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Pourquoi vous ne pouvez pas obtenir un remboursement pour les concerts reportés par COVID-19

Avec l’industrie des concerts en direct gelée par la pandémie de coronavirus en cours, les sociétés de billetterie et les fans de musique ressentent le fardeau financier.

« Au cours des dernières semaines, plus de 28 000 événements ont été annulés, reportés ou reprogrammés – 23 000 aux États-Unis seulement », lit un communiqué de la société de revente de billets StubHub publiée sur le site Web de l’industrie des concerts Pollstar. «Compte tenu de l’impact sans précédent du coronavirus sur l’industrie des événements en direct, nous avons adapté nos politiques aux États-Unis et au Canada tout en continuant à aller au-delà de nos clients.»

StubHub n’est pas le seul à faire évoluer son modèle pendant la pandémie. Ticketmaster a récemment modifié le libellé de sa politique, qui avait précédemment déclaré que les fans pouvaient recevoir un remboursement si leur concert était « reporté, reporté ou annulé »; maintenant, il ne mentionne que l’annulation comme motif pour que les acheteurs récupèrent leur argent. Ce sont ces politiques «adaptées» qui ont mis en colère certains fans.

«C’est mon argent qu’ils détiennent en otage», a expliqué le fan de musique Tami Combs lors d’une conversation avec le Chicago Tribune. L’instructrice de yoga de 58 ans avait essayé de récupérer l’argent qu’elle avait payé pour plusieurs concerts en 2020, mais a déclaré que Ticketmaster ne répondait pas. Ses frustrations font écho à la rage de nombreux acheteurs pris derrière les petits caractères juridiques des achats de billets.

Lorsque les fans achètent des billets pour un concert ou un événement sportif, ils acceptent de respecter la politique de remboursement du vendeur avant de finaliser la transaction. Pour la plupart, il s’agit d’une petite étape oubliable: cliquez sur la case qui dit «accepter», . les billets et continuez. Alors que les annulations reçoivent généralement des remboursements automatiques, les spectacles reportés ou reprogrammés – une catégorie dans laquelle la grande majorité des concerts de 2020 tomberaient actuellement – se retrouvent dans une zone grise qui est souvent gérée au cas par cas.

« Dans le passé, avec un volume régulier d’interruptions d’événements, nous et nos organisateurs d’événements avons été en mesure d’offrir systématiquement plus de flexibilité avec les remboursements pour les événements reportés et reprogrammés », a déclaré Ticketmaster dans un communiqué. «Cependant, compte tenu du volume actuellement sans précédent des événements concernés, nous nous concentrons sur le soutien aux organisateurs dans leurs efforts pour déterminer la disponibilité des sites, les nouvelles dates et les politiques de remboursement, tout en reprogrammant des milliers d’événements dans une situation qui continue d’évoluer.»

Pendant ce temps, StubHub insiste sur le fait «qu’il nous est actuellement impossible d’offrir un remboursement immédiat en espèces à tous les acheteurs». Le géant de la billetterie propose à la place un coupon à utiliser par les fans pour un futur achat, évalué à 120% de l’achat initial.

Comme tant de grandes industries, celles qui participent à des événements en direct ont du mal à survivre à la crise financière provoquée par COVID-19. L’industrie a déjà connu des licenciements majeurs, et l’incertitude entourant les futurs concerts et festivals inquiète beaucoup. StubHub lui-même a récemment autorisé les deux tiers de ses employés. Un expert soupçonne que les courtiers de billets sont probablement en «graves difficultés financières», suggérant même que le coronavirus pourrait détruire l’industrie de revente de billets par des tiers.

L’année était sur le point de réaliser des gains financiers sans précédent dans l’industrie du concert. Au premier trimestre 2020, les revenus bruts ont augmenté de plus de 10% par rapport à 2019, une année qui avait établi le record précédent du box-office mondial. Les groupes de rock jouaient un rôle essentiel dans ces chiffres du début de 2020, car les tournées des Rolling Stones, Elton John, Motley Crue avec Def Leppard, Eagles et Rage Against the Machine réunis figuraient parmi les treks les plus attendus de l’année. Pollstar prévoit que l’industrie aurait pu dépasser les 12 milliards de dollars de revenus cette année, si le coronavirus n’avait pas mis fin aux événements en direct. Maintenant, si le pire des cas se concrétisait et que tous les concerts pour 2020 étaient annulés, l’industrie devrait envisager une perte d’environ 9 milliards de dollars.

Ces chiffres, bien sûr, ne préoccupent guère les spectateurs individuels qui sont beaucoup plus concentrés sur leurs propres dépenses. Un acheteur de billets dans le Wisconsin a déjà déposé un recours collectif contre StubHub, affirmant que les contraintes financières de la société « sont entièrement de sa propre initiative » et que la modification de sa politique de remboursement de l’argent comptant aux coupons est « cruelle et erronée ». Pendant ce temps, de nombreux fans admettent qu’il est peu probable qu’ils reviennent à des émissions en direct même une fois les interdictions de distanciation sociale levées.

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