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La fin des Beatles

Les mélomanes n’ont jamais vraiment cessé de se demander pourquoi quelque chose d’aussi beau et d’éclipser le temps que les Beatles devait finir.

C’est Paul McCartney, de toutes les personnes, qui a annoncé la nouvelle. Il pleurait la dissolution du groupe depuis septembre 1969, lorsque lui et ses camarades de groupe ont organisé deux réunions pour réfléchir à leur avenir après l’achèvement de l’album d’Abbey Road.

Dans la première confab, qui a eu lieu le 8 septembre au siège d’Apple sur Savile Row à Londres, le groupe est arrivé dans une impasse alors que les trois auteurs-compositeurs principaux – McCartney, John Lennon et George Harrison – ont échoué dans leur tentative de découper l’immobilier de leur prochain album à leur satisfaction mutuelle.

Moins de deux semaines plus tard, Lennon a annoncé aux autres et à leur célèbre chef d’entreprise Allen Klein qu’il voulait un «divorce». « Que voulez-vous dire? » demanda un McCartney stupéfait. « Le groupe est terminé », a répondu Lennon. « Je pars. » À ce stade, McCartney a rappelé: «Tout le monde a blanchi, sauf John, qui a un peu coloré, et a dit:« C’est plutôt excitant. C’est comme si je me souvenais avoir dit à Cynthia que je voulais divorcer. »Pour sa part, Klein est rapidement intervenu, exhortant tout le monde à garder le secret absolu sur les plans immédiats du groupe, d’autant plus qu’il était en train de négocier un nouvel accord lucratif avec Capitol Records.

En fait, tout le monde ne croyait pas à la résolution de Lennon. Harrison, pour sa part, a attribué son comportement à une instance de grande inspiration. «Tout le monde avait essayé de partir», a expliqué le groupe à un moment ou à un autre, a expliqué Harrison, «ce n’était donc rien de nouveau.» De son côté, Harrison avait tenté de quitter le groupe en janvier, pour se faire cajoler peu de temps après.

Dans les mois qui ont suivi, Lennon a joué cool, spéculant ouvertement sur les médias à propos des futurs projets des Beatles. Peu de temps après la réunion du 20 septembre, il a informé Richard Williams de Melody Maker que «le problème est que nous avons trop de matériel. Maintenant que George écrit beaucoup, nous pourrions sortir un double album chaque mois, mais ils sont si difficiles à produire. Après le retour [the album that would become Let It Be] est sorti en janvier, nous retournerons probablement en studio et en enregistrerons un autre. C’est juste dommage que nous ne puissions pas sortir plus d’albums plus rapidement. « 

Peut-être que les remarques de Lennon l’ont révélé jouer avec le voile secret de Klein. Ou peut-être que Harrison avait raison, et Lennon avait toujours fait du showboating. Mais à mesure que les mois avançaient et que 1969 devenait 1970, la nécessité de faire toute sorte d’annonce semblait de plus en plus inutile.

Dans les coulisses – et probablement à l’insu des autres Beatles – McCartney avait vécu une odyssée douloureuse. Au début, il languit dans un état de déni du sort du groupe, espérant contre tout espoir qu’ils réussiraient encore à redresser leur navire fondateur. Avec l’aide de sa femme Linda, il a finalement réussi à se débarrasser d’une stupeur parfois ivre et à se remettre à faire de la musique. En avril, McCartney avait achevé son premier album solo – avec le hors concours «Peut-être que je suis étonné» – et il était temps de présenter son nouvel album sur le marché.

Et c’est là que c’est arrivé. Comme McCartney s’en souviendra plus tard: «J’avais parlé à Peter Brown d’Apple et lui ai demandé ce que nous allions faire à propos de la publication de l’album. J’ai dit: « Je n’ai vraiment pas envie de le faire, pour vous dire la vérité », mais il m’a dit que nous devions avoir quelque chose. Il a dit: «Je vais vous poser quelques questions et vous écrivez simplement vos réponses. Nous le publierons sous forme de communiqué de presse. »Eh bien, bien sûr, la façon dont il est sorti semblait avoir été spécialement conçu par moi.»

Le 10 avril 1970, la pantomime questions-réponses de Brown et McCartney a fait la une des journaux. Les journalistes du monde entier ont particulièrement retenu deux questions qui semblaient sceller le sort du groupe:

« Q: Envisagez-vous un nouvel album ou un single avec les Beatles?
R: Non …
Q: Prévoyez-vous un moment où Lennon-McCartney redeviendra un partenariat actif pour l’écriture de chansons?
R: Non. « 

Ne manquant pas l’occasion d’atterrir un scoop, le Daily Mirror – le même quotidien britannique qui avait annoncé le début de « Beatlemania! » en octobre 1963 – a profité pleinement de l’admission de McCartney avec le titre du 10 avril, « Paul quitte les Beatles ».

Selon Lennon, McCartney l’a appelé cet après-midi-là après que la nouvelle soit devenue virale. « Je fais ce que toi et Yoko [Ono] faisaient », lui a dit McCartney. « Cela fait de nous deux qui l’avons accepté mentalement », a répondu Lennon.

Et ainsi finit le plus grand groupe pop de l’histoire de la musique enregistrée. Mais en effectuant sa sortie des Beatles, McCartney a réussi à déclencher une spéculation presque constante sur les retrouvailles potentielles du groupe dans les années 70. Il a fallu le meurtre insensé de Lennon en décembre 1980 pour finalement étouffer les voix appelant à leur réforme.

En ce qui concerne les Beatles, le publicitaire d’Apple Derek Taylor a distribué un communiqué de presse sur la question de l’avenir du groupe en avril 1970, écrivant: «Le printemps est là et Leeds joue Chelsea demain, et Ringo [Starr] et John et George et Paul sont vivants, en bonne santé et pleins d’espoir. Le monde tourne toujours et nous aussi et vous aussi. Lorsque la rotation s’arrêtera – ce sera le moment de vous inquiéter. Pas avant. Jusque-là, les Beatles sont bien vivants et le Beat continue, le Beat continue. »

À sa manière sardonique, Lennon a tenté de fermer les légions de fans au cœur brisé, faisant remarquer que la dissolution était « juste naturelle, ce n’est pas un grand désastre. Les gens continuent d’en parler comme si c’était la fin de la terre. Ce n’est qu’un groupe de rock qui s’est séparé, ce n’est rien d’important. Vous savez, vous avez tous les anciens dossiers là-bas si vous voulez vous souvenir. « 

Lennon avait raison, bien sûr. La musique intemporelle des Beatles résonne encore avec optimisme et chaleur au fil des décennies. C’est comme s’ils ne nous avaient jamais vraiment quittés en premier lieu.

Kenneth Womack, PhD, est doyen et professeur d’anglais à l’Université de Monmouth. Son dernier livre, Solid State: The Story of Abbey Road and the End of the Beatles, a été publié en octobre 2019 pour le 50e anniversaire de l’album, et son prochain livre, John Lennon, 1980: The Last Days in the Life, sera publié. en octobre 2020. Vous pouvez en savoir plus sur son travail sur kennethwomack.com.

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