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R. Kelly se voit refuser la libération provisoire de prison en raison de préoccupations liées au coronavirus

Fin mars, R. Kelly a demandé à être libéré de prison de peur d’être infecté par COVID-19.

La juge Ann M. Donnelly a annoncé mardi que la demande de la chanteuse avait été refusée. Kelly a également noté qu’en raison de la pandémie, les heures de visite au MCC Chicago ont été suspendues, ce qui l’empêche de rencontrer ses avocats.

Dans des documents judiciaires obtenus par Complex, Donnelly a expliqué les raisons pour lesquelles elle avait rejeté l’appel de Kelly. « Bien que je sois sensible à l’inquiétude compréhensible de l’accusé à propos de COVID-19, il n’a pas établi de raisons impérieuses justifiant sa libération. À l’heure actuelle, il n’y a aucun cas confirmé de COVID-19 au MCC de Chicago », a écrit le juge. Le Bureau des prisons a annoncé des mesures d’urgence pour protéger les détenus et le personnel, notamment la suspension de toutes les visites légales et sociales, la suspension des transferts dans les établissements de détention, la mise à disposition du savon pour les détenus, le dépistage et le dépistage des détenus et du personnel, et la modification des opérations dans les établissements de détention comme le MCC pour maximiser la distance sociale. « 

Le juge écrit que Kelly n’a pas « démontré » qu’il court un risque élevé de contracter le virus. Le juge souligne que si le chanteur a 53 ans, c’est 12 ans de moins que le groupe des « seniors » que le CDC a jugé à haut risque. Alors que Kelly a subi une intervention chirurgicale pendant son incarcération, « il n’explique pas comment ses antécédents chirurgicaux le placent à un risque plus élevé de maladie grave », écrit le juge.

De plus, le juge considère Kelly comme un risque de fuite. « [Kelly] est actuellement détenu en raison des risques de fuite ou de tentative d’obstruction, de menace ou d’intimidation de témoins potentiels. L’accusé n’a pas expliqué comment ces risques ont changé. « 

Quant à l’argument de Kelly selon lequel il ne pourra pas se préparer pour le procès avec ses avocats, le juge a déclaré que Kelly pouvait toujours leur parler par téléphone et par e-mail. Le juge a ajouté qu’il est peu probable que le procès du chanteur ait lieu en juillet comme prévu, écrivant que « les conditions revenant à la normale, [Kelly] et ses avocats auront plus de temps pour se préparer au procès. « 

L’argument initial de Kelly était qu’il faisait partie du groupe de personnes considéré par le CDC comme à haut risque. À l’époque, l’avocat de Kelly a également évoqué la Bail Reform Act, qui autorise la « libération provisoire » d’une personne en détention provisoire si elle est jugée nécessaire « pour préparer sa défense ou pour une autre raison impérieuse ».

Au début du mois, a été libéré tôt de prison en raison de son asthme, ce qui le rend plus susceptible de contracter COVID-19.

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