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Soupir de soulagement pour les agriculteurs français alors que certains marchés de rue rouvrent

Émis le: 07/04/2020 – 16: 16Modifié: 07/04/2020 – 16:20

En France, les autorités ont levé partiellement l’interdiction des marchés de rue si elles respectent une série de règles strictes de distanciation sociale. L’impossibilité de vendre leurs produits était un grand défi pour les agriculteurs dont le travail quotidien a déjà été affecté par l’épidémie de coronavirus.

Crest n’est pas Paris, New York ou Londres mais la vie dans la petite ville située à mi-chemin entre Lyon et Marseille a également radicalement changé depuis que l’épidémie de coronavirus a frappé la France. Le centre-ville, généralement bondé de monde le samedi, le jour du marché hebdomadaire, est désert.

Les règles de distanciation sociale ont vidé le centre-ville animé de Crest. © Shirli Sitbon – FMM

Les rues, datant de l’époque médiévale, sont trop étroites pour accueillir tout type de rassemblement pendant l’épidémie. C’est pourquoi le marché a été déplacé sur la plus grande place de la ville, permettant aux agriculteurs et aux clients de garder leurs distances.

Le marché de rue de Crest a déménagé sur la grande place du Champ de Mars où des règles de distanciation sociale peuvent être appliquées. © Shirli Sitbon – FMM

Mais l’ambiance du samedi 4 avril était morose. Quelques dizaines de clients se tenaient sur une longue file, séparés par environ deux mètres, beaucoup cachant leur visage dans leur foulard, même si le temps était chaud et ensoleillé.

Le gouvernement français a ordonné la fermeture des marchés de rue le 23 mars, mais quelques jours plus tard, les associations d’agriculteurs ont négocié une réouverture en vertu d’une série de règles d’éloignement social. Les autorités policières locales ont autorisé la mairie de Crest à organiser son marché samedi pour la première fois depuis la fermeture.

Les nouvelles règles stipulent que les clients ne peuvent accéder aux marchés qu’un par un. Ils doivent se nettoyer les mains avec du gel hydro-alcoolique et marcher dans un sens de l’entrée à la sortie sans se retourner. Les étals du marché ont été séparés de 15 mètres et environ la moitié des commerçants habituels ont été interdits de participer en raison du manque d’espace.

Les clients manquent l’atmosphère de leur ancien marché

«C’est tellement déprimant d’attendre si longtemps juste pour entrer sur le marché. Cela me fait penser à la guerre, bien que je ne sois pas né alors. Cela me fait penser à des pénuries alimentaires, au rationnement », explique Laure, mère de deux adolescentes. «J’ai fait la queue, j’ai traversé le marché mais j’ai à peine acheté quoi que ce soit. Je n’ai pas trouvé ce que je cherchais. Mon boulanger n’était pas là. Nous nous sommes battus pour la réouverture du marché mais maintenant je suis déçu. Il y a trop de monde et presque rien à acheter. »

Un jeune homme marchant vers le site du marché s’est arrêté net en découvrant la longue file d’attente à l’entrée. « Pouvons-nous même tous arriver sur le marché avant sa fermeture? » dit Eric. Il n’était que 10h. Dans la file d’attente, à environ cinq mètres de l’entrée, une grand-mère dit que sa famille lui manque. «Ma petite-fille me manque. C’est la chose la plus difficile de cette crise. « 

Les petits agriculteurs vendent leurs produits à emporter.

Les agriculteurs qui n’ont pas été autorisés à rejoindre le marché ce samedi ont essayé de trouver d’autres moyens de vendre leurs produits. Le jour du marché, certains d’entre eux travaillaient de l’autre côté de la ville, distribuant des paniers de nourriture précommandés dans un Bio Drive.

La plateforme a pris les commandes de mardi à jeudi. Vendredi, les agriculteurs ont préparé les paniers.

Un agriculteur remplit le sac d’un client dans le nouveau Bio Drive de Crest le 4 avril 2020. © Shirli Sitbon – FMM

Antoine Delaitre vend généralement du fromage de chèvre au marché, ce qu’il n’a pas pu faire au cours des deux dernières semaines. Il a rejoint le Bio Drive pour limiter ses pertes mais a été déçu des résultats.

«Nos ventes représentaient environ la moitié de ce que nous réalisons habituellement sur le marché. Si nous vendons notre fromage à la fois dans le Drive et sur le marché, chaque fois que nous sommes autorisés à participer, nous limiterons le coup. « 

L’agriculteur a également adapté son processus de travail. «Au lieu de vendre du fromage de chèvre frais maintenant, je vais le laisser mûrir pendant plusieurs mois et le vendre plus tard. Mais je devrai encore le vendre tôt ou tard », explique M. Delaitre, qui doit maintenant emmener ses enfants, qui n’ont pas d’école, travailler avec lui.

Les agriculteurs français ont perdu 200 000 travailleurs saisonniers

La distribution n’est pas le seul problème que Covid-19 a causé aux agriculteurs. Beaucoup ont également perdu leurs travailleurs saisonniers. Les agriculteurs français comptent sur de nombreux travailleurs d’Europe de l’Est et d’Afrique du Nord et beaucoup ne sont pas venus cette année à cause de l’épidémie.

«Les travailleurs saisonniers habituels, qu’ils viennent de l’étranger ou vivent en France, sont confinés à domicile. D’autres ne peuvent pas voyager à cause de la crise », a déclaré Sébastien Windsor, chef des chambres agricoles françaises. «Dans l’ensemble, nous devions remplacer 200 000 travailleurs saisonniers en raison de la crise.»

Mais ce problème a été partiellement résolu après que le ministre français de l’Agriculture a appelé tous ceux qui ont perdu leur emploi à cause de l’épidémie à aller travailler dans les champs.

«Nous avons aujourd’hui rejoint un nombre important de candidats, environ 50 000 sur toute la France. Mais nous ne pourrons pas remplacer tous les travailleurs saisonniers. Nous essayons de limiter les dégâts », a déclaré M. Windsor.

Les agriculteurs ont reçu de bonnes nouvelles des supermarchés. Plusieurs jours après le début de la crise, certaines chaînes ont décidé de limiter leurs importations de fruits et légumes et de vendre en priorité des produits français.

«Je pense que vendre des produits français est la chose logique à faire. J’ai été déçu de voir des supermarchés et des épiceries vendre des fruits et légumes importés lorsque la crise a éclaté. Je pense qu’il est important d’acheter des produits locaux et de soutenir nos agriculteurs régionaux », a déclaré Véronique, 68 ans, qui faisait ses courses au marché de rue et au Bio Drive.

«J’espère que cette crise changera les choses, qu’après la fin, les agriculteurs locaux recevront le soutien dont ils ont besoin. Nous devons les soutenir, et l’industrie française en particulier, dans la situation actuelle. «