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La rupture des Beatles en 10 citations

Officiellement, l’éclatement des Beatles n’a jamais eu lieu.

Aucun des Fab Four n’a jamais dit qu’il ne travaillerait plus jamais ensemble. En réalité, cependant, la rupture a eu lieu le 10 avril 1970, le lendemain de la publication par Paul McCartney d’une déclaration disant qu’il ne manquait pas le groupe et n’avait pas l’intention d’enregistrer avec John Lennon, George Harrison et Ringo Starr.

La route longue et sinueuse jusqu’à ce point a commencé plusieurs années plus tôt. Les Beatles étaient à l’origine le groupe de Lennon, mais McCartney a pris un rôle de plus en plus dominant au fil du temps. Rétrospectivement, la scène est souvent représentée comme un homme qui défend quelque chose qu’il aimait alors que ses camarades de groupe n’ont pas agi de la même manière, pour diverses raisons personnelles (dans le cas de Lennon, c’était soi-disant un doute de soi). Mais à l’époque, McCartney était considéré comme le méchant. Même si c’est Lennon qui a quitté le groupe en premier, McCartney est le seul membre à avoir officiellement démissionné.

Parallèlement aux affrontements artistiques, les intrigues personnelles et financières ont échappé à tout contrôle. Avec la mort du manager Brian Epstein en 1967, une dispute a éclaté sur qui devrait reprendre le bureau, ainsi que sur le nouveau label Apple du groupe. McCartney a perdu contre les autres, qui voulaient qu’Allen Klein soit leur nouveau manager. Plus tard, ils ont regretté cette décision.

Le temps a également remis à zéro l’allégation selon laquelle Yoko Ono avait divisé les Beatles. Sa relation avec Lennon lui a offert plus de soutien spirituel qu’il ne l’avait jamais ressenti auparavant, rompant le lien qu’il avait avec McCartney depuis des années. Mais Ono a toujours protesté contre le fait qu’elle ne voulait pas entraver la dynamique des Fab Four, et ce uniquement à cause de son amour pour Lennon. McCartney a déclaré en 2012 que, pour lui, la rupture du groupe n’avait rien à voir avec Ono.

Il existe de nombreuses autres façons de raconter l’histoire de la scission des Beatles, mais les derniers rebondissements peuvent être résumés en 10 citations sur une période de 16 mois.

Après avoir joué «Hey Jude» à la télévision quelques mois plus tôt, le groupe a décidé qu’il avait besoin de l’énergie d’un spectacle en direct et a commencé à répéter pour un concert qui se tiendra à Londres fin janvier. Ils ont également décidé d’enregistrer en audio et sur film pour ce qui allait devenir Let It Be. Mais au cours des mois entre l’apparition à la télévision et les répétitions qui ont commencé le matin du 2 janvier 1969, aux Twickenham Studios de Londres, la plupart d’entre eux semblaient avoir perdu leur enthousiasme. Au lieu d’être perçus comme une tentative d’encourager ses amis vers une réalisation qu’ils voulaient et méritaient, les paroles de McCartney ont été considérées comme une autre tentative de comportement dictatorial.

Harrison est devenu le deuxième membre à quitter temporairement après que Starr l’ait fait lors de l’enregistrement de l’album blanc l’année précédente. Comme ses talents créatifs ont trouvé leur force, Harrison a lutté pour tolérer la position junior qu’il pensait avoir dans l’ordre hiérarchique de l’écriture de chansons. Voir Ono avoir apparemment autant, ou plus, à dire comme il l’a fait était trop difficile à gérer. Après une altercation avec Lennon qui aurait tourné à la violence mais qui a ensuite été étouffée, Harrison a quitté les répétitions – laissant ses camarades de groupe incertains de savoir s’il le pensait.

Harrison et ses trois collègues se sont réunis au domicile de Starr pour discuter, mais Ono est venu dans le cadre du forfait avec Lennon. Quand elle a commencé à parler en son nom, Harrison est repartie, menant Lennon à essayer d’expliquer: «Yoko veut seulement être acceptée.» Après avoir été informée par le batteur qu’elle ne pourrait jamais faire partie du groupe, Lennon a répondu: «Yoko fait partie de moi maintenant. Nous sommes John et Yoko, nous sommes ensemble.  » McCartney dirait plus tard à un journal: « John est amoureux de Yoko, et il n’est plus amoureux de nous trois. »

Avec l’idée de l’émission de Londres abandonnée et quelques jours de refroidissement, les quatre Beatles se sont réunis dans le sous-sol de leur siège social d’Apple pour continuer à travailler sur Let It Be (alors connu sous le nom de Get Back). Harrison a amené le claviériste Billy Preston avec lui; son influence était si positive que Lennon voulait l’ajouter officiellement au groupe – quelque chose qu’il avait apparemment accepté n’allait pas se produire avec sa future épouse. La réponse sèche de McCartney suggère qu’une guerre de brassage était entrée dans son esprit. Pourtant, comme l’ont noté de nombreux membres du groupe, malgré les affrontements personnels, ils ont continué à aimer la musique qu’ils faisaient ensemble.

La dernière apparition en direct des Beatles n’a presque pas eu lieu, mais au dernier moment, tous les quatre, avec Preston, sont montés sur le toit d’Apple Records et ont joué pendant 42 minutes dans le froid de l’hiver britannique. Les confidents ont déclaré que les sourires partagés entre eux étaient authentiques; on a même affirmé des années plus tard que c’était «la chose la plus unique et fascinante qu’ils auraient pu faire… très brute, réelle et simple». On dit que personne ne savait que ce serait leur dernière performance. Mais peut-être que certains se sont demandés si c’était possible.

Apple devenait incontrôlable et seul McCartney s’intéressait au quotidien à l’entreprise. Il a été initialement lancé comme un programme d’évasion fiscale, mais les Beatles l’ont transformé en un label de bonne foi à la recherche de nouveaux talents. Lorsqu’un comptable a quitté le gâchis financier de l’entreprise, McCartney a senti qu’il devait intervenir et a essayé d’avertir Lennon en particulier qu’il retirait trop d’argent de l’entreprise, ce qui a provoqué un échange de colère. Réalisant que la situation ne pouvait pas continuer, ils ont accepté de faire appel à une nouvelle direction, mais McCartney voulait Lee et John Eastman, le père et le frère de sa nouvelle épouse Linda, tandis que les autres voulaient Klein. Le 9 mai, Lennon, Harrison et Starr ont signé avec Klein; McCartney a refusé d’ajouter sa signature.

Avec leur dernière session de studio d’Abbey Road ayant eu lieu deux jours plus tôt et une performance réussie au Canada avec le Plastic Ono Band cinq jours avant cela, Lennon semblait avoir décidé qu’il était temps d’agir sur un sentiment qu’il avait pour certains temps. (Il a dit plus tard qu’il avait commencé à penser à la fin du groupe lorsque les Beatles ont cessé de jouer en direct: «C’est à ce moment-là que la graine a été plantée que j’ai dû en quelque sorte sortir … sans être jeté par les autres. Mais je n’ai jamais pu sortir le palais parce qu’il était trop effrayant. ») Il a prononcé la nouvelle lors d’une réunion de groupe qui comprenait également Ono et Klein, juste après que McCartney ait essayé, une fois de plus, de persuader ses camarades de bande d’envisager de jouer en direct. Lennon a été invité à garder sa décision silencieuse, car les accords commerciaux, y compris un nouveau contrat d’enregistrement, pourraient être compromis. Il a accepté. Ono a raconté plus tard à l’écrivain Philip Norman le voyage de retour de la réunion: «Il s’est tourné vers moi et a dit:« C’est tout avec les Beatles. À partir de maintenant, c’est juste toi – d’accord? « Je pensais, » Mon Dieu, ces trois gars étaient ceux qui le divertissaient depuis si longtemps. Maintenant, c’est moi qui dois prendre la charge. »»

Les mois qui ont suivi l’annonce de Lennon n’ont pas été faciles pour McCartney. « Nous parlons tous de paix et d’amour, mais vraiment nous ne nous sentons pas du tout en paix », a-t-il déclaré à un journal à ce moment-là. À un moment donné, Linda a déclaré plus tard, qu’il avait été réduit à une consommation excessive d’alcool. qui ne se lavait pas. Il avait finalement été incité à faire ce qu’il faisait le mieux et a commencé à travailler sur ce qui allait devenir son premier album solo. Le problème suivant est venu lorsque le reste des Beatles s’est opposé à sa date de sortie prévue le 17 avril depuis il a heurté les autres plans d’Apple. Mais sa réaction a été si véhémente qu’ils ont reculé. McCartney a finalement appelé Lennon pour dire que lui aussi était prêt à démissionner – conduisant au commentaire de son vieil ami.

Ces mots ont été inclus dans un communiqué de presse diffusé avec des copies préliminaires de McCartney et, a-t-il été rapporté, ajouté par McCartney lui-même. Bien que le commentaire soit loin d’être un engagement à cesser de fumer, il a très vite été perçu comme tel. Alors que la nouvelle résonnait dans le monde entier, un journaliste américain l’a qualifiée de «point de repère dans le déclin de l’Empire britannique».

Harrison a refusé de commenter. Starr a dit que c’était «toutes les nouvelles» pour lui. Et Lennon a fait une blague sur le moment – bien qu’il ait regretté plus tard avoir été battu à la plus grande punchline par son ancien partenaire d’écriture de chansons. Une déclaration publiée au nom des trois autres Beatles se lisait en partie: «Ils ne veulent pas se séparer, mais la fracture actuelle semble faire partie de leur croissance. … Pour le moment, ils semblent étouffer les styles les uns des autres. Paul a appelé à l’arrêt des activités des Beatles. Ils pourraient rester inactifs pendant des années. »

Dans un autre commentaire enjoué – sentant peut-être un poids lui décoller – Lennon a prédit que le hiatus ne durerait pas: « Ce sera probablement une renaissance, vous savez, pour nous tous. » Via une route très longue et sinueuse qui comprenait des années de batailles juridiques et d’acrimonie personnelle, c’était effectivement le cas.