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Pourquoi «  From Russia With Love  » de James Bond a encore du punch

Le deuxième film de , From Russia With Love, occupe une place étrange dans la franchise: même s’il est souvent considéré comme l’un des meilleurs, il diffère de manière subtile mais importante de tout ce que la franchise produira au cours des 30 prochaines années.

Le premier de la série, Dr. No de 1962, a été un succès retentissant et a lancé une superstar dans Sean Connery; le troisième, Goldfinger de septembre 1964, a poussé les choses dans la direction exagérée de la franchise pendant trois décennies. De Russie avec amour, est arrivé entre eux, et a été beaucoup plus accompli que le Dr Non et plus sérieux que Goldfinger.

Première en Angleterre en octobre 1963 (c’était le dernier film que le président John F. Kennedy a regardé à la Maison Blanche; le film était basé sur l’un de ses livres préférés) et sorti aux États-Unis en avril 1964, From Russia With Love n’est pas un film d’aventure gonzo autant qu’un film d’espionnage de la guerre froide avec des éléments espiègles. Il n’y a pas de personnages avec des noms à double entrée et pas de gadgets vraiment scandaleux. Comme beaucoup de contes d’espionnage, le sort du monde n’est pas en jeu; au lieu de cela, les gens se battent et meurent sur un petit équipement et ont peu de capacité d’affecter un cours plus large de l’histoire.

Le film commence avec le tueur à gages irlandais « Red » Grant (Robert Shaw) tuant Bond avec une garrote. Nous découvrons bientôt que ce n’est qu’une mission de formation pour Grant, qui est employé par le groupe maléfique S.P.E.C.T.R.E. et pratiquer en tuant des hommes avec des masques de James Bond. Cela conduit à une magnifique séquence de crédits composée par Robert Brownjohn et inspirée par le travail de l’artiste hongroise László Moholy-Nagy, au cours de laquelle les crédits sont diffusés en lumières colorées sur les corps de modèles féminins dansants. Nous entrons ensuite dans l’intrigue elle-même, ce qui implique un plan compliqué de S.P.E.C.T.R.E. pour jouer les services de renseignement soviétiques et britanniques l’un contre l’autre et tuer Bond dans le processus.

Regardez la scène d’ouverture de «From Russia With Love»

De son côté, les Britanniques apprennent qu’un agent soviétique en Turquie, Tatiana Romanova (l’actrice italienne Daniela Bianchi, dont les lignes ont été doublées en anglais par Barbara Jefford), a proposé de faire défaut et d’apporter un précieux appareil de cryptographie avec elle. Ils supposent que c’est un piège mais décident d’envoyer de toute façon Bond, ce qui est exactement ce que S.P.E.C.T.R.E. savait qu’ils feraient.

À Istanbul, Bond rencontre Ali Karim Bey (Pedro Armendáriz), l’espion qui dirige la station britannique là-bas et est un esprit proche de Bond dans son affection pour l’alcool et les femmes. Pendant qu’ils essaient de comprendre ce que font les Soviétiques, S.P.E.C.T.R.E. est en train de semer la discorde, ce qui conduit à un assaut dirigé par les Soviétiques contre un groupe de gitans que Bond et Bey visitent; cela a également conduit à l’assassinat de plusieurs agents soviétiques, l’un dans une église et un autre qui tente de s’échapper de son appartement en grimpant par une fenêtre dans la bouche d’une immense fresque murale de l’actrice Anita Eckberg.

Une fois ce chaos traversé, Bond et Romanova – maintenant amoureux, et avec le dispositif de cryptage en main – montent à bord de l’Orient Express en direction de Belgrade. Tout cela est conforme au plan de SPECTRE, et Bond doit tuer l’assassin Grant, s’échapper dans une camionnette, détruire un hélicoptère pourchassant le camion, monter dans un bateau à moteur et détruire trois autres bateaux à moteur qui poursuivent et tuez enfin un espion avec une lame empoisonnée dans sa chaussure avant que Romanova et lui ne puissent se mettre en sécurité.

Ces séquences d’action, qui dominent les 30 dernières minutes du film, marquent que From Russia With Love se rapproche le plus de la tradition Bond la plus traditionnelle. Il présente également plusieurs tropes qui resteraient avec la série pendant des décennies. Ernst Stavro Blofield, le chef de S.P.E.C.T.R.E., fait sa première apparition ici, et c’est le premier film de Bond qui utilise une séquence d’hélicoptère, ce que pratiquement tous ses successeurs ont également fait. C’était également le premier des films à présenter une chanson thème avec des paroles, et a marqué l’introduction de Desmond Llewelyn comme « Q », un rôle qu’il jouerait dans tous les films de Bond sauf un jusqu’à sa mort en 1999.

Malgré ces éléments familiers, la plupart du temps, les procédures sont motivées par l’intrigue et restreintes comme la plupart des autres films de la franchise ne le sont pas. Les dispositifs de pièges et de contre-pièges et d’agences de renseignement qui se jouent les uns contre les autres sont des agrafes de la fiction d’espionnage de la guerre froide, et rappellent les romans découragés de John le Carre, le maître du genre.

En effet, les enjeux du film – comme ils le sont presque toujours dans l’œuvre du Carré – sont plus personnels que politiques. Rien ne suggère que si les Britanniques réussissent à obtenir le dispositif de cryptage, le monde sera sauvé, pas d’horloge à laquelle Bond doit courir. (Dans la prochaine sortie de la série, Goldfinger, Bond sera menotté à une bombe atomique qui compte à rebours jusqu’à la détonation, avec le système financier de la planète en jeu.) Au lieu de cela, les principales questions de From Russia With Love sont de savoir si Grant, qui a été spécifiquement recruté et formé à cet effet, parviendra à tuer Bond, et si Romanova le trahira à la fin.

La meilleure séquence du film est peut-être la lutte à mort entre Bond et Grant dans une voiture-lits sur l’Orient Express. C’est une bataille violente, claustrophobe et personnelle, avec une composante psychologique suggestive: Bond se bat contre une sorte de sosie qui a été en avance sur lui tout au long du film. Dans ce sérieux et cette concentration sur le personnage, il y a une subtilité que la franchise aurait tendance à éviter pour près de 20 films, jusqu’au Casino Royale de Martin Campbell en 2006. Ce film a marqué un tournant plus sérieux dans la série, qui a continué dans cette direction sous l’intendance des administrateurs Marc Forster et Sam Mendes, à son grand avantage.

Beaucoup ont vu ce tournant comme quelque chose de nouveau, un éloignement de la tradition Bond plus légère, mais il est plus exact de le voir comme un retour aux idées suggérées dans From Russia With Love.

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