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Mike Nesmith achète sa sortie des singes

Mike Nesmith a officiellement mis fin à son mandat avec les Monkees lors d’une publicité du 14 avril 1970 pour les balles Kool-Aid et Nerf. À juste titre, il a signé en disant « Enerf’s Enerf! »

À ce moment-là, le groupe avait sorti quatre albums depuis l’émission de télévision des Monkees en boitillant en 1968 – y compris la bande originale de Head, qui a trouvé le groupe faisant le saut dans les théâtres. Pourtant, ils ont continué à être définis par les caractérisations minces du programme – et cela a été particulièrement difficile pour Nesmith, qui revendiquait toujours des aspirations musicales beaucoup plus élevées.

« Nous étions tous très fatigués, et le spectacle commençait à se répéter », a déclaré Nesmith à l’Arizona Republic en 2018. « Des choses comme le spectacle The Monkees ont une durée de vie spécifique, et quand c’est fini, c’est fini – laissé à l’histoire pour évaluer Il ne meurt cependant jamais. « 

Un Nesmith frustré enregistrait avec son First National Band depuis février 1970, puisant dans un puits de chansons qu’il n’avait jamais enregistré auparavant. Leur premier album, June’s Magnetic South, a aidé à établir un son country-rock naissant qui n’avait même pas encore de nom. Pourtant, dans son esprit, cela allait être plus grand que les Monkees.

« Je voulais que ce soit l’un des grands groupes du monde, jouant de la grande musique du monde avec des gens formidables dans le monde », a déclaré Nesmith à Rolling Stone en 2018. « Rien de moins que cela. Je me suis dit: « Pourquoi ne puis-je pas jouer dans des stades avec le First National Band? » « 

Écoutez . des Monkees

D’abord, il a dû sortir de son contrat. L’ancien coéquipier des Monkees Peter Tork, parti après Head, avait déjà montré à quel point cela pouvait être difficile. Il a finalement dû racheter son contrat avec Screen Gems pour environ 150 000 $ par an – soit environ 1 million de dollars aujourd’hui. Nesmith a conclu un accord similaire, se laissant en ruine financière.

Il restait de petites connexions avec son histoire avec les Monkees: Nesmith avait commencé à travailler sur cinq des chansons de Magnetic South alors qu’il faisait toujours partie du groupe – y compris « . », qu’il avait démo pour le siège de 1967. Le premier bassiste du National Band, John London, a joué sur des chansons antérieures de Monkees et était apparu en supplément dans leur émission de télévision; le guitariste en acier à pédales, Red Rhodes, a notamment participé à la « Steam Engine » des Monkees.

Mais le First National Band a audacieusement élargi ses plats occasionnels comme « Sunny Girlfriend » de Head. Jouant avec une programmation complète du batteur John Ware, Nesmith a rapidement attiré l’attention de son pionnier du genre, Gram Parsons. Bientôt, le First National Band ouvrait pour les Flying Burrito Brothers nouvellement formés de Parsons.

Nesmith fut en fait surpris de voir d’autres enfiler la même aiguille country-rock. « Je ne les avais pas rencontrés et je ne les avais pas vraiment entendus », a-t-il déclaré à Blurt en 2013. « J’étais jusqu’au cou dans Monkees, et [the First National Band] a été la première étape de cela. Donc, John Ware et Red et John London et moi nous sommes enfermés et avons appris toutes ces chansons qui traînaient. « 

Au début, ils ne savaient même pas comment l’appeler. « Je n’avais aucune idée du country rock comme genre possible, bien que nous ayons utilisé l’expression entre nous en tant que membres du First National Band », a déclaré Nesmith à Goldmine en 2013. « C’était plus pour encadrer et concentrer un sentiment de jeu. Nous étions t conscient que c’est innovant. C’était amusant de jouer comme ça, et il y avait beaucoup à dire avec, et nous avons apprécié de l’écouter les uns les autres. « 

Écoutez «Joanne» du premier groupe national

Le premier single du First National Band, « Joanne », a montré une réelle promesse, atteignant le n ° 21 aux États-Unis. Malheureusement, Magnetic South n’a pas suivi le tableau d’affichage, atteignant seulement le n ° 143. Dolenz et Jones ne l’ont pas fait faire beaucoup mieux sans Nesmith, car les changements des années 1970 sont devenus le dernier album de Monkees de l’ère originale après avoir calé sur un n ° 140 dérisoire. Les quatre Monkees n’apparaîtront plus ensemble sur un album avant 1996 Justus.

Nesmith a continué. En fait, il avait un tel arriéré de chansons inédites que le First National Band a rapidement produit deux autres albums en un peu plus de 12 mois. Chacun était pire que le précédent. Il s’est également débattu sur la route, où les fans criaient continuellement les demandes de chansons de son ancien groupe. Nesmith a fini par demander aux sites de ne pas faire référence à son temps dans les Monkees dans leurs annonces ou dans le cadre de l’introduction du groupe.

Ça n’a pas été bon. Il était coincé dans une caricature. En 1971, la première bande nationale était terminée. Aucun de leurs singles subséquents n’a jamais été aussi haut que « Joanne ».

« La réaction à ce moment-là a été horrible. Nous avons été ridiculisés et raillés. Certains d’entre eux étaient peut-être des réactions de Monkees de la part de gens qui méprisaient les Monkees, et à cette époque – et peut-être encore – étaient en majorité », a déclaré Nesmith à USA Today dans 2013. « Quoi qu’il en soit, le rejet a été difficile à accepter, et il a finalement mis un terme à FNB. Les enregistrements n’ont pas réussi et les émissions en direct n’ont pas été abonnées, il est donc devenu impossible de procéder. »

Pendant ce temps, les Eagles country-rock devenaient l’un des groupes les plus en vogue des États-Unis, après s’être réunis pour la première fois en tant que groupe de soutien pour Linda Ronstadt – un auteur-compositeur-interprète qui est devenu célèbre avec une reprise de « Different Drum » de Nesmith. Eagles a fini par être un numéro de stade, tandis que Nesmith a sorti un album solo en 1972 intitulé And the Hits Just Keep on Comin, la langue fermement en joue. Ses finances ne se sont pas stabilisées jusqu’à ce qu’il reçoive un héritage de 1980 de la Liquid Paper Company.

Regardez Michael Nesmith jouer ‘Different Drum’

« J’avais le cœur brisé au-delà du discours », a déclaré Nesmith à Rolling Stone. « Je ne pouvais même pas prononcer les mots » les Eagles « – et j’ai adoré l’hôtel California et j’aime les Eagles, les Flying Burrito Brothers et les Byrds ‘Sweetheart of the Rodeo, tout ça. C’était dans ma timonerie et moi était angoissé. … Je me disais: « Pourquoi est-ce que cela se produit? » « 

Peut-être que les Singes étaient simplement une pierre trop lourde pour être transportée dans la phase suivante. Il n’a pas participé à leurs premières réunions – y compris la célèbre tournée des 20 ans des Monkees, apparaissant seulement pour un seul rappel en 1986 au Greek Theatre de Los Angeles. Après Justus, une décennie plus tard, il est resté en grande partie loin jusqu’à son retour pour des tournées d’été consécutives à la suite de la mort de Jones en 2012. Il a participé à des sessions pour Good Times de 2016, mais n’a pas tourné derrière. Après la mort de Tork, Nesmith a effectué quelques spectacles en duo avec Dolenz.

Il n’a jamais pu abandonner le First National Band, cependant, et a finalement réédité leurs albums, puis a ressuscité le groupe en 2018. « Les chansons, bien sûr, continuent », a déclaré Nesmith à USA Today, « et j’étais et je suis content avec eux et satisfait d’eux. « 

À ce moment-là, Rhodes et Londres étaient également morts, et Ware a déclaré qu’il n’était pas prêt à reprendre la route. Le fils de Mike, Christian, qui à ce moment faisait également partie du groupe de tournée des Monkees, a assemblé la nouvelle gamme. Ils ont joué devant une série de foules bondées, offrant enfin à Nesmith l’attention que cette phase méritait toujours.

« Ce sont les chansons que j’ai commencé à écrire quand j’ai commencé à écrire », a déclaré Nesmith à l’Arizona Republic. « Ils jouent dans ma vie de la façon dont tout travail précoce persiste et nourrit la façon dont ils se nourrissent. Le premier groupe national devait être mon yacht privé pour m’emmener à terre. Il sert toujours cet objectif – et je pense que c’est une belle bateau. »

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