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James Fisher, ancien combattant de l’ASCAP, décède à 89 ans à cause d’un coronavirus

James Fisher, dont la longue carrière dans l’industrie de la musique comprenait des postes internationaux de haut niveau chez Motown Records et ASCAP ainsi qu’un rôle clé au Music Managers Forum, est décédé le 3 avril à Londres à la suite de complications liées au coronavirus. Il avait 89 ans.

Né à Perth, en Australie, Fisher y a d’abord travaillé à la radio et à la télévision et a lu le premier bulletin d’information diffusé par le réseau ABC-TV dans sa ville natale le 7 mai 1960. L’année suivante, il a émigré au Royaume-Uni et a été employé par Independent Television News en tant que présentateur. En 1965, Fisher a rejoint la BBC en tant qu’éditeur de continuité pour ses réseaux radio, et plus tard en tant qu’éditeur de présentation pour BBC Radio 1 et 2. Dans ce rôle, Fisher a recruté les diffuseurs de radio alors pirates Noel Edmunds et Kenny Everett pour les voix off et les liens.

En 1970, Fisher a formé un label indépendant et une maison d’édition, Very Good Music. Il a ensuite été acquis par RCA Records, où il a été nommé directeur du marketing international et a travaillé avec des personnes comme David Bowie, Sweet et David Cassidy.

En 1977, Fisher est nommé directeur général de la division internationale de Motown Records à Londres, supervisant toutes les activités européennes de la société, y compris la liaison avec les artistes pour les concerts et les tournées promotionnelles. Dans une récente interview, il s’est souvenu d’une occasion où Marvin Gaye, alors vivant à Londres, avait appelé à l’aide après avoir fourré tout un tas de bananes dans les toilettes de son appartement. « Le ciel sait seulement pourquoi », a déclaré Fisher. « Je devais le faire sortir de cet endroit, ils voulaient qu’il s’en aille. »

L’expérience subséquente de Fisher comprend dix ans en tant que directeur régional du Royaume-Uni pour l’American Society of Composers, Authors and Publishers (ASCAP), et dix autres en tant que secrétaire général de l’International Managers Forum, qui deviendra plus tard le Music Managers Forum (MMF). Il a pris sa retraite de ce dernier poste en 2002.

« James était l’homme le plus amical, le plus doux, le plus gentil et le plus généreux que vous puissiez imaginer », a déclaré le président fondateur de MMF, Dennis Muirhead. « Il m’a été présenté par son amie de longue date et l’un de mes partenaires chez Simons Muirhead & Burton, Patricia Negus-Fancey, qui n’est plus avec nous. »

Muirhead a ajouté qu’au moment de l’embauche de Fisher, la MMF avait du mal à s’établir. « James avait pris sa retraite de l’ASCAP et était respecté par tout le monde dans l’industrie de la musique, exactement ce dont le MMF avait besoin », a-t-il déclaré.

Fisher était en relation depuis 35 ans avec Nigel Roberts, avec qui il a conclu un partenariat civil en avril 2006, et qui lui survit.

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