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Dans quel délai les concerts devraient-ils revenir et seront-ils jamais les mêmes?

La musique live va-t-elle revenir normalement plus tard cette année – ou les fans et l’industrie sont-ils au milieu d’un changement historique basé sur COVID-19?

Des titres encourageants promettent « des concerts pour se réchauffer cet été alors que le coronavirus s’estompe ». Mais les responsables de la santé et les experts en politique économique ne sont pas si sûrs. Les promoteurs ne le sont pas non plus: les annulations d’AEG s’étalaient d’abord d’avril à juin et maintenant en juillet.

Les agences gouvernementales utilisent les nouveaux taux d’infection, la capacité de test et le nombre total de lits d’hôpitaux disponibles comme bâtons de mesure pour relancer l’économie mondiale. Certains repères devront être atteints avant de stopper les mesures destinées à lutter contre un nouveau virus très contagieux. Des experts de la santé et de nombreux responsables locaux, quant à eux, mettent fortement en garde contre un déplacement trop rapide par crainte que COVID-19 ne recommence à se propager rapidement.

Le Dr Anthony Fauci a déclaré que le processus de retour au travail se déroulera par étapes. Il n’y aura pas de moment dramatique « d’éclairage », prévient le spécialiste américain des maladies infectieuses. Au lieu de cela, il a déclaré que certains segments commerciaux pourraient commencer une « rentrée continue » dès le mois prochain dans certaines parties du pays – à condition que de nouveaux patients qui seraient inévitablement infectés puissent être rapidement identifiés et isolés.

Parmi les derniers en ligne dans ce processus de rentrée, si d’autres prévisions d’experts sont exactes, il y aurait des concerts, des festivals de musique et des spectacles de croisière.

« Il semble peu probable que nous reprenions instantanément les affaires comme d’habitude. Nous éviterons probablement les foules pendant un certain temps », a déclaré l’ancienne présidente de la Réserve fédérale, Janet Yellen, qui fait maintenant partie du groupe de réflexion économique de la Brookings Institution. « Dans la première étape, les gens retourneront à l’usine ou au bureau. Ensuite, je pense qu’il y aura beaucoup d’affaires pour les salons de coiffure et les salons de beauté une fois qu’ils rouvriront, et pour le commerce de détail qui n’implique pas un grand nombre de personnes dans un espace bondé. Ce n’est que lorsque les gens se sentiront plus en sécurité – et que le gouvernement relâchera ses conseils – que les restaurants, les cinémas, les concerts et les événements sportifs reprendront. « 

Alors que cette position prolongée se poursuit, la question est de savoir si le secteur de la musique sera de nouveau le même.

UNE ANNÉE BANNIÈRE ARRÊTÉE

Les revenus des concerts étaient autrefois dirigés vers de nouveaux sommets. Elton John, les Rolling Stones, Billy Joel et Guns N ‘Roses ont renforcé une liste de 2020 qui devrait générer 12 milliards de dollars de ventes de billets dans le monde, selon Pollstar. Ensuite, tout s’est brutalement arrêté lorsque les ordonnances gouvernementales de séjour à domicile ont dicté une série de reports et d’annulations.

Depuis lors, des millions de personnes ont été infectées et des milliers sont décédées alors que les tests menaient difficilement le rythme. Ce qui est plus inquiétant, c’est qu’une vaccination COVID-19 éprouvée n’est pas en vue. Des questions demeurent sur la sécurité des concerts, des spectacles de croisière, des festivals et des dates d’admission générale en plein air, qui ont lieu dans des espaces restreints et confinés ou trouvent des fans serrés les uns contre les autres dans les champs ouverts. Cela ne veut rien dire des mosh pits.

« De plus grands rassemblements – conférences, concerts, événements sportifs – quand les gens disent qu’ils vont reporter cette conférence ou événement de remise des diplômes pour octobre 2020, je ne sais pas comment ils pensent que c’est une possibilité plausible », Zeke Emanuel, vice-prévôt pour les initiatives mondiales à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré au New York Times Magazine. « Je pense que ces choses seront les dernières à revenir. En réalité, nous parlons de l’automne 2021, au plus tôt. »

Quelle que soit la chronologie, on ne sait toujours pas si la génération de quarantaine en voudrait une partie – du moins au début. Dans un récent sondage, une majorité de fans ont déclaré qu’ils retiendraient l’achat de billets pour une période allant de « quelques mois » à « peut-être jamais » après le retour des concerts. En vérité, les attitudes à l’égard des comportements sociaux auparavant banals peuvent changer à jamais après des mois de distanciation.

COMMENT CELA POURRAIT TRAVAILLER

L’industrie musicale risque aujourd’hui de perdre près de 9 milliards de dollars si les scènes de concerts restent sombres pour le reste de l’année, rapporte Pollstar. Il faudra peut-être apporter des changements structurels, ce qui pourrait allonger l’attente du retour des émissions.

Les salles de concerts peuvent nécessiter un contrôle de la température avec votre couverture ou une preuve d’immunité. Des mesures comme celles-ci permettraient à de nombreuses parties de l’économie de reprendre vie, bien que le degré et la durée de l’immunité pour ceux qui ont contracté ce nouveau coronavirus ne soient toujours pas clairs.

Les concerts en streaming pourraient rester la nouvelle norme, tandis que les spectateurs sont laissés dans une sorte de purgatoire musical: Beaucoup ont acheté des billets pour les plus grands spectacles de 2020, mais ne peuvent pas récupérer leur argent car ces dates n’ont été indéfiniment «  reportées  » qu’annulées officiellement.

Certains ont visé des vendeurs comme Ticketmaster et Stubhub, les accusant même d’ajuster leurs propres politiques pour éviter les paiements. Un responsable de Ticketmaster a déclaré au New York Times que ce paysage en évolution rapide ne produisait pas de choix faciles.

« Dans le passé, avec un volume régulier d’interruptions d’événements, nous et nos organisateurs d’événements avons été en mesure d’offrir systématiquement plus de flexibilité avec les remboursements pour les événements reportés et reprogrammés », a-t-il déclaré. « Cependant, compte tenu du volume sans précédent d’événements concernés, nous nous concentrons sur le soutien aux organisateurs dans leurs efforts pour déterminer la disponibilité des sites, les nouvelles dates et les politiques de remboursement, tout en reprogrammant des milliers d’événements dans une situation qui continue d’évoluer. »

UN AVENIR INCERTAIN

Une entreprise qui dépend des revenus des concerts alors que les ventes d’albums physiques chutent pourrait en fait finir par être comprimée de deux manières: les fans peuvent ne pas être en mesure de regagner leur lieu de prédilection, qu’ils le veuillent ou non. Les États-Unis ont établi des records absolus au cours des dernières semaines pour les demandes de chômage, même en période de récession. (Ces chiffres du chômage comprennent une armée de preneurs de billets, de gars du son, de barmen, de techniciens d’instruments et autres, qui continuent de faire de la musique en direct.)

Les énormes tournées pourraient devenir plus petites, avec des valeurs de mise en scène et de production beaucoup moins élaborées, afin de faire baisser le prix des billets. Les géants de l’industrie comme Live Nation et AEG survivront probablement, après une bonne taille. Mais les marges sont beaucoup plus serrées pour les promoteurs indépendants – sans parler des clubs et des groupes qui jouent à l’intérieur. Beaucoup pourraient simplement disparaître avant que l’économie ne reprenne le dessus.

Dans l’intervalle, un nombre croissant d’experts soutiennent que nous devrions être prêts à subir une longue attente avant qu’une grande partie de ce problème soit résolu.

« Absolument toutes les personnes à qui j’ai parlé et qui connaissent leur affaire disent que ce sera un long processus », a déclaré à CNN Ed Yong, écrivain scientifique atlantique. « Il ne faut pas se précipiter, et nous ne devons pas nous attendre à ce que tout revienne comme il était. Vraiment de grands rassemblements de masse comme de grands événements sportifs, concerts, conférences – ceux-ci peuvent ne pas faire partie de notre avenir pour l’année prochaine, et nous devons planifier pour être psychologiquement et socialement résilients pour ce qui va arriver. «