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Cette crise a changé notre expérience de la maison – et a révélé la douleur profonde d’un logement médiocre | Suzanne Moore | Opinion

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Comment va votre jardin? Mon application de quartier est pleine de gens qui échangent du compost tandis que mon flux Facebook est plein de photos de jonquilles – de petites explosions d’espoir et de renaissance. Qui peut en vouloir à cela? Eh bien, pas mal de gens, en fait; le hashtag #selfishpricks est en vogue sur Twitter. Les piqûres égoïstes sont des gens qui vont dans les parcs et n’observent pas de distanciation sociale. Cela peut bien être égoïste, mais un autre type d’égoïsme se développe à côté, de ceux qui ne reconnaissent pas que beaucoup de gens n’ont pas d’espace extérieur. Vivre cette pandémie, c’est ressentir cela viscéralement; tant d’inégalités se jouent.

On peut refuser cette connaissance ou la simuler. Chaque fois que je vois un ministre conservateur dire qu’il sait ce que c’est que d’être à l’intérieur toute la journée avec de jeunes enfants, je me surprends à penser: «Que savez-vous réellement? Avez-vous déjà vécu dans un minuscule appartement avec de petits enfants et sans jardin? Savez-vous vraiment ce que c’est que de ne pas avoir un petit bout de terrain où vous pouvez vous asseoir dehors, installer une balançoire et toujours savoir que vous êtes à la maison?  » J’ai vécu de cette façon avec deux enfants jusqu’à la mi-trentaine. Le souvenir d’avoir acquis une petite cour en béton me reste. À ce jour, je ne peux pas jardiner, mais pouvoir m’asseoir dehors est un luxe.

Les rumeurs sur une répression de sortir pour faire de l’exercice sont alarmantes, non pas tant pour ceux qui ont des jardins que pour ceux qui en sont privés

Bien sûr, des piqûres égoïstes existent parmi les différents types de hors-la-loi qui se sentent invincibles. Mais il y a aussi ceux qui veulent juste sortir et n’ont nulle part où aller. Dans certains cas, les parcs, poumons verts de nos villes, sont fermés. La vie à haute densité est ce qui nous amène dans les villes et maintenant que nous devons rester séparés, la division entre l’espace privé et l’espace public se joue dans cette étrange incapacité à reconnaître que beaucoup n’ont pas d’espace extérieur privé: qu’ils dépendent d’un «extérieur» commun qui doit maintenant être évité et surveillé. On reconnaît enfin que la maison est parfois le lieu de la haine. Il suffit de regarder l’horrible montée de la violence domestique.

Cicero a dit que si vous avez un jardin et une bibliothèque, vous avez tout ce dont vous avez besoin. Je me demande si Cicéron a déjà vécu au 17e étage d’un immeuble, comme je l’ai déjà fait. Les récentes rumeurs concernant la répression de la sortie pour faire du sport sont alarmantes, non pas tant pour ceux qui ont des jardins que pour ceux qui en sont privés.

J’utilise le mot privation parce que les premières maisons communales avaient souvent trois chambres, avec des jardins à l’avant et à l’arrière, et ne devinrent plus tard que des boîtes à petites fenêtres. Les socialistes pensaient autrefois que rien n’était trop bon pour les gens de la classe ouvrière, mais comme une notion populaire et dominante qui fait maintenant partie de l’histoire ancienne. Maintenant, les gens paient des loyers élevés pour vivre dans des studios exigus et l’espace public a été principalement marchandisé. Les discussions sèches sur l’urbanisme en ont excité peu; ce sont les résultats qui excitent les gens, et nous les voyons rarement.

J’habitais à King’s Cross, dans le nord de Londres, quand elle était floue et magique et peut-être dangereuse. Maintenant, c’est un centre commercial géant avec une école d’art plonked au milieu et 5 £ plats blancs. Bien sûr, vous pouvez vous asseoir à l’extérieur de Waitrose et boire si vous le souhaitez, car tout le reste est si cher. En ce moment, c’est un espace mort, un centre commercial peu peuplé, une ville fantôme d’ambition obsolète.

Sortir pour faire de l’exercice signifie différentes choses pour différentes personnes. Le conseil aurait dû être formulé simplement: «Ne vous asseyez pas»

Pendant ce temps, il y a des combats de poings dans de petites coopératives. Au sud de Londres, les 50 hectares du parc Brockwell sont fermés. Il y a ces snitching sur les gens qu’ils considèrent comme nous mettant en danger; les gens qui ont un pique-nique au soleil pourraient tuer des infirmières. L’état de notre dénouement mutuel n’est pas surprenant lorsque les conseils ont été si vagues. De toute évidence, faire de l’exercice signifie différentes choses pour différentes personnes, en particulier pour ceux qui l’ont soudainement repris et haletent sur un trottoir près de chez vous. Le conseil aurait dû être formulé simplement: «Ne vous asseyez pas».

La Reine, propriétaire d’un espace infini, monte à la télé pour nous dire que nous devons nous ressaisir. Elle nous parle d’un château monstrueux. Sa broche seule pouvait acheter beaucoup d’oxygène. Le mythe national de l’exceptionnalisme est régurgité par ce propriétaire d’acres de ce pays.

Les petites gens ne possèdent pas d’espace, mais nous devons quand même imaginer: mettre fin à cela et une vie meilleure à suivre. Donald Winnicott, psychanalyste et pédiatre, a déclaré, à propos de son observation des enfants, que lorsque nous sommes privés, c’est l’imagination qui atténue l’anxiété – nous imaginons une vie au-delà de nos frontières et nous nous développons.
Ce que la pandémie révèle, c’est que le marché libre a conduit à la forclusion d’une telle imagination. Le grand écrivain et penseur Richard Sennett a longtemps parlé de la relation entre l’infrastructure sociale et l’infrastructure physique, faisant valoir qu’aucune de ces choses ne peut être fournie de haut en bas, ni par le «bien-être» ni par le marché. Il a raison.

Je regarde l’espace pour une nouvelle réflexion maintenant, à un moment où la crise a accéléré toutes les inégalités. Une question fondamentale est de savoir qui a un jardin et qui n’en a pas, mais il s’agit vraiment de: qui possède quoi? Terre, rues, centres commerciaux, places?

Les riches se disputent leurs vues comme ils l’ont toujours fait, tandis que nos concitoyens n’ont que quatre murs. Le bien commun du verrouillage signifie que nous pouvons enfin voir que «le bien commun» est un espace réel dont beaucoup ont été exclus depuis très longtemps.

Dans The Great Gatsby, lorsque le millionnaire Jay Gatsby se prépare à déjeuner avec Daisy Buchanan, il a complètement enlevé la pelouse du narrateur, Nick Carraway. Il préfère un look soigné. «Il y avait une ligne nette où ma pelouse en lambeaux s’est terminée et où l’étendue la plus sombre a commencé», explique Caraway.
La ligne est en effet nette.

• Suzanne Moore est chroniqueuse du Guardian

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