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Trump licencie un responsable du renseignement qui a aidé à lancer la destitution

Vendredi soir, le président américain Donald Trump a licencié l’inspecteur général de la communauté du renseignement, qui a aidé à lancer sa destitution l’année dernière en informant les législateurs d’une plainte de dénonciateur concernant les relations du président avec l’Ukraine.

M. Trump a déclaré dans une lettre aux comités de renseignement du Sénat et de la Chambre des représentants qu’il retirait Michael Atkinson de son poste, le licenciement étant effectif dans 30 jours.

Samedi, M. Trump a défendu sa décision, affirmant que M. Atkinson n’était « pas un grand fan de Trump ».

« Je pensais qu’il avait fait un travail terrible », a-t-il dit, qualifiant M. Atkinson de « honte totale » pour les inspecteurs généraux et notant qu’il avait « le droit absolu » de le licencier.

La décision est venue alors que la Maison Blanche est aux prises avec une pandémie de coronavirus qui a déjà tué des milliers d’Américains. Les démocrates ont immédiatement critiqué la «décision de mort de nuit» comme le dernier exemple de représailles de M. Trump.

Adam Schiff, le président du comité du renseignement de la Chambre qui a dirigé les efforts de destitution des démocrates, a qualifié cette décision de « nouvelle tentative flagrante du président de vider l’indépendance de la communauté du renseignement et de riposter contre ceux qui osent dénoncer les fautes présidentielles ».

Il a ajouté: « À un moment où notre pays est confronté à une urgence nationale et a besoin que les membres de la communauté du renseignement disent la vérité au pouvoir, la décision du Président de la nuit du soir met notre pays et la sécurité nationale encore plus en danger. »

M. Atkinson, nommé par M. Trump, a contribué à déclencher l’enquête qui a conduit à la destitution du président après avoir informé le Congrès d’une plainte de dénonciateur, dont le contenu n’était pas alors connu du public.

La plainte alléguait que M. Trump avait cherché à faire pression sur le gouvernement ukrainien pour qu’il enquête sur Joe Biden, le probable candidat démocrate à la présidence plus tard cette année.

L’inspecteur général a jugé que la plainte du dénonciateur était à la fois «urgente» et «crédible», deux tests prévus par la loi qui exigeaient que le document soit remis au Congrès.

Le directeur des renseignements nationaux alors en fonction, Joseph Maguire, avait initialement résisté à la production de la plainte, déclenchant la divulgation de M. Atkinson. M. Maguire a depuis été remplacé.

M. Atkinson était auparavant procureur de longue date au ministère de la Justice avant de prendre ses fonctions d’inspecteur général de la communauté du renseignement en 2018.

Les démocrates ont finalement destitué le président pour la conduite présumée, arguant qu’il s’agissait d’un abus de pouvoir. Ils ont également destitué M. Trump sous l’accusation d’entrave à la justice. Le Sénat a acquitté le président pour les deux chefs d’accusation plus tôt cette année.

Dans sa lettre de vendredi soir, M. Trump n’a pas donné de raisons précises pour congédier M. Atkinson, mais a écrit: «[I]Il est vital que je fasse pleinement confiance aux personnes nommées inspecteurs généraux. Ce n’est plus le cas pour cet inspecteur général. »

Le président a destitué d’autres responsables impliqués dans sa mise en accusation, notamment Alexander Vindman, un ancien fonctionnaire du Conseil de sécurité nationale qui a témoigné contre M. Trump, et Gordon Sondland, l’ancien ambassadeur des États-Unis auprès de l’UE, qui a également témoigné lors de l’enquête.

Vendredi, le bureau de M. Atkinson n’a pas renvoyé immédiatement un e-mail demandant des commentaires.

reportage supplémentaire de Courtney Weaver à Washington