mais rapides à clore l’affaire.

Image via HBO

Les tueries ont secoué les quartiers pauvres jusque dans leurs moindres recoins et, au fur et à mesure qu’ils se sont poursuivis, il est devenu évident que les victimes et leur mort avaient des tendances. Quatre-vingt-dix pour cent des enfants sont des hommes et âgés de 7 à 12 ans. Tous ont été soit étranglés, étouffés ou poignardés, et leurs corps ont été jetés dans des endroits aléatoires dans toute la ville. C’étaient des cibles faciles, car beaucoup étaient laissés seuls pendant que leur famille travaillait ou que leurs parents prenaient de la drogue.

Les enfants ont commencé à disparaître sporadiquement d’abord, puis, chaque jour, de nouveaux corps ont été découverts, parfois deux par jour. Camille Bell, mère de Yusuf Bell, crée le Comité pour mettre fin aux meurtres d’enfants, qui conteste publiquement la qualité du travail policier effectué par Atlanta PD. Ce ne sont pas seulement les mères qui sont frustrées, mais d’autres membres de la communauté qui forment un «groupe de travail sur les chauves-souris» qui patrouille dans les zones avec des chauves-souris en métal pour intimider les étrangers. Alors que la méfiance monte entre la police et la communauté, le maire nomme Lee Brown (le commissaire de police par intérim) à la tête du groupe de travail d’enquête d’Atlanta. Malheureusement, le groupe de travail n’est pas entièrement formé avant la mort d’Eddie Middlebrooks, la septième victime.

Le photographe de scène de crime et jockey radio Wayne Williams apparaît comme le principal suspect. La police a surpris Williams en train de conduire dans la même zone où le corps de Jimmy Rae Payne est retrouvé quelques jours plus tard. Selon des interviews documentaires, Williams est un suspect facile en raison de son statut au sein de la communauté. C’est quelqu’un qui peut voyager librement dans les quartiers noirs sans éveiller les soupçons, lui donnant accès aux enfants. Finalement, il est accusé du meurtre de Payne et de Nathaniel Carter, et purge actuellement sa vie en prison. Bien qu’il soit inculpé de deux morts, la loi affirme à la hâte qu’il est responsable de tous les meurtres, mettant ainsi un terme à l’affaire deux jours après sa condamnation. Cela semble coupé et sec, mais les complications ne font que commencer.

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Les épisodes ultérieurs présentent des informations qui contredisent tout ce que nous apprenons sur le cas de Williams. D’autant plus que la preuve d’une possible implication du KKK apparaît soudainement. Apparemment, leur objectif de tuer ces enfants fait partie d’un plan visant à affaiblir la population noire d’Atlanta. Tout cela n’a pas été divulgué aux avocats de la défense de Williams. Avec des preuves suggérant un lien avec Klan, il a un procès en appel où ces preuves sont présentées. Cependant, le nouveau cas n’est pas assez solide, et Williams est toujours en prison jusqu’à ce jour tout en proclamant son innocence.

Alors que tous les détails se rejoignent, les actions des forces de l’ordre semblent artificielles. Avec un juge noir, un flic noir à la tête du groupe de travail et un suspect de meurtre noir, il s’aligne trop parfaitement. Pour donner un contexte, de nombreuses familles croient à la théorie selon laquelle, parce que les Noirs gèrent l’affaire, cela facilitera pour la communauté noire d’accepter tout ce qu’on leur dit sans poser de questions, et que la suppression des documents sur le Klan se fait pour éviter une éventuelle guerre raciale. Rien de tout cela ne peut signifier quoi que ce soit en le lisant, mais les images l’aideront à avoir un sens.

Image via HBO

Ce que la série fait avec brio montre divers points de vue, en donnant au spectateur suffisamment d’informations pour décider de quel côté il se trouve. Il y a des photos graphiques d’enfants noirs assassinés, c’est donc quelque chose à surveiller si les scènes de mort ou de crime vous inquiètent. Il n’y a pas de salaces ou de narration déséquilibrée car ce que nous voyons parle de lui-même. L’inefficacité du système judiciaire est exposée à un degré tellement embarrassant qu’il n’est pas étonnant que les gens étaient et soient toujours en colère contre la réponse lente et paresseuse de la loi.

Il y a eu énormément de désinformation, de déni de toutes parts. Le maire Bottoms a raison d’enquêter une fois de plus. Aucune des familles n’a de fermeture parce qu’elle pense que Williams est innocent, que le vrai tueur est toujours là-bas et que le gouvernement a échoué. Les enfants noirs sont souvent portés disparus sans l’attention des médias ou sans application des lois pour enquêter avec plus de précision. Une fois que vous avez parcouru l’intégralité du documentaire, vous vous rendez compte qu’Atlanta, Missing and Murdered: Lost Children est un titre approprié pour les enfants perdus pour leurs parents, perdus dans le système judiciaire et perdus dans le temps.

Atlanta Missing and Murdered: Lost Children en première ce soir à 20 h sur HBO.

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