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John Prine décède à 73 ans après la bataille du coronavirus

John Prine est décédé après une bataille avec COVID-19. La famille de l’auteur-compositeur-interprète a confirmé la nouvelle à Rolling Stone. Il avait 73 ans.

La bataille de Prine avec le coronavirus à l’origine de la pandémie mondiale a été signalée pour la première fois via son compte Twitter officiel le 29 mars. « Après une apparition soudaine des symptômes de COVID-19, John a été hospitalisé jeudi (3/26) », a lu le post de sa famille.  » Il a été intubé samedi soir et continue de recevoir des soins, mais sa situation est critique. » Les médecins ont mis Prine à l’état stable le 30 mars.

Prine était un musicien inconnu travaillant comme facteur de banlieue de Chicago à la fin des années 60 quand il a osé monter sur scène lors d’une soirée à micro ouvert. Peu de temps après, le critique de cinéma Roger Ebert l’a vu jouer au Fifth Peg, un club folklorique près de l’emplacement d’origine de la Old Town School of Folk Music, et a écrit une critique intitulée « Singing Mailman Who Delivers a Powerful Message in Few Words » qui a aidé lancer la carrière musicale de Prine.

« Roger Ebert a entendu quelque chose dans mes chansons dans ce petit club de Chicago qui lui semblait cinématographique », a déclaré Prine à USA Today en 2017. « J’écrivais à propos de personnages que vous pouviez imaginer dans votre esprit et les voir à l’écran. Il a fait le lien. « 

Le premier album éponyme de Prine, sorti en 1971, contenait la chanson « Angel From Montgomery ». Trois ans plus tard, la reprise de Bonnie Raitt de la piste a attiré l’attention sur les talents de Prine. Il n’y aurait pas de retour à son ancienne route postale.

« Je ne m’attendais pas à faire ça pour gagner ma vie, étant un artiste d’enregistrement », a déclaré Prine à NPR en 2018. « Je jouais juste de la musique pour le plaisir et j’écrivais des chansons. C’était une sorte d’évasion, vous savez, du monde ordinaire. Et tout s’est passé si vite pour moi. Je suis devenu un artiste d’enregistrement avant de le savoir. « 

Regardez John Prine jouer ‘Hello in There’

Il a été défendu par de nombreux autres pairs célèbres, dont Bruce Springsteen, Bob Dylan et John Mellencamp. « Les affaires de Prine sont de l’existentialisme purement proustien », a une fois déliré Dylan. « Mindtrips Midwestern au nième degré. Et il écrit de belles chansons. »

Né le 10 octobre 1946 en tant que fils d’un fabricant d’outils et de matrices de Maywood, Illinois et d’une femme au foyer, Prine n’a jamais marqué un seul hit, mais ses chansons ont continué de se connecter. John Fogerty, R.E.M, Johnny Cash, Joan Baez, Drive-By Truckers, Kris Kristofferson, Paul Westerberg, George Strait, Bette Midler et Dwight Yoakam étaient parmi les nombreux autres qui ont couvert ses chansons. Kristofferson a aidé Prine à obtenir son premier contrat d’enregistrement.

« J’ai dit à mon père quand j’ai obtenu le contrat d’enregistrement », a déclaré Prine dans une interview avec Billboard en 2019. « Il était assis sur le porche avant à regarder passer les voitures et à boire sa bière. Et je lui ai dit qu’ils m’avaient donné 25 000 $ et un contrat record. Et il était vraiment silencieux et puis il m’a regardé et il a dit: » Attention pour ces avocats f’in. « Je pensais que c’était un bon conseil. »

Prine a fait produire des albums par Steve Cropper et Sam Phillips, avant de lancer son propre label dans les années 80. German Afternoons, à partir de 1986, a obtenu une nomination aux Grammy Awards dans la catégorie folk contemporaine. Son album The Missing Years, lauréat d’un Grammy en 1991, a été coproduit par Howie Epstein de Tom Petty et les Heartbreakers, et a présenté des apparitions invitées de Springsteen, Raitt et Petty. Epstein est revenu pour aider avec Lost Dogs et Mixed Blessings de 1995, ce qui a valu à Prine un autre signe de tête Grammy.

« La combinaison d’être si tendre et aussi sage et aussi astucieux mélangé à son sens de l’humour fait maison », a déclaré Raitt à Rolling Stone, « c’était probablement la chose la plus proche pour ceux d’entre nous qui n’ont pas eu la bénédiction de voir Mark Twain dans la personne. »

Regardez John Prine jouer ‘Angel From Montgomery’

À travers tout cela, Prine était fidèle à ses racines, restant résolument sur terre. Son road manager de longue date a réservé des spectacles directement via les promoteurs de sites. Prine se conduisait, portant un sac bourré de vieilles bandes dessinées d’Archie. Il a dirigé Oh Boy Records dans un bureau à domicile qui avait également une table de billard, un juke-box Wurlizter, un flipper et un arbre de Noël toute l’année. Prine a reçu des offres pour écrire son histoire de vie, mais a continué à les refuser: « Je pense que j’attendrai un peu », a-t-il plaisanté à Rolling Stone, « jusqu’à ce que je fasse mon grand retour. »

Puis la tragédie a frappé, car Prine a été diagnostiqué avec un carcinome épidermoïde au milieu des années 90. Le cancer s’est formé sur le côté droit de son cou, entraînant une radiothérapie et une intervention chirurgicale qui ont changé sa voix pour toujours.

« Ils m’ont donné un orthophoniste qui faisait partie de la thérapie quand je venais de passer la chirurgie initiale – la chirurgie du cou », a déclaré Prine à NPR. « C’était une très grosse opération; c’était ma première très grosse opération – et c’était une grosse opération. Et je ne savais pas que j’avais quoi que ce soit – quelque insulte que ce soit dans mon discours. Mais cela a tué certains des nerfs de votre langue . « 

Il a ensuite lutté contre le cancer du poumon, puis a dû subir une chirurgie d’endoprothèse, mais à chaque fois, il est rapidement revenu à la musique. Prine a remporté une deuxième victoire aux Grammy Awards en 2005 avec Fair & Square, a enregistré une série de duos bien reçus et a obtenu le meilleur classement Billboard n ° 5 avec The Tree of Forgiveness, nominé aux multiples Grammy Awards en 2018.

Quelque chose d’intéressant s’est produit en cours de route: Prine a décidé qu’il aimait sa nouvelle voix. « Il est descendu plus bas et me semble plus convivial », a-t-il déclaré à NPR. « Donc, je peux réellement m’asseoir en studio et écouter ma chanson. Avant, je courais dans l’autre sens. »

En 2016, il a été honoré par l’organisation d’écrivains PEN pour des paroles d’excellence littéraire. Deux ans plus tard, Prine figurait parmi les premiers nominés au Rock & Roll Hall of Fame. On pouvait s’y attendre, rien de tout cela n’est allé à la tête de John Prine. Il a continué à approfondir les chansons, a-t-il dit.

« Avant, je les chantais », a déclaré Prine au New York Times en 2016. « Maintenant, je les entends. »

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