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Paradigm riposte au procès de l’ancien agent, dit que la lutte devrait être en arbitrage

L’ancien assistant du chef Sam Gores a déclaré qu’il « n’avait jamais utilisé les fonds Paradigm pour payer des prostituées ».

Paradigm a riposté au procès de l’ancienne agence littéraire Debbee Klein, déposé le 2 avril avec une réfutation enflammée jeudi 9 avril, l’accusant d’avoir poignardé le président de l’agence Sam Gores dans le dos et d’avoir menti sur son comportement lors des négociations contractuelles. Au cours d’une requête de 20 pages déposée à la Cour supérieure de Los Angeles, les avocats de Paradigm offrent une défense point par point très détaillée et souvent en colère, qualifiant les affirmations de Klein de «auto-agrandissement et délirant».

Les avocats de Paradigm soutiennent que Klein devrait être forcée de arbitrer ses réclamations en arbitrage, un forum qui, selon beaucoup, donne un avantage injuste aux employeurs tout en faisant taire les personnes qui s’expriment. Les avocats de Paradigm disent que Klein a accepté de régler les différends par arbitrage lorsqu’elle a signé son accord avec les employés en 2015. Klein a déclaré qu’elle et 200 employés avaient été licenciés le mois dernier dans une vague de mises à pied surprise au milieu de la pandémie de coronavirus, alors qu’elle avait toujours un accord oral pour travailler chez Paradigm pendant deux ans de plus – une réclamation que l’agence conteste.

Klein n’est « pas un héros qui se bat au nom de tous les travailleurs touchés par la pandémie », écrit l’avocat de Paradigm, Dale F. Kinsella. «Au lieu de cela, Klein est un agent hollywoodien multimillionnaire – qui, en tant qu’agent chez Paradigm, a gagné des millions de dollars l’année dernière. Elle dispose de fonds plus que suffisants pour résister à la pandémie de coronavirus dans le luxe. »

L’avocat de Klein, le plaideur bien connu de Life, Bryan Freeman, a immédiatement riposté, déclarant à Billboard: «Depuis qu’il a déclaré de manière fallacieuse un« cas de force majeure »et a licencié / réduit des centaines d’employés en raison de son« incapacité financière »à exécuter ses contrats, soudainement, Paradigm a trouvé des millions de dollars pour tout faire pour essayer de nettoyer la réputation de Sam. »

Freeman a continué de prétendre que les agents et le personnel ont été «soit suspendus sans salaire, ont subi des réductions de salaire ou ont été licenciés», tandis que des millions de dollars ont été dépensés pour un «fonds après coup» et des avocats – «plutôt que seuls. droits contractuels aux paiements et à l’assurance maladie pendant cette pandémie. »

« Compte tenu de ces faits, cela ressemble plus à du fumier de force qu’à de la force majeure », a ajouté Freeman.

Un porte-parole de Paradigm a déclaré que Klein et Freeman sont la raison pour laquelle l’agence doit embaucher des avocats et des cabinets de relations publiques pour se défendre, ajoutant: « Cela n’a impliqué aucun million de dollars, encore moins des millions de dollars. »

Klein n’est pas la seule raison pour laquelle Gores et Paradigm construisent leurs défenses. D’autres poursuites sont possibles de la part des quelque 200 autres employés qui ont été licenciés. Steve Zollo, partenaire de Platinum Equity – la société appartenant au frère de Gores et propriétaire de Detroit Pistons Tom Gores – a joué un rôle actif chez Paradigm en tant que consultant, a confirmé un porte-parole. Pour aider à restaurer son image, Paradigm a également embauché deux gestionnaires de relations publiques de crise bien connus – Howard Bragman et Michael Sitrick, qui ont tous deux travaillé avec l’agence et la famille Gores pendant un certain nombre d’années.

Quant à ceux qui sont restés à l’agence, la bagarre avec Klein est devenue un étrange spectacle pendant l’une des périodes les plus difficiles de l’histoire de l’entreprise. L’agence centrée sur la musique a dû travailler pour rediriger des milliers de spectacles en raison des fermetures de coronavirus et la plupart des agents ont été contraints de réduire les salaires, certains jusqu’à 50%.

«C’est à la fois amusant et embarrassant», explique un agent au sujet de la bataille des gros titres, qui souhaitait rester anonyme. Klein et Gores sont d’anciens amis et collègues depuis plus de 20 ans maintenant enfermés dans une bataille de plus en plus amère, l’avocat de Gores Kinsella accusant Klein d’utiliser une « plainte de type Uzi uniquement remarquable pour sa mensonge » pour blesser son « ancien mentor, patron . « 

« Remarquablement, Klein a un manque de conscience de soi pour accuser Gores de se plaindre d’être quelqu’un à qui on ne peut pas faire confiance », écrit Kinsella, qualifiant elle-même Klein de « non fiable ».

La motion de Paradigm jeudi comprend une déclaration de l’ancien assistant de Gore – dont le nom a été caviardé – niant que «Sam (Gores) m’avait demandé de lui procurer des prostituées ou à quiconque, ou qu’il avait utilisé les fonds de Paradigm pour payer des prostituées.  » L’ancien assistant a également nié avoir dit à Klein que Gores avait rencontré des prostituées et décrit l’agent littéraire comme un «intimidateur de bureau».

Paradigm a également attaqué l’accusation de Klein. Gores lui a demandé de prêter secrètement 500 000 $ à l’agence pour induire en erreur les prêteurs de l’agence, affirmant que la réclamation était « absurde » ajoutant « Paradigm a toujours été totalement transparent avec ses prêteurs. De plus, l’idée que 500 000 $ de salaire à lui seul aurait fait une différence significative pour les prêteurs de Paradigm est invraisemblable. »

En ce qui concerne les allégations selon lesquelles Gores est revenu sur un accord verbal avec Klein, Paradigm fait valoir que le contrat de Klein a été suspendu tandis que les deux parties ont négocié un nouveau contrat. Le dossier ajoute que l’agent littéraire de longue date aurait eu «une histoire difficile à Paradigm» et avait précédemment «convenu à plusieurs reprises qu’elle arbitrerait tous les différends avec Paradigm».

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