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New Orleans Calliope Tribute for Late Jazz Great Ellis Marsalis

Vendredi, un calliope de bateau fluvial touristique a diffusé des airs d’hymne et de gospel dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans en hommage au regretté pianiste et enseignant de jazz Ellis Marsalis.

Marsalis, qui a enseigné à des générations de joueurs de jazz, dont quatre de ses six fils, est décédé mercredi d’une pneumonie provoquée par COVID-19.

Vendredi, un medley comprenant « How Great Thou Art » et « I’ll Fly Away » a culminé avec « When the Saints Go Marching In » et « Ode to Joy » de la Neuvième Symphonie de Beethoven.

La plupart de la ville est restée à l’intérieur, mais Tristan Dufrene faisait partie de plusieurs personnes qui réalisaient des vidéos sur téléphone portable de la performance, dont elle a dit qu’elle avait entendu parler d’une publication sur Instagram.

«C’était magnifique», a-t-elle déclaré par la suite.

Une vingtaine de personnes, dont de nombreux journalistes, se sont espacées le long du quai de la rue Bienville pour la représentation de 15 minutes de Debbie Fagnano, qui joue la calliope sur le bateau-mouche Natchez.

La Nouvelle-Orléans a été particulièrement touchée par l’épidémie de coronavirus et le gouverneur de l’État a averti que la région devrait manquer de ventilateurs mardi et de lits d’hôpitaux cinq jours plus tard.

Le bateau pourrait accueillir de brefs concerts du vendredi comme un coup de pouce pour le moral, car le son est très loin, a déclaré Adrienne Thomas, porte-parole de la société de bateaux à vapeur. «La semaine prochaine, nous jouerons peut-être les morceaux que nous jouons habituellement pour le Vendredi Saint», a-t-elle déclaré.

A quelques kilomètres de là, au Ellis Marsalis Center for Music, un panneau indiquant que les cours sont suspendus jusqu’à nouvel ordre a été partiellement couvert par une lecture, «Rest In Peace Ellis. Toujours dans nos coeurs. »

Le saxophoniste Branford Marsalis, l’un des fils d’Ellis Marsalis, et le chanteur et pianiste Harry Connick Jr., qui faisait partie des étudiants aînés de Marsalis, ont fondé le centre en 2011 pour préserver la musique et la culture de la Nouvelle-Orléans.

Le fils d’Ellis Marsalis, Wynton, trompettiste lauréat d’un prix Pulitzer et d’un Grammy, est le porte-parole du jazz américain le plus éminent en tant que directeur artistique du jazz au Lincoln Center de New York.

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