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L’ACCC permet à ses concurrents commerciaux de travailler ensemble dans «l’effort de guerre» contre les coronavirus | Nouvelles de l’Australie

Le tsar de la concurrence Rod Sims dit qu’il a permis à ses concurrents de travailler ensemble pendant la pandémie de coronavirus dans le cadre d’un effort de guerre pour s’assurer que l’économie australienne puisse survivre à la crise.

Au cours des trois dernières semaines, la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs a autorisé des industries, notamment des supermarchés, des banques, des fournisseurs médicaux, des services publics et des sociétés pétrolières, à travailler ensemble pour fournir des biens et des services à la communauté.

Sims a déclaré à Guardian Australia que les autorisations seraient révoquées une fois la crise passée et l’ACCC surveillait de près la situation pour s’assurer que les petits joueurs ne soient pas désavantagés.

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Il a déclaré que si les gouvernements des États resserraient davantage les règles de distanciation sociale, ils ne devraient pas fermer les petits épiciers et bouchers, car cela pourrait conférer un avantage permanent aux grands supermarchés.

Et il a déclaré que l’ACCC suivait les plaintes concernant l’industrie du voyage, y compris des rapports selon lesquels certains opérateurs avaient changé leurs conditions générales à la suite de la crise et essayaient d’appliquer leurs nouvelles règles aux réservations effectuées avant que les changements ne soient effectués.

« C’est comme si nous étions en guerre », a déclaré Sims.

« Si nous étions en guerre avec qui que ce soit, alors il est clair qu’il doit y avoir beaucoup de coordination dans toute l’économie pour aider l’effort de guerre.

«Nous voyons essentiellement la pandémie comme une guerre dans le sens où nous avons besoin d’un approvisionnement accru en biens et, fondamentalement, la plupart des comportements que nous permettons à nos concurrents d’adopter sont le maintien ou l’augmentation de l’offre de biens ou de services d’une part et politiques de difficultés pour ceux qui ne peuvent pas payer pour des services comme les communications ou l’électricité de l’autre. « 

« Nous ne leur permettons manifestement pas de fixer les prix, mais nous sommes dans un état d’esprit pour que l’Australie traverse cette crise, nous avons besoin de coopération, nous avons besoin que tout le monde travaille pour obtenir l’Australie et oui, cela signifie une coopération entre concurrents. »

Il a déclaré que les autorisations seraient révoquées après la fin de la crise et que les choses «redeviennent normales».

«Nous avons des gens qui regardent chacune de ces industries pour voir ce qui se passe pendant la crise, et ces personnes peuvent également aider à déterminer la rapidité avec laquelle nous retirons l’autorisation et revenons à une situation où les concurrents recommencent à concurrencer», a-t-il déclaré. m’a dit.

Il a déclaré que les petits détaillants tels que les épiciers et les bouchers ont dit au régulateur qu’ils craignaient d’être forcés de fermer, mais rien n’indiquait que les gouvernements des États prévoyaient de prendre de telles commandes.

«Je pense que ce serait bien si les gouvernements des États le disaient pour que ces entreprises puissent se mettre en plan», a-t-il déclaré.

«La dernière chose que vous voulez, c’est si une juridiction passe à l’étape quatre, en disant que les seules entreprises qui peuvent ouvrir sont les supermarchés.

« Ces entreprises perdraient leurs sources d’approvisionnement, perdraient leurs liens, il y aurait une augmentation permanente des supermarchés [market] partager – et ces petites entreprises reviendraient-elles jamais? « 

Le chef de l’ACCC a déclaré que dans l’industrie du voyage, la plupart des opérateurs offraient un crédit plutôt qu’un remboursement, et «c’était probablement bien», à moins que les conditions dans lesquelles le billet était vendu ne permettaient au client d’obtenir un remboursement.

Une grande agence de voyages, APT, offre désormais un crédit de voyage aux clients dont les voyages ont été annulés en raison de la pandémie, même si ses conditions de vente stipulent que les clients peuvent obtenir un remboursement égal à ce qu’ils ont payé «moins les pertes raisonnables encourues avant l’annulation ».

Une porte-parole de l’APT a déclaré que l’entreprise « encourageait un crédit de voyage ».

« Toutes les demandes de remboursement sont évaluées au cas par cas et seront conformes à nos conditions générales », a-t-elle déclaré.

La compagnie aérienne Virgin Australia offre également des crédits de voyage.

Mais un client de Virgin Australia a déclaré à Guardian Australia que les crédits lui étaient inutiles car ils n’étaient valides qu’après l’expiration de son visa australien.

Une porte-parole de la compagnie aérienne a déclaré que certains types de billets autorisaient les remboursements et que la société agissait conformément à la loi australienne sur la consommation.

De manière générale, Sims a déclaré qu’il savait que certaines entreprises avaient tenté de modifier rétrospectivement leurs conditions générales.

« Évidemment, vous ne voulez pas les mettre hors d’affaires là où il n’y a d’argent pour personne parce qu’il n’y a plus personne là-bas.

« Il peut donc s’agir d’un problème délicat, mais il est clair que les entreprises ne peuvent pas modifier les conditions générales après l’événement. »

Il a déclaré que l’ACCC continuait d’enquêter sur les allégations de Virgin Australia selon lesquelles Qantas faisait campagne contre elle.

« Nous avons essayé de mettre la main sur des documents et des informations, ces choses prennent toujours du temps », a-t-il déclaré.

« C’est évidemment préoccupant et j’ai fait des commentaires sur [Qantas chief executive] Commentaires d’Alan Joyce à l’époque.

«Ce que nous voulons ici, c’est que tout le monde travaille ensemble pour aider l’Australie à traverser cette situation plutôt que les gens qui essaient de profiter de la situation.»