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L’économie est-elle toujours la chose la plus importante pour la réélection de Trump?

L’économie américaine a perdu 700000 emplois en mars, tandis que plus de 10 millions d’Américains ont déposé des demandes de chômage. L’économie est en train de s’effondrer à la suite du coronavirus, et il y a maintenant une possibilité très réelle que nous soyons au bord d’une récession.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas – y compris la gravité et la durée du ralentissement dans lequel nous nous trouvons actuellement – mais les perspectives économiques des prochains mois pourraient jouer un rôle démesuré dans les chances de réélection du président Trump en novembre. Il est difficile de déterminer dans quelle mesure l’économie pourrait être importante cette fois-ci, mais historiquement, les conditions économiques ont été déterminantes lors des élections présidentielles. Cependant, cela pourrait être moins vrai maintenant, compte tenu de la polarisation et de la polarisation croissante de la politique américaine.

Depuis longtemps, la science politique a trouvé une relation positive entre le sentiment des consommateurs et la cote d’approbation d’un président. Autrement dit, plus les Américains sont optimistes quant à l’économie, plus l’approbation du président a tendance à être élevée. Mais maintenant, il y a des signes qui ne sont plus le cas. Le taux d’approbation de Trump, par exemple, ne correspond pas vraiment aux vues de l’économie – il est inférieur à ce que vous attendez. La même déconnexion était vraie pendant le mandat de l’ancien président Barack Obama, laissant certains politologues pour conclure que les loyautés partisanes pourraient maintenant être plus importantes que toute autre chose – même la force de l’économie – dans l’évaluation de la performance présidentielle.

Considérez la cote d’approbation incroyablement stable de Trump. Malgré beaucoup de drame – vous vous souvenez de la destitution? – sa cote d’approbation a à peine bougé. En fait, il a la cote d’approbation présidentielle la plus constante de tous les présidents depuis la Seconde Guerre mondiale. La cote d’approbation de Trump est généralement tombée dans une bande très étroite de 5 points, oscillant entre 40 et 45%. Obama est le seul autre président à avoir une fourchette aussi étroite – son taux d’approbation est tombé entre 45 et 50% environ la moitié du temps.

Une grande partie de ce que nous voyons ici peut s’expliquer par une polarisation partisane toujours croissante. En fait, le fossé croissant entre républicains et démocrates est plus important qu’à tout autre moment au cours des deux dernières décennies, selon le Pew Research Center. Pratiquement, ce que cela signifie qu’un président comme Trump obtient des cotes vertigineuses des républicains (Gallup a trouvé 89% d’approbation de lui au cours de la dernière année) et des cotes incroyablement basses des démocrates (7%). Même une bonne économie ne fait pas bouger l’aiguille car la partisanerie influence également de plus en plus la façon dont les gens jugent les conditions économiques. Par exemple, Pew a découvert plus tôt cette année que 57% des Américains jugeaient l’économie «excellente» ou «bonne», mais 81% des républicains ont répondu de cette manière, contre seulement 39% des démocrates.

Christopher Wlezien, politologue à l’Université du Texas à Austin qui étudie comment les conditions économiques influencent les élections présidentielles, m’a dit qu’en moyenne, les élections ont tendance à être «à peu près la moitié économiques et la moitié d’autres choses», mais ce n’est peut-être pas le cas pour Atout. « Étant donné où se trouvent ses notes d’approbation, où se situent ses résultats de sondage et où l’économie a été, une grande partie de ce qui se passe ici n’est pas économique », a déclaré Wlezien, ajoutant qu’une forte partisanerie en faisait indubitablement partie. « Le plus fort [people] s’identifier aux partis, moins les choses comme les facteurs économiques importent », a déclaré Wlezien.

Cela dit, Trump a généralement obtenu de meilleurs résultats sur l’économie que sur d’autres questions au cours de son mandat, mais comme Obama, il n’a pas vraiment bénéficié d’une augmentation de ses notes d’approbation, bien qu’il ait supervisé – jusqu’à très récemment – la plus longue période économique expansion dans l’histoire des États-Unis.

Mais même si les opinions sur l’économie sont filtrées par des opinions partisanes, nous avons récemment vu qu’elles ne sont pas complètement à l’abri des mauvaises nouvelles. Le dernier sondage de The Economist / YouGov a révélé que la part des républicains qui pensaient que l’économie s’améliorait avait chuté de 32 points, passant de 70% début mars à 38%. Seuls 7% des démocrates ont déclaré que la situation s’améliorait. Cela était conforme aux sondages précédents, mais la baisse des attentes des républicains à l’égard de l’économie pourrait être de mauvais augure pour Trump. Si les attentes économiques des républicains se détériorent suffisamment, certains d’entre eux pourraient désapprouver Trump malgré ses attachements partisans.

Pourtant, cela pourrait ne pas être aussi mauvais que cela puisse paraître pour Trump, car il est possible que la perception des perspectives de reprise soit plus importante que la récession actuelle. Les médias ont de toute façon tendance à se concentrer davantage sur l’avenir de l’économie et moins sur les conditions économiques actuelles. Donc, si l’économie semble se diriger vers la reprise après le pire de la crise, cela pourrait jouer favorablement devant la cour de l’opinion publique. Sans oublier, les électeurs ont tendance à avoir une vision plus globale de l’économie, représentant jusqu’à deux ans de performances économiques passées lors du vote aux élections présidentielles – ce qui pourrait être bon pour Trump, car l’économie avait été assez bonne pour la plupart des son temps au bureau.

Néanmoins, l’économie pourrait ne pas être le facteur le plus important lors des élections de novembre: il pourrait s’agir principalement de Trump lui-même. « Toutes les preuves semblent indiquer que les jugements référendaires comptent beaucoup plus lorsqu’il y a un candidat sortant que lorsqu’il n’y en a pas », a déclaré Wlezien. En fait, il existe des preuves que le choix du vote n’est pas affecté par les attitudes économiques si un président sortant est candidat. Selon la recherche en science politique, les évaluations des électeurs sur l’économie sont trop étroitement liées aux perceptions du président et ne font pas beaucoup de différence, ce qui, encore une fois, nous ramène à la partisanerie et à la cote d’approbation constante de Trump.

S’il y a des signes de reprise économique d’ici l’automne, l’écart énorme entre les partisans des attitudes à l’égard de l’économie pourrait revenir aux niveaux d’avant la crise. Et avec cela, l’élection pourrait ressembler à ce qu’elle était il y a seulement quelques semaines: les démocrates soutiennent massivement le candidat démocrate et les républicains soutiennent massivement Trump, l’économie n’ayant pas beaucoup d’importance.