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La revue Innocence Files: le documentaire dévastateur de Netflix montre comment des condamnations injustifiées peuvent déchirer des vies

Netflix propose un véritable traitement de la criminalité pour à peu près toutes les transgressions que vous pouvez imaginer, qu’il s’agisse de meurtre, d’enlèvement ou même d’abus de tigre. Les fichiers Innocence sont le dernier ajout au genre, mais cette fois, il y a une torsion: les «auteurs» n’ont pas commis les crimes dont ils sont accusés.

L’émission – supervisée par une série de réalisateurs étoilés dont le gagnant d’un Oscar Alex Gibney – suit The Innocence Project, une organisation juridique à but non lucratif qui exonère les personnes condamnées à tort par des tests ADN. Surnommé «le tribunal de dernier recours», il a été fondé par deux anciens défenseurs publics qui ont vu tant de problèmes avec le système de justice pénale qu’ils se sont sentis obligés d’agir. Avec le recul, vous auriez du mal à comprendre comment un jury pourrait condamner à mort une personne sur si peu de preuves.

Nous rencontrons des détenus de tous horizons: un barman, un marin, un étudiant adolescent. Mais ils semblent tous avoir une chose en commun: ils n’ont pas les moyens de lutter pour leur liberté. Le premier cas présenté est le viol et le meurtre horribles d’une fillette de trois ans au Mississippi, qui voit un innocent condamné à perpétuité en raison de fausses marques de piqûre et de déclarations de témoins assez opaques.

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Au fur et à mesure que chaque cas se déroule, les événements sinistres sont récapitulés dans les moindres détails, avec des images d’archives crépitantes évoquant une Amérique des années 90 divisée par la race et en proie à une épidémie de crack. On nous présente les personnes qui ont joué un rôle dans l’envoi des innocents derrière les barreaux. Le Dr Michael West, par exemple, est un dentiste légiste tellement engagé dans ses recherches qu’il demande à être mordu sur tout le corps afin qu’il puisse examiner les marques laissées par les dents humaines sur la peau. À sa consternation, son travail est remis en question dans cette série, et il grogne: «Si vous n’aimez pas la façon dont je le fais, levez-vous de vos fesses mortes, allez à la morgue chaque week-end, passez-le avec 15 ou 20 morts bébés, et essayez de sortir de là sans être un gâteau aux fruits. « 

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Il y a aussi des scènes émouvantes, avec des images de chaque innocent finalement informé qu’ils sont libres de partir. Beaucoup d’entre eux ont passé des années dans le couloir de la mort et ont subi des abus impensables en prison. Leurs mères, si elles sont encore en vie, crient sur les quais, encore plus fort et plus fort que lorsque leurs enfants ont été reconnus coupables pour la première fois.

La race joue souvent un rôle. Dans un cas, un homme blanc dit qu’il a été choisi comme juré parce que le procureur l’a jugé plus susceptible de condamner un homme noir; dans un autre, il y a des allégations de néonazisme dans les forces de police locales. L’ami d’un homme libéré le dit simplement: «Les Blancs font les fichues règles.»

Le dossier Innocence est puissant en ce qu’il montre comment les condamnations injustifiées détruisent non seulement des vies individuelles, mais ont également un impact sur la science, sur ce qui est pris au sérieux comme élément de preuve légitime. Dans près de la moitié des cas du projet Innocence, la médecine légale a été mal appliquée ou utilisée à mauvais escient.

Les caméras restent avec les hommes après leur libération, et cela inspire la façon dont le barman, le marin, l’étudiant adolescent et bien d’autres essaient de poursuivre leur vie après la prison, et ne tiennent pas rancune contre un système judiciaire qui leur a fait défaut misérablement. En lock-out, nous pouvons apprendre beaucoup de leur patience et de leur humilité.

Les fichiers Innocence arrivent sur Netflix le 15 avril

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