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Hal Willner, producteur de disques et vétéran de «SNL», décède de COVID-19

Le producteur de disques Hal Willner est décédé des complications liées au coronavirus à l’âge de 64 ans.

Le vétéran de la musique est surtout connu pour ses albums hommage complets qui ont réuni une variété d’artistes de tous types de genres. Le premier LP de Willner fut Amarcord Nino Rota de 1981, un hommage au compositeur italien Nino Rota, qui mettait en vedette les légendes du jazz Wynton et Branford Marsalis et Deborah Harry de Blondie, entre autres. Les sorties à venir comprendraient des hommages à l’icône du jazz Thelonious Monk, au Rock and Roll Hall of Famer Leonard Cohen et au compositeur Harold Arlen.

L’album de Willner de 1988, Stay Awake: Various Interpretations of Music from Vintage Disney Films, présentait Michael Stipe, Ringo Starr, Tom Waits, James Taylor et de nombreux autres musiciens acclamés réinterprétant certains des airs classiques de films Disney.

Bono, Elvis Costello, Todd Rundgren, Keith Richards, Iggy Pop et Sting figurent parmi les autres artistes reconnaissables des compilations de Willner. L’œuvre la plus récente du producteur, Son of Rogues Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs & Chanteys, est sortie en 2013.

Une partie de ce qui a inspiré Willner à unir ces styles musicaux éclectiques était son sens de l’humour typiquement décalé. C’est un trait qu’il prétendait avoir dès son plus jeune âge. « J’étais un gamin qui parlait à lui-même et avait des problèmes pour dessiner des dessins animés et s’est enfermé dans ma chambre et est entré dans le monde des rêves », a expliqué le producteur dans un profil de 2017 dans le New York Times. «Je viens de me retirer dans la télévision et les disques, et c’était la réalité pour moi.»

Willner a également produit des albums plus traditionnels pour des artistes tels que Marianne Faithfull, Lou Reed et Allen Ginsberg. Le vétéran de la musique a également joué un rôle de longue date avec Saturday Night Live, supervisant la musique utilisée dans les croquis depuis 1980.

Willner a récemment tweeté qu’il était «au lit dans le coin supérieur ouest», le message accompagné d’une carte décrivant les cas de COVID-19 à travers l’Amérique. Dans un tweet suivant, publié le 29 mars, Willner a adressé ses meilleurs vœux à un autre musicien notable qui luttait contre le coronavirus, John Prine.

« Envoi d’amour à John Prine qui est dans un état critique avec COVID-19 », a déclaré Willner. « John est un géant de la musique. Ses chansons sont aussi bonnes que possible et il est un interprète envoûtant. Envoyez de bonnes pensées à sa façon.

Alors que la mort de Willner a commencé à se répandre, des célébrités se sont adressées aux médias sociaux pour partager leurs condoléances. L’actrice Julia Louis Dreyfus a appelé la productrice son «copain étrange et adorable», tandis que le réalisateur Judd Apatow l’a décrit comme un «cadeau au monde». Pendant ce temps, Sean Lennon, qui est apparu sur la galerie Son of Rogues, a déclaré: «Hal Willner R.I.P. Tout ce que je peux dire, c’est merci pour tout. Tu vas me manquer ami. «